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Crawford devrait être prêt pour le début de la saison des Blackhawks

Le gardien a raté 47 matchs en raison d'une blessure au haut du corps

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

DALLAS - Corey Crawford devrait être prêt pour le début de la saison régulière 2018-19, selon ce qu'a affirmé le directeur général de l'équipe Stan Bowman jeudi.

Crawford, âgé de 33 ans, a conservé un dossier de 16-9-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,27 et un pourcentage d'arrêts de ,929 cette saison, mais il a raté une longue période de temps en raison de blessures. Le 1er décembre, son nom a été placé sur la liste des blessés en raison d'une blessure au bas du corps et il a manqué trois matchs. Il est revenu au jeu le 8 décembre et a disputé sept parties avant de se blesser à nouveau et de retourner sur la liste des blessés le 27 décembre à cause d'une blessure au haut du corps qui l'a gardé à l'écart du jeu pour les 47 dernières rencontres de la saison régulière.

Les Blackhawks ont présenté une fiche de 33-39-10 et raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2008.

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« On s'attend à ce que Corey soit de retour. Il n'y a aucune raison de penser que ce ne sera pas le cas, a dit Bowman. Pour ce qui est des autres dossiers estivaux, tous les joueurs se préparent pour la prochaine saison. C'est la même chose pour Corey. J'imagine que lorsque nous en serons à la [convention annuelle des Blackhawks du 27 au 29 juillet], Corey pourra parler pour lui-même. Mais rien n'a changé. On s'attend encore à ce qu'il soit de retour et prêt à jouer dès le camp d'entraînement. »

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Un autre joueur sous la loupe chez les Blackhawks est Marian Hossa.

Hossa, âgé de 39 ans, n'a pas joué cette saison en raison d'une maladie de la peau. Il a confié à un journal tchèque, au mois de mai, qu'il en avait fini avec le hockey. Le nom de Hossa a été placé sur la liste des blessés à long terme cette saison et il reste trois ans à son contrat, qui vient à échéance en 2020-21. Hossa ne peut annoncer sa retraite avant la fin de son contrat, car les Blackhawks feraient face à des pénalités financières qui affecteraient l'espace qu'ils ont sous le plafond salarial.

Hossa cumule 1134 points (525 buts, 609 passes) en 1309 matchs en carrière dans la LNH.

« Pour ce dossier, on évalue nos options, a admis Bowman. Si tu es pour effectuer une transaction, tu dois trouver un partenaire de danse. Je ne peux prédire comment les choses tourneront. La façon de composer avec cette situation est d'avoir des discussions, de voir si quelque chose peut fonctionner et, si oui, d'aller de l'avant. Ça tombe dans les autres options que nous avons pour améliorer l'équipe : les acquisitions sur le marché des joueurs autonomes, les transactions. Ce sont toutes des options que nous évaluons et pour lesquelles nous faisons des appels. Mais il n'y a rien de nouveau à dire à ce sujet. »

Chicago détient les sélections no 8 et no 27 en première ronde du repêchage 2018 de la LNH, qui s'amorce vendredi (19 h 30 HE, NBCSN, SN, TVAS) et continue samedi (11 h HE, NHLN, SN, TVAS) à Dallas. Bowman a avoué que les Blackhawks jonglent avec l'idée de s'avancer du huitième rang total.

« Nous avons eu des discussions pour peut-être nous avancer, mais beaucoup d'équipes, dans celles qui détiennent les choix trois à sept, sont frileuses de descendre, car elles pourraient obtenir un joueur qu'elles aiment beaucoup à leur position, a-t-il expliqué. Nous continuons de vouloir nous avancer. Ça pourrait encore arriver. Mais tu dois trouver quelqu'un qui veut le faire. Mais en ce moment, en raison de l'incertitude à propos des joueurs qui seront choisis, les équipes sont plus enclines à ne pas bouger. »

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