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Vasilevskiy en route vers son premier trophée Vézina

Selon l'équipe de LNH.com, le gardien russe sera couronné meilleur gardien du circuit cette saison

par Siniša Šindik / Collaborateur LNH.com

Avec le calendrier régulier de la saison 2018-19 de la LNH qui s'amorcera dans les prochains jours, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui seraient susceptibles de remporter les différents trophées individuels qui seront remis à l'issue de la campagne. Aujourd'hui, les prédictions pour le trophée Vézina, remis au gardien de l'année dans la LNH.

Si le trophée Vézina était décerné aujourd'hui, le récipiendaire serait le gardien du Lightning de Tampa Bay Andrei Vasilevskiy selon un sondage mené auprès du panel de LNH.com. Le portier de 24 ans a récolté 39 points sur 45, enlevant au passage sept votes de première place.

Lors de la remise annuelle des trophées de la Ligue nationale de hockey (LNH) la saison dernière, Vasilevskiy a pris le troisième rang lors du scrutin pour le Vézina, étant devancé par Connor Hellebuyck et le gagnant, Pekka Rinne.

À sa première campagne à titre de numéro un de l'équipe, le portier de 24 ans n'a pas déçu, avec 44 victoires en 65 départs - il a dominé la LNH à ce chapitre, à égalité avec Hellebuyck. 

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Vasilevskiy a également partagé le premier rang du circuit avec Rinne dans la colonne des blanchissages (8), en plus de maintenir une moyenne de 2,62 et un pourcentage d'arrêts de ,920. 

Le jeune gardien a été une pièce cruciale du casse-tête du Lightning l'an dernier, menant sa formation à la Finale d'Association de l'Est. On rappelle que la troupe de Jon Cooper s'est finalement inclinée en sept matchs face aux éventuels champions de la Coupe Stanley, les Capitals de Washington.

Le problème, c'est que Vasilevskiy aura été trop souvent inconstant en deuxième moitié de saison, ce qui lui a ultimement coûté sa place au sommet du scrutin pour le Vézina. 

Après avoir affiché une moyenne de buts alloués de 1,92 et un taux d'efficacité de ,939 en 34 sorties jusqu'au 4 janvier, le gardien russe a vu ses statistiques personnelles drastiquement chuter (3,39 et ,900) à ses 31 dernières présences entre les poteaux. 

Or, il ne faut pas oublier qu'il n'a que 24 ans et qu'il en était à une première campagne en tant que gardien numéro un incontesté. La fatigue aura clairement eu un impact sur la baisse de régime de Vasilevskiy. Donc, la question est justifiée : est-ce que 65 départs représentent une charge de travail trop élevée?

«Évidemment, nous voulons nous assurer que' Vasy 'joue beaucoup, mais que ce soit raisonnable. J'ai toujours dit qu'entre 55 et 65 départs était l'idéal, mais l'année dernière, pour différentes raisons, il était plus près du 65. Or, le plan cette année c'est de diminuer ce chiffre un peu, en espérant qu'il pourra se sentir plus frais en deuxième moitié de saison », a déclaré l'entraîneur des gardiens du Lightning, Franz Jean, à The Athletic. 

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Louis Domingue, qui a réussi à détrôner Petr Budaj à titre de gardien auxiliaire, devrait être en mesure de mieux épauler Vasilevskiy cette saison, tout en le forçant à demeurer sur le qui-vive. 

Tampa Bay aura définitivement besoin d'un Vasilevskiy au sommet de son art afin de demeurer au plus fort de la lutte au premier rang dans la section Atlantique. Au passage, Cooper souhaitera également que son homme masqué l'aide à redresser les statistiques de l'équipe en infériorité numérique (28e rang dans la LNH en 2017-18; 76,1% d'efficacité).

Connor Hellebuyck a pris la deuxième marche du podium lors du scrutin de LNH.com, avec 27 points. Le gardien de 25 ans a été la révélation des Jets la saison dernière avec 44 victoires en 67 sorties, un taux d'efficacité de ,924 et une moyenne de buts alloués de 2,36. Ses performances lui ont d'ailleurs valu un nouveau contrat de six ans, d'une valeur de 37 millions de dollars.   

Puis, Sergei Bobrovsky a complété le podium, avec une récolte de 18 points, dont un vote de première place. Le double récipiendaire du trophée Vézina en sera à sa 7e campagne avec les Blue Jackets de Columbus et tentera de permettre à sa formation de passer la première ronde des séries pour une première fois cette saison.  

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) :
1. Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay, 39 points;
2. Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg, 27 points;
3. Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Columbus, 18 points;
4. John Gibson, Ducks d'Anaheim, 9 points;
5. Braden Holtby, Capitals de Washington, 8 points;
-. Pekka Rinne, Predators de Nashville, 8 points;
7. Martin Jones, Sharks de San Jose, 7 points;
8. Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto, 6 points;
9. Marc-André Fleury, Golden Knights de Vegas, 5 points;
10. Antti Raanta, Coyotes de l'Arizona, 4 points;
11. Carey Price, Canadiens de Montréal, 4 points. 

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