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Les Penguins pourront compter sur Malkin

Remis d'une blessure au bas du corps, le joueur de centre des Penguins reviendra au jeu samedi face aux Oilers

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pa - Après avoir vu son nom être retiré de la liste des blessés, vendedi, Evgeni Malkin pourrait effectuera son retour au jeu samedi, face aux Oilers d'Edmonton.

Les Penguins de Pittsburgh ont confirmé que Malkin sera de la partie disputée au PPG Paints Arena (13h H.E.; SN, ATTSN-PT, NHL.TV). Vendredi, pour une deuxième journée de suite, le vétéran de 33 ans avait pris part à un entraînement complet. Malkin a raté 11 matchs depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 5 octobre face aux Blue Jackets de Columbus.

« Il a l'air bien, avait souligné l'entraîneur-chef Mike Sullivan. Il patine à plein régime. Je pense que son conditionnement physique s'améliore à chaque entraînement. C'est vraiment encourageant. »

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Pittsburgh a maintenu un dossier de 7-4-0 en 11 matchs sans le Russe, qui a rejoint Alex Galchenyul et Patric Hornqvist sur le deuxième trio de l'équipe, vendredi. Il évoluait aussi au sein du jeu de puissance en compagnie de Sidney Crosby, Jake Guentzel et les défenseurs Kris Letang et Justin Schultz.

Pour la première fois de la saison, les Penguins (8-5-0) pourraient avoir une formation complète sur la glace, samedi. Les attaquants Nick Bjugstad, Jared McCaan, Bryan Rust et Galchenyuk ont tous été blessés à un moment ou l'autre en octobre, mais ils sont tous en santé.

« Ce qui est important, c'est que tout le monde soit impliqué, a mentionné Crosby. Tu veux que tous les joueurs se sentent bien, qu'ils puissent sauter sur la glace et trouver leur rythme. Surtout avec un match en après-midi, chose que nous n'avons pas encore joué cette année. »

Video: CBJ@PIT: Malkin quitte le match

Malkin avait inscrit le seul but des Penguins dans la défaite de 3-1 face aux Sabres de Buffalo le 3 octobre. C'est lors du match suivant qu'il s'est blessé, lorsque ses patins sont entrés en contact avec eux de Letang, avant de trébucher dans la bande.

Malkin, qui en est à sa 14e saison dans la LNH, a mentionné qu'il avait pris les bouchées doubles à l'entraînement cet été. L'an dernier, il a obtenu 72 points en 68 matchs, mais il a été le joueur le plus puni de l'équipe avec 89 minutes au cachot, en plus de terminer à moins-25, son pire différentiel en carrière.

Après son premier entraînement depuis son retour de blessure, Malkin a avoué qu'il était frustré.

« Je m'ennuyais tant de la patinoire, avait dit Malkin, lundi. Ça faisait longtemps que je n'avais pas joué, si on inclut l'été. J'ai raté les trois dernières semaines. C'est difficile mentalement. Je tente de rester positif, d'être concentré, de faire de mon mieux et travailler fort. »

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