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Duchene devrait passer au marché des joueurs autonomes

Le centre des Blue Jackets va « explorer toutes les possibilités »; le gardien Bobrovsky demeure incertain de son avenir

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Le joueur de centre des Blue Jackets de Columbus Matt Duchene compte tâter le terrain du marché des joueurs autonomes quand il atteindra l'autonomie complète le 1er juillet.

« À ce stade, mon intention est d'explorer toutes les possibilités », a-t-il dit mercredi, deux jours après que les Blue Jackets eurent été éliminés des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans le match no 6 de leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est face aux Bruins de Boston.

« C'est un moment important de ma vie, peut-être la décision la plus importante de ma vie, surtout la plus importante jusqu'ici. Je vais prendre du temps pour en discuter avec ma famille et mes représentants afin de déterminer la meilleure option. »

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Duchene a été acquis dans une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa le 22 février, mais il pourrait quitter les Blue Jackets avec d'autres joueurs autonomes sans compensation, comme les gardiens Sergei Bobrovsky et Keith Kinkaid, le défenseur Adam McQuaid et les attaquants Artemi Panarin et Ryan Dzingel.

Duchene, Bobrovsky et Panarin, ainsi que Dzingel, dans une moindre mesure, sont dans la mire du directeur général des Blue Jackets Jarmo Kekalainen. Dzingel a été acquis des Sénateurs dans une autre transaction le 23 février.

« Aucune de nos décisions ne sera une question de si nous voulons dépenser de l'argent pour améliorer notre équipe, a affirmé Kekalainen. Depuis toujours, ils sont prêts à accepter notre plan, peu importe le montant d'argent dépensé.

« Nous sommes suffisamment compétitifs et nous avons une marge de manœuvre suffisante sous le plafond salarial pour payer à tout joueur sa vraie valeur sur le marché. Ce n'est jamais une question d'argent. Nos propriétaires sont excellents. »

Comme Duchene, ni Panarin ni Bobrovsky n'ont pas encore discuté d'un nouveau contrat avec les Blue Jackets.

Bien que Panarin ne se soit pas adressé aux médias mercredi, Bobrovsky a indiqué qu'il n'a pas encore décidé de quitter Columbus.

« C'est trop tôt pour répondre à cette question, a-t-il dit. Je pèserai toutes les options sur la table et puis je prendrai une décision. »

Le gardien russe a également souligné que les rumeurs suggérant une rupture entre lui et les directeurs de l'équipe sont fausses.

« Non, je ne le ressens pas, a-t-il dit. Il y a toujours de hauts et de bas dans ce processus, mais nous remercions toujours l'un l'autre et tout va bien. »

Duchene a amassé 12 points (quatre buts) en 23 matchs de saison régulière, et il a fini au deuxième rang chez les Blue Jackets en séries éliminatoires avec 10 points (cinq buts) en autant de matchs. Panarin a inscrit 11 points (cinq buts).

Video: BOS@CBJ, #3: Duchene marque sur le retour en A.N.

« J'ai vraiment aimé mon séjour ici et je vais certainement parler avec Jarmo et les Blue Jackets pour voir ce que l'avenir me réserve, a lancé Duchene. Je suis heureux d'être un joueur des Blue Jackets. Je suis très reconnaissant d'être ici. Je serai heureux que ça se poursuive. Nous verrons ce qui se passera. »

Il a admis être emporté par l'enthousiasme parmi les partisans à la suite de leur balayage du Lightning de Tampa Bay en première ronde, la première victoire d'une série dans l'histoire de la concession.

« La culture ici est incroyable. C'est une culture gagnante, de haut en bas, a-t-il commenté. Il n'y a aucun élément que je changerais. J'étais vraiment époustouflé.

« De la ville jusqu'aux partisans… wow, je ne m'y attendais pas. Une ville incroyable, des partisans formidables. C'est aussi simple que ça. »

Kekalainen espère que ces émotions influenceront la décision de Duchene, mais il a souligné que l'organisation ne va pas modifier ses plans pour se soumettre aux demandes d'un joueur.

« Peu importe ce qui arrive avec nos joueurs autonomes potentiels, nous aurons une très bonne équipe ici dès le 1er juillet, a-t-il affirmé. Nous voulons des joueurs qui seront fiers d'être des membres des Blue Jackets, qui veulent habiter à Columbus et élever leur famille ici.

« Nous sommes les Blue Jackets de Columbus. Nous sommes situés à Columbus, en Ohio. J'aime la vie ici et j'espère que les gars dans le vestiaire ont le même sentiment. Sinon, ils auront l'option d'aller d'autre part, et bonne chance à eux. Allez jouer ailleurs. »

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