Skip to main content

Les Red Wings se tournent déjà vers l'an prochain

En s'inclinant contre les Canadiens, ils ont reçu la confirmation qu'ils rateront les séries pour une troisième saison de suite

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Les Red Wings savaient que ce moment s'en venait depuis quelques mois déjà, mais voilà qui est officiel : ils n'ont maintenant plus aucune chance de participer aux séries éliminatoires.

La défaite honorable de 3-1 qu'ils ont subie aux mains des Canadiens, mardi, les a mathématiquement exclus du tournoi printanier pour une troisième année de suite après une impressionnante séquence de 25 participations consécutives.

L'étoile des Red Wings (24-36-10) ne brille plus autant, mais l'organisation a bien l'intention de freiner rapidement la tendance avec l'aide des jeunes espoirs émergents qu'elle a sous la main.

À LIRE AUSSI : Carey Price « recordman » | Price pas peu fier de son accomplissementTour d'horizon des matchs du 12 mars

« Quand Henrik Zetterberg a pris sa retraite, ç'a vraiment marqué le virage et nous avions le choix entre couler ou nager », a illustré l'entraîneur Jeff Blashill. « Nous n'avons pas nagé suffisamment, mais nous sommes près de le faire sur une base régulière.

« Je suis persuadé que notre organisation se dirige dans la bonne direction. Nous avons encore beaucoup de pain sur la planche, mais nous devons continuer à avancer. Nous avons plusieurs jeunes qui le font en ce moment. Nous devons poursuivre dans la même voie. »

Les Red Wings ne seront possiblement pas en mesure d'amasser autant de points que l'an dernier (73) d'ici la fin de la saison, mais le sentiment général dans le vestiaire de l'équipe est que la saison a été plus productive jusqu'à maintenant. 

La troupe de Blashill a aligné pas moins de huit joueurs de moins de 24 ans, mardi, et en compte plusieurs autres dans qui attendent leur chance dans l'antichambre. Tout ça en plus des 14 choix que l'équipe détient dans les trois premières rondes des trois prochains repêchages.

« Nous avons perdu plusieurs matchs par un mince écart et ça devient frustrant de sentir que tu donnes l'effort, mais que tu te retrouves toujours du côté des perdants, a déclaré l'attaquant Justin Abdelkader. Mais nous avons réussi à tenir tête à toutes les équipes.

« Nous allons continuer à bâtir quelque chose de solide pour le futur. Nous avons plusieurs bons jeunes joueurs et nous voulons nous assurer de faire les bonnes choses jusqu'à la fin de la saison. Nous voulons établir les standards pour espérer être dans la lutte pour les séries l'an prochain. »

Jouer pour le logo

Ça fait déjà un bon bout de temps que les Red Wings ont perdu espoir de se tailler une place en séries, mais les joueurs trouvent tout de même le moyen de demeurer motivés.

Ils peuvent prendre un malin plaisir à jouer les trouble-fêtes contre les équipes dans la course aux séries comme ils l'ont fait en chauffant le Tricolore, mais ils veulent d'abord et avant tout jouer pour l'honneur et pour la grande histoire de l'organisation.

Video: DET@MTL: Athanasiou coupe dans l'enclave et marque

« Nous jouons pour le chandail et pour tous les grands joueurs qui ont enfilé cet uniforme et qui se sont sacrifiés, a expliqué Abdelkader. C'est une organisation très fière et nous voulons bien faire les choses que ce soit dans les entraînements ou dans les matchs. »

« C'est incroyablement important de maintenir notre culture et nos habitudes de travail, a renchéri Blashill. Quand tu traverses des saisons difficiles, c'est facile de glisser du mauvais côté. Ce ne fut pas suffisant cette saison, mais nous ne sommes pas loin.

« Il suffit que quelques-uns de nos jeunes joueurs connaissent une éclosion et deviennent des vedettes. Il ne faut simplement pas perdre notre discipline et nous devons continuer de nous battre pour la conserver. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.