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Guentzel pourrait faire son retour au jeu après la pause

L'attaquant se remet « très bien » à la suite d'une opération à l'épaule le 31 décembre, selon le DG des Penguins

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

Jake Guentzel pourrait effectuer un retour avec les Penguins de Pittsburgh si la saison de la LNH reprend à la suite de la pause causée par le coronavirus.

La période de convalescence prévue était de quatre à six mois pour l'attaquant de 25 ans à la suite de son intervention chirurgicale à l'épaule le 31 décembre. Le directeur général des Penguins Jim Rutherford a indiqué qu'il ne s'attend pas à ce que Guentzel ait besoin de se rendre à la limite des six mois pour se rétablir.

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« Dans le meilleur des cas, on parlait d'un retour à la fin du mois d'avril, a noté Rutherford. Faites le calcul si ça s'étire jusqu'à six mois. Comme je connais bien Jake Guentzel, je m'attends à ce qu'il soit prêt. Son rétablissement va très bien. »

Guentzel a songé à imiter plusieurs autres joueurs des Penguins et à retourner chez lui à Omaha, au Nebraska afin de s'isoler pendant la pause, mais il a finalement décidé de demeurer à Buffalo. Rutherford a noté qu'aucun recul dans le rétablissement de Guentzel n'avait été rapporté jusqu'ici.

Après avoir récolté 43 points (20 buts) au cours des 39 premiers matchs cette saison, Guentzel s'est blessé en entrant en collision avec la rampe derrière le filet après avoir marqué un but à 6:55 de la troisième période dans une victoire de 5-2 face aux Sénateurs d'Ottawa le 30 décembre. Il a établi des marques personnelles dans la LNH la saison dernière avec 40 buts et 76 points en 82 rencontres.

Les Penguins (40-23-6), qui occupent le troisième rang dans la section Métropolitaine, présentent une fiche de 16-12-2 sans Guentzel.

Rutherford a affirmé qu'à ce qu'il sache, aucun joueur des Penguins n'a été testé pour le coronavirus. Il a également déclaré qu'aucun joueur n'a rapporté des symptômes.

Peu importe si Guentzel est en mesure de revenir au jeu, Rutherford a souligné que les Penguins comptent toujours se battre pour la Coupe Stanley si la saison reprend.

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« J'évalue la situation de la même façon que je l'évalue chaque saison depuis mon arrivée à Pittsburgh, a-t-il dit. Si nous sommes des séries, nous nous battrons pour gagner la Coupe cette saison. … Nous sommes dans une situation unique. Tout le monde doit s'y ajuster et faire tout ce qu'il faut.

« Si la chance nous sourit et que nous avons l'occasion de nous battre pour la Coupe, l'équipe qui va la soulever sera aussi heureuse de la gagner ce jour-là qu'elle le serait au milieu du mois de juin. »

Pittsburgh a encaissé huit défaites en temps réglementaire au cours des 11 matchs avant la pause. Rutherford a indiqué qu'il s'attend à ce que les joueurs retrouvent leur forme de la première moitié de la saison au moment où la saison va reprendre, le cas échéant.

« Je pense qu'avant la pause, nous traversions une période où nous misions trop sur certains joueurs et ça commençait à nous rattraper, a-t-il avancé. Nous n'avions pas la même énergie par rapport à la première moitié de la saison. Je dirais donc que la pause sera bénéfique pour nous. »

Afin que les joueurs demeurent en bonne forme, chacun a reçu un programme d'exercices qu'il pourra suivre chez lui, tout en adhérant aux directives des autorités de santé publique. Rutherford a ajouté que l'organisation a placé une importance particulière sur une communication constante entre les différents membres de l'équipe.

« Ma priorité est de m'assurer que les gens sont en sécurité et en santé, mais, comme vous le savez tous, nous avons maintenant beaucoup de temps libre, a-t-il précisé. Nous continuons de travailler. Chaque chef de département occupe toujours le même rôle et doit communiquer de la même manière. Je suis donc au courant de tout ce que tout le monde fait, mais il y a un processus où chaque personne rend compte à un supérieur. Dans mon cas, je parle avec [l'entraîneur] Mike Sullivan chaque jour. De son côté, Mike Sullivan discute avec différentes personnes chaque jour. Alors la communication va très bien. »

Rutherford a confirmé qu'il y a plusieurs propositions sur la table quant à la manière de conclure la saison, mais il n'a pas voulu les divulguer, parce que la décision ne lui reviendra pas.

« Il y a beaucoup de personnes qui discutent de plusieurs scénarios, a-t-il souligné. Nous tentons d'être prêts pour un retour et pour gérer le scénario qui sera choisi, quel qu'il soit. »

Après être revenu de Columbus il y a 13 jours, Rutherford a passé tout son temps à la maison avec son épouse, son fils et ses deux chiens. Bien qu'il se concentre sur la quête d'un troisième triomphe de la Coupe Stanley en cinq saisons avec Pittsburgh, il se penche davantage sur la situation dans l'ensemble.

« Nous devons continuer de nous serrer les coudes et de faire ce qu'il faut, a-t-il lancé. C'est intéressant pour moi, à mon âge, de réfléchir à mon enfance, alors qu'il n'y avait pas beaucoup de façons de passer le temps. Nous avons passé beaucoup de temps à la maison. Nous traînions là-bas souvent. Ma famille vivait d'un chèque de paye à l'autre. Nous n'avions pas beaucoup de biens. Nous n'avions donc pas beaucoup de passe-temps.

« Nous mangions le même repas, la même nourriture, trois soirs de suite. C'est le même genre de choses que nous faisons maintenant. La famille est tellement importante à mes yeux, mais j'apprécie encore plus ce que ma famille a fait pour moi depuis le début de cette période difficile. Pas en raison de ce virus, mais plutôt le fait que nous devions vivre de la même façon que nous vivons en ce moment. Ça suscite beaucoup de souvenirs et ça souligne l'appréciation et le respect que j'ai pour ma mère et mon père. »

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