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David Schlemko tombe au combat pour six semaines

Le vétéran défenseur des Canadiens a subi une blessure à un genou contre les Maple Leafs, mercredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le tableau en défense s'est obscurci chez les Canadiens de Montréal, vendredi, avec l'annonce de la perte du défenseur David Schlemko.

Comme le malheur des uns fait le bonheur des autres, les prétendants pour l'obtention d'un poste Simon Després et Xavier Ouellet obtiendront fort possiblement une dernière audition à l'occasion du dernier match préparatoire de l'équipe, samedi.
 

L'entraîneur Claude Julien a laissé entendre que Després et Ouellet devraient même former un duo contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire. La composition de la formation devait être dévoilée plus tard vendredi.

Le Tricolore a fait savoir que Schlemko a subi une blessure à un genou qui le tiendra à l'écart du jeu pendant une période avoisinant six semaines. Schlemko a complété le dernier match préparatoire face aux Maple Leafs de Toronto, mercredi. Il avait offert une solide performance, affirmant après coup être heureux d'être finalement en santé cette saison. Schlemko a été affecté par les blessures pendant la majeure partie de la dernière saison.

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« Les discussions que nous avons à l'interne ont pris une tournure différente, a relevé Julien en commentant la perte de Schlemko. C'est la raison pour laquelle je ne veux pas trop m'ouvrir - quant aux décisions à venir - parce qu'on ne sait jamais ce qui nous pend au bout du nez. Il nous reste un match présaison à jouer. Nous aurons d'autres discussions à la suite de la dernière rencontre. »

Les Canadiens ont des choix déchirants à faire avant de soumettre leur liste des 23 joueurs pour le début de la saison régulière, avant 17h mardi.

À l'entraînement vendredi, il y avait 27 joueurs -- 16 attaquants, huit défenseurs et trois gardiens.

Si le retranchement du jeune gardien Charlie Lindgren paraît prévisible, le nom de Lindgren n'a pas à être soumis au ballottage, les dirigeants n'ont pas ce luxe aux autres positions. On devra décider si on gardera dans la formation 13 ou 14 attaquants, ou encore sept ou huit défenseurs.

Advenant qu'on veuille les rétrograder, des aspirants comme les Kenny Agostino, Michael Chaput, Nikita Scherbak et Matthew Peca devraient être exposés aux 30 autres équipes, comme Ouellet en défense. Després est à l'essai à la recherche d'un contrat.

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« Les gens pouvaient penser qu'il n'y aurait pas de suspense au camp d'entraînement. Je peux vous dire que nous ne manquons pas de sujets de discussion, a répété Julien. Nous sommes confrontés à des décisions difficiles en raison du processus de ballottage. » 

Ouellet, âgé de 25 ans, a dit estimer avoir tout fait jusqu'à maintenant afin de convaincre les dirigeants de retenir ses services.

« Je suis arrivé prêt au camp physiquement. J'ai joué de bons matchs, a-t-il avancé. Je n'ai pas de contrôle sur la décision qu'on prendra. Tout ce que je peux faire, c'est de continuer d'offrir un rendement constant. »

Le son de cloche a été le même du côté de l'attaquant Chaput, qui a pris part aux exercices des unités spéciales à l'entraînement.

« Je n'ai aucun regret, je me suis donné à fond, a mentionné le patineur âgé de 26 ans. Tout n'a pas été parfait, mais je suis content de mon camp. La fin approche, c'est stressant. J'ai hâte de voir. »  

Le rendement du jeune Jesperi Kotkaniemi vient bousculer l'ordre établi à l'attaque. Le Finlandais âgé de 18 ans se verra offrir une autre occasion de gagner ses galons.

« S'il y a une chose que je souhaite, c'est d'obtenir des points », a dit Kotkaniemi, qui a réussi un but et qui a amassé deux aides en cinq rencontres, tout en présentant un différentiel de plus-5.  

Arborant son plus beau sourire, Julien a dit que le brio de Kotkaniemi alimente les discussions à l'interne.

L'entraîneur n'a pas écarté la possibilité d'utiliser Max Domi comme ailier en début de saison, au retour de la suspension de cinq matchs qu'il a écopée. 
 
La formation des Canadiens à l'entraînement vendredi

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Artturi Lehkonen - Max Domi - Paul Byron
Michael Chaput - Tomas Plekanec - Nikita Scherbak
Jacob de la Rose - Matthew Peca - Charles Hudon
Kenny Agostino

Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Karl Alzner - Jordie Benn
Xavier Ouellet - Simon Després

Carey Price
Antti Niemi
Charlie Lindgren

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