Skip to main content

Wild ei saa murrettua Bluesin puolustusta

St. Louisin johtaa ottelusarjaa 2-0 hyvän puolustuksen ja maalivahdin ansiosta

Teksti Louie Korac / NHL.comin kirjeenvaihtaja

ST. LOUIS -- St. Louis Blues tiesi tasan tarkkaan, kuka sillä olisi vastassa, ennen kuin ottelusarja Minnesota Wildia vastaan alkoi.

Runkosarjassa toiseksi parhaan maalikeskiarvon (3,21) kirjauttanut Wild ei ole toistaiseksi päässyt huseeraamaan hyökkäyspäässä Bluesia vastaan pelattavassa Läntisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa. St. Louis johtaa neljällä voitolla katkeavaa sarjaa 2-0, kun joukkueet kohtaavat kolmannen kerran sunnuntaina Scottrade Centerissä kello 22 Suomen aikaa.

Keskiviikkona pelatussa avausottelussa Wild sai aikaiseksi yhden maalin kuudella viittä vastaan pelatessaan. Blues vei ottelun nimiinsä jatkoajalla lukemin 2-1. Perjantaina oli ohjelmassa toinen ottelu, jossa Minnesota teki ainokaisensa kahden miehen ylivoimalla. St. Louis voitti maalein 2-1. Blues piti Wildin kurissa myös joukkueiden kohdatessa runkosarjassa 7. maaliskuuta ja voitti ottelun niin ikään lukemin 2-1.

Kyse ei ole mistään sattumasta. Sen jälkeen kun Mike Yeo korvasi Ken Hitchcockin Bluesin vaihtopenkin takana 1. helmikuuta, Blues on päästänyt NHL-joukkueista keskimäärin vähiten maaleja (1,88 per peli) ja antanut vastustajiensa tehdä yhteensä ainoastaan 10 ylivoimamaalia.

- Erot ovat pieniä. Keskitymme pelaamaan tarkasti. Kun hyökkääjiemme ja puolustajiemme yhteispeli toimii, vastustajan on vaikea saada mitään aikaan. Veskarimme Jake Allen on myös ollut ilmiömäinen. Eka matsissakin hän torjui yli 50 kertaa ja päästi vain yhden maalin. Se on aika poikkeuksellista, sanoi Blues-puolustaja Colton Parayko.

Allenin päästettyjen maalien keskiarvo on ottelusarjassa 0,87 ja torjuntaprosentti 97,4. Noilla lukemilla hän on playoffeissa vähintään kaksi ottelua aloittaneiden maalivahtien ykkönen. Vaikka Blues päästikin vastustajansa laukomaan ensimmäisessä ottelussa 52 kertaa, se on tukkinut hienosti parhaan laukaisusektorin ja pakottanut vauhdikkaan Wildin pelaamaan laidoilla.

- Tiedämme, että meidän on pelattava puolustusalueellamme tarkasti, jos haluamme voittaa tämän sarjan. Otteluja ei voiteta, jos vastustaja pääsee ampumaan paljon. Emme voi päästää joka matsissa 50 laukausta Jakea kohti. Playoffeissa ei voi antaa vastustajalle paljon maaleja, sillä tappioasemasta nouseminen on vaikeaa. Pelaamme nyt omassa päässä omistautuneesti ja pyrimme pääsemään sieltä nopeasti pois antamaan vastustajalle painetta hyökkäyspäässä, kertoi Bluesin laitahyökkääjä Ryan Reaves.

Video: Allen pelastaa St. Louisin

Ensimmäisessä ottelussa Bluesilla oli vielä hankaluuksia edellä mainittujen asioiden kanssa, mutta toisessa pelissä kulki jo paremmin.

- Ensimmäisessä matsissa Minnesota sai kiekkoa päätyymme, karvasi aktiivisesti ja ampui ahkerasti maaliamme kohti. Laukaukset tulivat maalintekosektorin ulkopuolelta, mutta he ajavat hanakasti maalille. Kaikki maalille roiskaistut kiekot ovat vaarallisia, koska heiltä on aina joku menossa sinne. Me taas yritämme pelata omaa peliämme ja rajoittaa heidän paikkojaan maalintekosektorissa ja maalin ympärillä. Ottelut ovat olleet tiukkoja, ja olemme onnistuneet aika hyvin, mutta niin ovat tavallaan hekin. Meillä ei ole ollut tarpeeksi laadukkaita maalipaikkoja, vaikka olemmekin päässeet painostamaan hyökkäyspäässä. Tiedämme, että on tärkeää pysyä omassa pelisuunnitelmassa myös kolmannessa ottelussa. Wild tulee varmasti kovaa päälle, koska se haluaa pysyä vielä ottelusarjassa mukana, sanoi Blues-puolustaja Jay Bouwmeester.

- Meidän on vain tehtävä edelleen niitä asioita, joissa olemme tähän mennessä onnistuneet. Olimme toisessa ottelussa jo parempia kuin ensimmäisessä. Emme saa antaa vastustajalle otetta pelistä. Pystymme vieläkin parempaan, antamaan enemmän painetta ja pelaamaan fyysisemmin. Kotihallissamme pääsemme syöttämään heille sitä samaa lääkettä, mitä he yrittivät syöttää meille vieraskaukalossa. Momentum ja yleisön tuki on nyt meillä, joten siitä pitää ottaa hyöty irti. Tiedän, että heidän ei ole helppo pelata täällä. Odotan seuraavaa ottelua jo todella innoissani, totesi St. Louisin valmentaja Yeo.

Katso lisää