Skip to main content

Weberin hankinta ei sytyttänyt Canadiensia

Montrealin haave hiipuu Weberin, Carey Pricen ja Max Paciorettyn ikääntyessä

Teksti Arpon Basu @ArponBasu / LNH.comin toimituspäällikkö

NEW YORK - Montreal Canadiens uskoi koko kauden ajan olevansa voittamaan rakennettu joukkue. Usko vahvistui entisestään puolustaja Shea Weberin saapuessa kaupunkiin.

Canadiens teki muitakin muutoksia kokoonpanossa kesäloman aikana, kuten solmi sopimuksen vapaana agenttina olleen hyökkääjän Alexander Radulovin kanssa, mutta Weberin hankkiminen Nashville Predatorsista oli merkittävin kauppa. Canadiensin tekemisiä peilattiin sen kautta koko kauden ajan.

Miltä mahtaakaan nyt tuntua Canadiensin leirissä, kun joukkue on pudonnut jatkosta hävittyään Itäisen konferenssin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella New York Rangersille kuudessa ottelussa? Samaan aikaan P.K. Subban ja Predators valmistautuvat kohtaamaan St. Louis Bluesin Läntisen konferenssin pudotuspelien toisella kierroksella voitettuaan kärkijoukkue Chicago Blackhawksin puhtaalla pelillä. Juuri hän, P.K. Subban, joka lähetettiin Nashvilleen Weberin matkatessa Montrealiin.

Canadiens ei luultavasti ajatellut Subbania hävittyään ratkaisevan kuudennen ottelun Rangersille 3-1, mutta jossain vaiheessa ajatus todennäköisesti tulee mieleen. Viimeistään pudotuspelien toisen kierroksen alkaessa.

- Sanoin pudotuspelien alkaessa, että tämä tuntuu meidän parhaalta mahdollisuudeltamme voittaa tänne muuttoni jälkeen, hyökkääjä Brendan Gallagher huokasi.

- Pidän tästä joukkueesta ja sen kokoonpanosta äärettömän paljon. Emme vain saaneet hommaa hoidetuksi. Se on pettymys, mutta paras oppia tästä jotakin ja toivoa, että saat uuden tilaisuuden.

Olisi väärin osoittaa Weberiä sormella ja syyttää tappiosta häntä tai hänen hankintaansa, koska Weber hoiti työnsä hyvin. Hän ja Andrei Markov olivat kuin puolustava muuri runkosarjan viimeisen neljänneksen sekä pudotuspelien ajan.

Mutta analyysit keskittyvät siihen, mitä Subban on tuonut joukkueensa hyökkäykseen ja kuinka Canadiens teki vain 11 maalia 6 ottelussa. Siitäkin huolimatta, että Montrealilla oli pudotuspeleissä vaikeuksia viimeistelyssä myös silloin, kun Subban oli vielä joukkueessa.

- Pudotuspeleissä oppii sen, että paikoista on tehtävä maalit, Subban totesi sinä iltana, kun Tampa Bay Lightning pudotti Canadiensin jatkosta pudotuspelien toisella kierroksella vuonna 2015.

- Meillä kaikilla oli paikkamme, mutta emme saaneet maaleja aikaiseksi emmekä voittaneet. Oli se sitten huonoa tuuria tai löysäilyä.

- Teimme paljon hyviä asioita sarjan aikana, mutta ottelusarjan voittoon vaaditaan, että pelaat upeasti. Me emme tehneet niin.

31-vuotiaan Weberin hankinta aiheutti sen, että Canadiensin mahdollisuudet voittaa mestaruus alkavat käydä vähiin. Hän on neljä vuotta vanhempi kuin Subban. Maalivahti Carey Pricesta, 29, tulee rajoittamaton vapaa agentti kauden 2017-18 jälkeen ja kapteeni Max Paciorettysta, 28, vuosi hänen jälkeensä. Voidaan hyvällä syyllä sanoa, että Weber hankittiin, jotta Canadiens pystyisi parhaalla mahdollisella tavalla käyttämään hyväkseen rajoitetun ajan, joka sillä on vielä käytettävissä.

Rangersille hävityn ottelusarjan jälkeen Weber oli murtunut mies pukukopissa. Pettymys

paistoi hänen kasvoiltaan, kun hän vastaili kysymyksiin jälleen kerran tappioon päättyneestä ottelusarjasta. Toisin sanoen häneltä kysyttiin, miksi hän ei ole koskaan päässyt pudotuspelien toista kierrosta pidemmälle 12-vuotisen NHL-uransa aikana.

- Ei ole helppoa päästä pudotuspeleihin, Weber muistutti.

- Se on pitkä ja kivinen tie, ja meidän on otettava siitä opiksemme. Monelle kaverille tämä oli ensimmäinen kerta pudotuspeleissä. Vanhemmiten sitä tajuaa, ettei näitä tilaisuuksia tule kovin usein, ja ne on paras käyttää hyväkseen.

- Tosi rankkaa tajuta, että tämä tilaisuus karkasi käsistä.

Vielä rankemmaksi tilanteen tekee se, että kukaan ei tiedä montako mahdollisuutta tämä ryhmä vielä saa.

Katso lisää