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Andersen a confiance aux nouveaux membres des Maple Leafs

Le gardien est satisfait de la transaction qui a ramené Barrie et Kerfoot à Toronto

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO -- Frederik Andersen ne s'inquiète pas d'un possible manque de cohésion chez les Maple Leafs de Toronto, qui pourraient compter 11 nouveaux joueurs dans leur alignement lors du match d'ouverture de la saison régulière contre les Sénateurs d'Ottawa le 2 octobre au Scotiabank Arena.

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« Je ne crois pas du tout que ça sera un grand souci », a déclaré le gardien jeudi à Smashfest, un tournoi caritatif de tennis de table organisé par l'ancien joueur de la LNH Dominic Moore. « Il y a déjà beaucoup de nouveaux visages et nous tentons d'apprendre à mieux connaître les nouveaux venus.

« C'est certainement difficile de dire adieu à certains joueurs que j'ai connus au cours des dernières années, mais c'est un élément de l'entreprise. En tant qu'équipe, nous tentons de passer dans la bonne direction, de continuer à bâtir et à trouver des moyens de nous améliorer. »

Deux des nouveaux venus sont le défenseur Tyson Barrie et l'attaquant Alexander Kerfoot, acquis dans une transaction avec l'Avalanche du Colorado le 1er juillet. Andersen a hâte de jouer derrière Barrie, qui a récolté 307 points (75 buts) en 484 matchs dans la LNH.

Video: COL@SJS, #2: Barrie frappe d'un laser

« C'est un bon défenseur offensif, a dit Andersen. Quand je l'ai rencontré en dehors de la patinoire, il semblait être un bon gars qui pourrait ajouter à l'ambiance dans notre vestiaire. »

Andersen a également aidé à accueillir Kerfoot, qui revendique 85 points (34 buts) en 157 matchs dans la LNH.

« Il était super, a dit Kerfoot. Quand je suis arrivé à l'hôtel, je l'ai rencontré immédiatement. Il m'a conduit au complexe d'entraînement lors de ma première journée là-bas, c'était un très bon geste. Il m'a expliqué que c'est fantastique de jouer, que les partisans ici sont sans pair dans la Ligue et que c'est un groupe dynamique à rejoindre. »

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Kerfoot ne connaît pas bien la majorité des actuels joueurs des Maple Leafs, à l'exception du défenseur Morgan Rielly, qu'il a appris à connaître pendant leurs jours du hockey mineur. La présence de Barrie l'aidera aussi, et il a hâte de montrer ce qu'il apportera à Toronto.

« Je ne crois pas que [Barrie] obtient tout le crédit qu'il mérite, a affirmé Kerfoot. Il se fera beaucoup de publicité chaque soir ici, mais ses statistiques parlent d'elles-mêmes. Il y a peu de défenseurs dans la ligue qui apportent une contribution semblable à l'attaque, mais il fait encore plus que ça. Certaines personnes ont parfois critiqué son jeu défensif, mais je l'ai vu en personne. Il est également un bon joueur défensif. Je crois que les gens le critiquent trop, mais il est un joueur complet et un des meilleurs défenseurs offensifs de la Ligue.

« Il est un défenseur extrêmement dynamique. Il peut changer le jeu grâce à sa vitesse et sa capacité d'effectuer des jeux en territoire offensif. Il est également un excellent coéquipier dans le vestiaire. Il s'intégrera bien dans ce groupe-ci. »

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