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Course aux trophées : Kakko coiffe Hughes dans la course au Calder

L'espoir des Rangers est le favori pour le titre de recrue de l'année selon l'équipe du LNH.com

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur indépendant LNH.com

Alors que la saison 2019-20 se mettra en branle sous peu, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels pour la prochaine campagne. Aujourd'hui, le trophée Calder, remis à la recrue de l'année dans la LNH.

C'est avec grande attention que les partisans de la LNH attendent les premiers coups de patin des deux premiers choix du Repêchage 2019 de la LNH: Jack Hughes, des Devils du New Jersey, et Kaapo Kakko, des Rangers de New York. Les deux devraient en principe se livrer une chaude lutte pour l'obtention du trophée Calder.

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Cette chaude lutte à prévoir s'est transposée dans le scrutin présaison du panel de 11 collaborateurs du LNH.com, mais c'est finalement la recrue des Rangers qui a eu le dessus, avec seulement deux points de priorité sur la jeune sensation des Devils. Kakko a récolté 45 points sur une possibilité de 55, comparativement à 43 pour Hughes. 

Les Rangers espèrent que cette prédiction deviendra réalité, eux qui ont terminé au 12e rang du classement de l'Association de l'Est l'an dernier et qui voudront certainement se battre pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison. 

Tout porte à croire que Kakko entamera la saison sur l'aile droite du deuxième trio de la formation new-yorkaise. Si l'on se fie aux expériences tentées au cours du camp d'entraînement, le deuxième choix au total du dernier repêchage devrait également voir beaucoup d'action en avantage numérique, sur la première vague. 

Video: New York choisit Kakko au deuxième rang

La pression sera donc très forte sur le jeune homme de 18 ans, mais ce dernier ne semble pas trop s'y attarder selon ses coéquipiers, qui voient en lui un joueur déjà très impressionnant.

« Il fait vraiment bien les petites choses», a déclaré Mika Zibanejad au quotidien américain Newsday au sujet de Kakko. « Il est très habile avec la rondelle, il peut passer, il peut tirer. Son QI de hockey est à un niveau très élevé, et il est un joueur électrisant. »  

Kakko (6 pieds 1 pouce, 180 livres) possède une charpente un peu plus imposante que Hughes (5-10, 170). Cela lui permettra peut-être de s'imposer un peu plus vite que son rival.

« Il peut protéger la rondelle et se servir de son gabarit à son avantage. C'est plaisant de jouer avec lui et je suis heureux de l'avoir dans notre équipe », a déclaré le défenseur des Rangers Adam Fox en parlant de Kakko lors du Tournoi des recrues de Traverse City.

L'an dernier, l'ailier droit natif de Turku, en Finlande, avait amassé 38 points (22 buts, 16 passes) en 45 matchs dans la Liiga. 

Au deuxième rang du scrutin, on retrouve Hughes avec 43 points. Le tout premier choix du plus récent repêchage n'a pas raté son entrée en scène avec les Devils, en marquant deux buts à son premier match préparatoire, incluant le but vainqueur en prolongation face aux Bruins de Boston. La saison dernière avec la formation des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (NTDP), Hughes, a récolté 112 points (34 buts, 78 aides) en 50 matchs. Au New Jersey cette année, il devrait pivoter le deuxième trio.

Video: NYR@NJD: Hughes ouvre la marque en échappée

Cale Makar s'est emparé de la troisième place du scrutin, non loin des deux premiers, avec une récolte de 40 points. Le défenseur de 20 ans, quatrième choix au total du Repêchage 2017 par l'Avalanche du Colorado, pourra compter sur sa brève expérience de la dernière saison, lui qui a déjà dix matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley derrière la cravate. Makar s'est joint à l'Avalanche quelques jours après avoir remporté le trophée Hobey-Baker, remis au meilleur joueur de la NCAA, l'an dernier et a déjà démontré de belles choses en produisant six points (un but, cinq aides) au cours de ces dix rencontres. En 2018-19, le défenseur droitier a impressionné avec l'Université Massachusetts-Amherst avec un total de 49 points (16 buts, 33 mentions d'aide) en 41 rencontres et il aura la chance de briller dès sa saison recrue avec la transaction qui a fait passer le défenseur Tyson Barrie aux Maple Leafs de Toronto au cours de la saison morte.

Video: CGY@COL, #3: Makar compte à ses débuts dans la LNH

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 1- Kaapo Kakko, Rangers de New York, 45 points (six votes de première place); 2- Jack Hughes, Devils du New Jersey, 43 points (trois votes de première place), 3- Cale Makar, Avalanche du Colorado, 40 points (deux votes de première place); 4- Quinn Hughes, Canucks de Vancouver, 16 points; 5- Filip Zadina, Red Wings de Detroit, 4 points; Sam Steel, Ducks d'Anaheim, 4 points; 6- Alexandre Texier, Blue Jackets de Columbus, 3 points; 7- Erik Brannstrom, Sénateurs d'Ottawa, 2 points; Elvis Merzlikins, Blue Jackets de Columbus, 2 points; 8- Maxime Comtois, Ducks d'Anaheim, 1 point; Drake Batherson, Sénateurs d'Ottawa, 1 point; Eeli Tolvanen, Predators de Nashville, 1 point.

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