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Carlo veut demeurer en santé cette saison

Le défenseur a hâte d'aider Boston et de vivre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

BOSTON - Brandon Carlo a disputé 158 matchs de saison régulière dans la LNH. Il n'en a joué aucun en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

Ce n'est pas parce que les Bruins de Boston n'ont pas atteint le tournoi printanier. C'est seulement qu'à chaque fin de saison régulière, lors des deux dernières années, Carlo était ennuyé par des blessures, forcé de regarder son équipe jouer au meilleur moment de l'année sans lui.

Ce n'est pas quelque chose que le défenseur veut revivre.

« Jusqu'à maintenant dans la LNH, j'ai passé deux ans à suivre les séries éliminatoires du haut de la galerie de presse », a déclaré Carlo, jeudi, après l'entraînement du capitaine des Bruins au Warrior Ice Arena. « C'est vraiment difficile. Je veux mettre ça derrière moi et me concentrer sur l'année à venir, car je suis vraiment excité de ce qui s'en vient. Je suis ici et je me sens bien. »

La saison 2017-18 de Carlo a pris fin le 31 mars, après qu'il se soit fracturé la cheville gauche dans un match contre les Panthers de la Floride, une blessure qui a nécessité une opération. La saison précédente, Carlo avait subi une commotion cérébrale lors du dernier match de la saison, ce qui l'avait gardé à l'écart des séries.

Il sait qu'il n'aurait rien pu faire.

« J'aurais peut-être pu améliorer mes habiletés au soccer. Je me suis blessé en essayant de botter la rondelle. C'était plutôt embarrassant », a dit Carlo à la blague.

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Mais faire des blagues sur le sujet ne rend pas la situation moins douloureuse pour Carlo.

« Je pense que revenir en étant plus fort cette saison m'aidera lorsque je me retrouverai dans le coin de la patinoire », a mentionné Carlo, qui a récolté six passes en 76 matchs. « J'espère que je serai en mesure de résister aux blessures. »

Jeudi, Carlo a précisé qu'il n'a aucune contrainte à respecter d'ici au camp d'entraînement. Il a ressenti un peu de douleur et d'inconfort il y a un mois et demi, lorsqu'il a sauté sur la glace pour la première fois, mais la douleur s'est dissipée à mesure que la cicatrice disparaissait.

« Je me sens vraiment bien, a dit Carlo. Ç'a pris un peu de temps pour guérir, donc j'ai respecté les consignes du médecin. En sautant sur la glace, ça faisait mal, mais je retrouve la forme et tout va bien. »

Carlo avait retrouvé ses repères à la fin de la saison régulière après une campagne en dents de scie, la saison précédente. Il apprenait à oublier ses erreurs et à passer rapidement à autre chose.

Mais le défenseur de 21 ans aura de la compétition à Boston cette saison. Les Bruins ont huit défenseurs du calibre de la LNH dans leur formation, à la suite de l'acquisition de John Moore, mis sous contrat pour cinq ans le 1er juillet. Carlo a passé sa première saison aux côtés de Zdeno Chara et sa deuxième avec Torey Krug, mais il faudra voir où on l'insérera en 2018-19.

« Je veux améliorer beaucoup d'éléments dans mon jeu, a dit Carlo. Je pense que tous les joueurs dans ce vestiaire veulent faire ça, surtout les plus jeunes. Même Zdeno, tu vois sur Instagram qu'il essaie de s'améliorer. Selon moi, je dois juste jouer avec confiance et être un peu plus robuste. Mon talent viendra compléter ça. »

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