Skip to main content

Wildilla on kotiottelussaan paljon pelissä

Minnesota Wild haluaa voittaa St. Louis Bluesin lauantaina kotihallissaan

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wild voitti keskiviikon kierroksella St. Louis Bluesin 2-0 ja vältti aikaisen kesälomalle joutumisen - vielä toistaiseksi. Wildin pitäisi jatkoon päästäkseen voittaa vielä kolme ottelua peräkkäin, mutta historia ei ole minnesotalaisjoukkueen puolella.

NHL:n historiassa vain neljä joukkuetta on pystynyt nousemaan pudotuspelisarjassa 0-3-takaa-ajoasemasta voittoon ja jatkoon seuraavalle kierrokselle. Viimeksi tähän pystyi Los Angeles Kings vuonna 2014.

Keskiviikon peli siirsi St. Louis Bluesin mahdollisuutta ratkaisevaan iskuun vain yhdellä ottelulla eteenpäin. Blues jäi maaleitta, mutta syytä suureen huoleen ei ole. Ottelusarja on ollut vähämaalinen, ja molempien joukkueiden maalivahdit ovat pelanneet vahvasti.

Jake Allen loisti St. Louisin maalilla kolmessa ensimmäisessä kohtaamisessa. Blues-veskarilta nähtiin sarjan ensimmäinen huono ratkaisu neljännessä ottelussa, kun hän tarjoili avauksen suoraan Charlie Coylen lapaan. Coyle iski tilanteesta 1-0-maalin Wildille.

Video: Coyle iskee maalin avauserässä

Minnesotan maalivahti Devan Dubnyk on pelannut virkaveljensä tavoin vahvan ottelusarjan, mutta pystyi vasta keskiviikkona ottamaan pudotuspelikevään ensimmäisen voittonsa. Hän piti maalinsa koskemattomana, mihin Allen ei ole vielä pystynyt.

Keskiviikon ottelussa Wild mursi myös pari muuta "kirousta". Minnesota teki ensimmäistä kertaa ottelun avausmaalin ja johti ottelua ensimmäistä kertaa tämän kevään pudotuspeleissä. Kaiken lisäksi maalit syntyivät tasaviisikoin, kun Wildilla on aiemmin ottelusarjan aikana ollut vaikeuksia murtautua maalintekopaikoille viidellä viittä vastaan pelattaessa.

Lauantaina Wild pääsee tavoittelemaan toista voittoa kotiyleisönsä eteen. Ottelusarjan saaminen kotiin vielä kolmannen kerran vaatisi kuitenkin nappisuoritusta lauantaina Minnesotassa ja maanantaina St. Louisissa pelattavissa otteluissa.

- Totesimme otteluun lähtiessä, että tämä on vain yksi ottelu ja meidän on voitettava se. Lähdemme samalla asenteella lauantain peliin. Jos emme tee niin, kaikki on ohi, Wildin maalivahti Devan Dubnyk kertasi NHL.comin Louie Koracin haastattelussa pudotuspelimaailman raakuutta.

 

Wild on kuitenkin itse kaivanut kuoppansa, josta nyt pitäisi päästä pois. Kolmessa ensimmäisessä ottelussa joukkue ei meinannut päästä millään maalintekopaikoille, ja osumia syntyi yhteensä vain kolme. Nyt kohtalonottelussa syntyi kaksi.

- Voimme pelata vielä paljon paremminkin kuin mitä pelasimme tänä iltana. Tämän jälkeenkin riittää yhä ylämäkeä, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau tuumi keskiviikon ottelun jälkeen.

Blues lähtee lauantain vierasotteluunsa jälleen sarjan katkaisu mielessään. Joukkue tuskin jää toista kertaa peräkkäin maaleitta, ja keskiviikon ottelusta viisastuneena myös oma puolustuspeli tulee olemaan parempaa. Vaikka maalinteko on ollut vaikeaa Wildille ottelusarjan aikana, eivät he sentään jätä avopaikkoja käyttämättä, kuten Coylen hyödyntämä lahjasyöttö osoitti.

- Olimme koko ottelun ajan vähän sivuraiteilla. Jatkossa meidän on oltava hieman nopeampia ja terävämpiä, jotta saamme tulosta aikaan ja saavutamme tavoitteemme, Bluesin hyökkääjä Alexander Steen pohdiskeli.

Lauantai on tärkeä päivä molemmille joukkueille. Wild haluaa näyttää kotiyleisölleen, että hyvä peli ei todellakaan jäänyt vain jaksoksi runkosarjan syyspuoliskolla ja alkutalven peleissä. Runkosarjan viimeinen neljännes oli vaikea, ja kaksi ensimmäistä pudotuspelien kotiottelua päättyivät tappioihin.

Bluesin valmentaja Mike Yeo kuitenkin haluaisi suojatteineen päättää entisen seuransa kauden Minnesotan Xcel Energy Centerissä, jotta paluumatkalla St. Louisiin voisi alkaa seuraavan katkaisupelin sijaan valmistautua seuraavaan ottelusarjaan.

Katso lisää