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Après la Suède, Bemstrom veut compter pour les Blue Jackets

L'attaquant a été le meilleur buteur de la SHL à seulement 19 ans la saison dernière

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Après avoir connu une impressionnante saison dans la Ligue de hockey de la Suède, Emil Bemstrom espère maintenant se faire un nom en Amérique du Nord.

L'espoir des Blue Jackets de Columbus, qui a eu 20 ans le 1er juin, a terminé au premier rang des buteurs de la Ligue avec 23 filets en 47 parties avec Djugardens. Il s'agissait de la troisième meilleure récolte à ce chapitre pour un joueur n'ayant pas atteint 20 ans derrière Kent Nilsson (28 en 1976) et Elias Pettersson (24 en 2018). Pettersson a remporté le trophée Calder avec les Canucks de Vancouver la saison dernière.

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Bemstrom aimerait bien suivre dans les traces de Pettersson, mais ce qui compte avant tout pour lui, c'est de se dénicher une place à Columbus cette saison.

« C'est sûr que j'y ai pensé, mais je dois rester concentré sur l'objectif une semaine à la fois, a expliqué l'attaquant lors du camp de perfectionnement des Blue Jackets en juin. On verra. Je n'aurais même pas pensé avoir une chance d'être avec les Blue Jackets avant cette saison, donc je suis heureux. »

Avec les départs des joueurs autonomes Artemi Panarin, Matt Duchene et Ryan Dzingel, ce n'est pas les places qui manquent pour les jeunes attaquants à Columbus.

Bemstrom, qui a été repêché en quatrième ronde (117e) en 2017, est prêt pour ce défi.

« Ce que j'ai fait à date dans ma carrière, c'est du passé. Je dois oublier ça. C'est une nouvelle année. Je ne peux que regarder vers l'avant et tenter de tout mériter, et je suis heureux d'obtenir cette opportunité. »

Bemstrom (5 pieds 11 pouces, 177 livres) a signé un contrat de recrue de trois ans avec les Blue Jackets le 14 mai.

« Il passe le test jusqu'à présent », a mentionné le directeur du personnel de l'équipe Chris Clark. Il va être un très bon joueur. Pour une raison inconnue, il a trouvé le filet très souvent l'an dernier. D'être le meilleur marqueur de cette ligue à un si jeune âge, c'est vraiment impressionnant. »

Pour mettre les choses en perspective, le Suédois a inscrit le même nombre de buts que son idole Peter Forsberg alors qu'il avait 19 ans. Bremstrom dit s'inspirer du jeu de Patrik Laine des Jets de Winnipeg et d'Alex Ovechkin des Capitals de Washington, puisque les deux sont capables de trouver le fond du filet.

La dégaine de Bemstrom et la précision de son lancer sont des aspects de son jeu qu'il passe beaucoup de temps à pratiquer afin d'être encore plus performant.

« Tous ces gars qui ont d'excellents lancers, ils ont travaillé pour, a-t-il dit. C'est toujours une question d'apprentissage et d'entraînement. »

Les Blue Jackets, qui voient l'attaquant avant tout comme un ailier droit, même s'il peut jouer à gauche et au centre, le considéraient comme un intouchable à l'approche de la date limite des transactions en février dernier.

« Il va obtenir une excellente chance ici, non seulement de jouer mais d'avoir un rôle important et d'être un buteur comme c'était le cas dans la Ligue de Suède », a indiqué le directeur général Jarmo Kekalainen lors du Repêchage 2019 en juin.

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