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Course aux trophées: Fleury en route vers son premier Vézina?

Le gardien québécois est en voie de recevoir cette distinction pour la première fois de sa carrière selon le panel de LNH.com

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur LNH.com

Alors que nous avons complété la première moitié de la saison 2018-19, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui mériteraient de remporter les différents trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Vézina, décerné au gardien de but de l'année dans la LNH.

Quand même fascinant de voir qu'un gardien qui a remporté trois fois la Coupe Stanley et qui compte plus de 400 victoires dans la LNH n'a jamais soulevé le trophée Vézina. C'est pourtant le cas de Marc-André Fleury des Golden Knights de Vegas. Toutefois, la donne pourrait changer cette saison, selon le panel de LNH.com.

Fleury a été identifié comme favori pour remporter le trophée Vézina lors du scrutin de mi-saison de LNH.com. Le gardien de 34 ans a récolté 34 points au scrutin, dont quatre votes de première place sur une possibilité de huit. On peut comprendre pourquoi. À ses 12 derniers départs, le Sorelois présente un dossier de 9-0-3.

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Parlant de départs, le cerbère québécois en a obtenu plus que n'importe quel autre gardien de la LNH. Mardi soir, il a entamé un 39e match cette année, remportant une 25e victoire - également un sommet dans le circuit. Il devance ses plus proches rivaux par quatre départs (John Gibson) et par cinq victoires (Frederik Andersen). Au total, il a passé 320 minutes de plus sur la patinoire que Gibson.

La constance de Fleury cause des maux de tête aux attaquants adverses. Chaque soir, il donne à son équipe une chance de l'emporter.

« Pour moi, Fleury est le meilleur gardien de la LNH jusqu'à présent », avait d'ailleurs déclaré son entraîneur-chef Gerard Gallant, il y a quelques jours lors d'une entrevue avec le Las Vegas Review-Journal.

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Fleury a permis aux Golden Knights de se replacer dernièrement, eux qui ont remporté leurs sept derniers matchs pour s'emparer de la deuxième place de la section Pacifique. Ses performances inspirées forcent la main de Gallant.

« Le gars nous donne une chance de gagner chaque soir et il joue très bien », avait mentionné Gallant au Las Vegas Sun, il y a quelques semaines. « Nous ne sommes pas en première place comme l'an dernier et nous essayons de rattraper des équipes au classement. Quand un gars joue aussi bien, il va jouer. »

De plus, quand un gardien est en confiance, ses coéquipiers devant lui le sont généralement aussi. 

« Il est une présence rassurante pour nous derrière. Il a été notre meilleur joueur toute l'année et je pense que c'est ce que nous attendons de lui », avait ajouté Reilly Smith au Las Vegas Sun à propos de l'ancien choix de première ronde des Penguins de Pittsburgh en 2003.

Fleury domine également la LNH au chapitre des blanchissages, lui qui en compte six, soit déjà deux de plus que l'an dernier. Il va aussi représenter les Golden Knights au Match des étoiles de la LNH dans quelques semaines. Il s'agira d'une quatrième participation en carrière à cette classique pour le principal concerné.

Depuis le 15 novembre, Fleury présente une fiche de 17-3-3 en 23 matchs, avec un pourcentage d'arrêts de ,918 et une moyenne de buts alloués de 2,42. Il a réalisé trois jeux blancs au cours de cette séquence remarquable.

Au deuxième rang du scrutin arrive Frederik Andersen des Maple Leafs de Toronto, qui connaît, lui aussi, toute une saison. Le gardien numéro un des Leafs a récolté 24 points sur une possibilité de 40, avec deux votes de première place. Le portier de 29 ans a une fiche de 20-9-1 depuis le début de la campagne, un taux d'efficacité de ,923 et une moyenne de buts alloués de 2,50. 

Puis, double égalité sur la troisième marche du podium, alors qu'Andrei Vasilevskiy, du Lightning de Tampa Bay, finaliste au trophée Vézina l'année dernière, et John Gibson, des Ducks D'Anaheim, ont tous deux amassé 22 points lors du vote de LNH.com.

Vasilevskiy, qui a raté un mois d'activité en raison d'une fracture à un pied plus tôt cette saison, présente une fiche impressionnante de 17-4-2 en 23 départs. Il a d'ailleurs été appelé à remplacer Carey Price au Match des étoiles.

Gibson, de son côté, permet aux Ducks de rester dans la course aux séries, eux qui ne marquent pas beaucoup de buts (101, deuxième plus bas total dans la LNH). Le gardien américain de 25 ans n'a pas la fiche la plus reluisante (15-13-7), mais son taux d'efficacité (,923) et sa moyenne (2,64) lui permettent de demeurer dans la course.

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 1 - Marc-André Fleury, Golden Knights de Vegas, 34 points; 2- Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto, 24 points; 3- Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay, 22 points; 3- John Gibson, Ducks d'Anaheim, 22 points; 4- Pekka Rinne, Predators de Nashville, 12 points; 5- Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg, 3 points; 6- Ben Bishop, Stars de Dallas, 2 points; 7- Jaroslav Halak, Bruins de Boston, 1 point

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