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L'ajout de Barrie améliore la défensive des Maple Leafs

L'ancien arrière de l'Avalanche soutient que « ce serait difficile de trouver une équipe qui me conviendrait mieux »

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Tyson Barrie croit qu'il s'intégrera parfaitement dans le système préconisé par les Maple Leafs de Toronto après avoir été échangé par l'Avalanche du Colorado, lundi.

« L'attaque des Leafs est incomparable dans la Ligue, a affirmé Barrie. J'ai côtoyé plusieurs bons joueurs au Colorado au cours des dernières saisons, et je crois qu'il y a assurément des similitudes ici. Si je peux refiler la rondelle aux joueurs qui sont en position de marquer et soutenir l'attaque pour créer des chances, ça correspond à mon style de jeu. Ce serait difficile de trouver une équipe qui me conviendrait mieux dans la Ligue. »

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Barrie, qui aura 28 ans le 26 juillet, est la pierre angulaire de la transaction qui l'a fait passer, en compagnie de l'attaquant Alexander Kerfoot et d'un choix de sixième ronde au Repêchage 2020 de la LNH, aux Maple Leafs en retour du centre Nazem Kadri, du défenseur Calle Rosen et d'un choix de troisième tour en 2020.

Barrie, qui a récolté 59 points (14 buts) en 78 parties la saison dernière, a encore une saison à écouler au contrat de quatre ans qu'il a paraphé avec l'Avalanche le 31 juillet 2016.

« Nous avions un besoin, et nous devions à notre groupe d'attaquants et à [Frederik] Andersen devant le filet de répondre à ce besoin et d'envoyer la meilleure formation possible sur la glace, surtout en obtenant des défenseurs qui savent remettre la rondelle efficacement à nos attaquants », a expliqué le directeur général des Maple Leafs, Kyle Dubas.

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Plus tôt dans la journée, lundi, les Maple Leafs avaient fait l'acquisition du défenseur Cody Ceci (118 points en 440 matchs dans la LNH), qui est joueur autonome avec compensation, dans la cadre d'une transaction qui a vu le défenseur Nikita Zaitsev passer aux Sénateurs d'Ottawa. Le défenseur Jake Gardiner devrait s'entendre avec une nouvelle équipe, lui qui s'est retrouvé sur le marché des joueurs autonomes sans compensation après huit saisons à Toronto.

En Barrie, les Maple Leafs ont finalement acquis un droitier capable de jouer parmi leurs deux premières paires de défenseurs.

« Je crois être sur le point de connaître mes meilleures saisons, a lancé Barrie. Lors de la deuxième moitié de la saison et dans les séries, je jouais très bien et je suis content du niveau de mon jeu en ce moment. J'ai hâte de continuer de m'améliorer. Je suis un défenseur plutôt offensif, mais dans le passé, on se fiait à moi pour affronter les meilleurs trios adverses, tenter de remettre la rondelle à nos attaquants le plus rapidement possible et m'impliquer dans l'attaque pour créer des chances de marquer. »

Le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic a souligné que chaque équipe va bénéficier de la transaction.

« Ils cherchaient un défenseur droitier, tandis que nous cherchions un centre de deuxième trio, a noté Sakic. [Barrie] récolte presque 60 points chaque saison. Il va diriger leur jeu de puissance. Il est très habile, c'est très difficile de lui soutirer la rondelle. Il va vraiment aider les Maple Leafs en défensive. »

Les Maple Leafs croient que Kerfoot, un attaquant qui est joueur autonome avec compensation admissible à l'arbitrage salarial et qui aura 25 ans le 11 août, peut jouer un rôle important pour eux.

« La chose que nous aimons le plus de lui, c'est sa compétitivité, sa vitesse et sa capacité de transporter la rondelle à travers la zone neutre. Nous sommes ravis de l'acquérir, a commenté Dubas. Je sais que Barrie sera considéré comme étant l'élément clé de la transaction, et il le mérite certainement grâce à son rendement et sa feuille de route, mais nous sommes également très heureux d'obtenir Alex. C'était un dur coup pour le Colorado de l'inclure dans cette transaction, mais nous croyons qu'il ajoutera à la polyvalence de notre groupe de joueurs qui peuvent évoluer au centre et à l'aile. Il est de quatre ans plus jeune que Nazem, alors nous espérons qu'il fera partie de notre formation pendant longtemps. »

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Kerfoot, qui a amassé 42 points (15 buts) et qui a remporté 56,0 pour cent de ses mises en jeu (274-en-489) la saison dernière, donnera à Toronto plus de profondeur au centre, derrière John Tavares et Auston Matthews. Les Maple Leafs ont également accordé une entente d'un an d'une valeur de 700 000 $ au vétéran joueur de centre Jason Spezza, lundi.

« J'ai eu la chance ces dernières années de jouer partout dans la formation et de me sentir beaucoup plus à l'aise dans des rôles différents, au centre, à l'aile et dans des situations différentes, a déclaré Kerfoot. Je crois avoir développé cette facette de mon jeu. Je me sens à l'aise dans beaucoup de situations différentes. »

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