Skip to main content

Washingtonilla on kaksi suurta ongelmaa

Capitalsin on saatava maalinteko ja maalivahtipeli kuntoon kolmanteen otteluun

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin ja Washington Capitalsin välisen Itäisen konferenssin välieräsarjan kaksi ensimmäistä ottelua ovat paljastaneet jälkimmäiseltä joukkueelta kaksi ongelmaa.

Ongelmien määrä on siis vähäinen, mutta molemmat ovat varsin ratkaisevilta osa-alueilta, kun puhutaan jääkiekosta. Washingtonilla on nimittäin sekä maalinteko- että maalivahtiongelma.

Tämä kuulostaa varsin uskomattomalta, kun kyseessä on joukkue, joka voitti runkosarjan tehden kolmanneksi eniten maaleja ja päästäen niitä vähiten. Kokoonpanosta löytyvät edelleen tämän sukupolven pelätyin maalintekijä Aleksandr Ovetshkin, runkosarjan syöttöpörssissä toiseksi tullut Nicklas Bäckström ja vain 2,07 maalia ottelua kohden runkosarjassa päästänyt ja 42 voittoa torjunut Braden Holtby.

Pittsburghia vastaan pelatut kaksi ensimmäistä ottelua ovat kuitenkin näyttäneet, että kaukalon molemmissa päissä sakkaa.

Washington laittoi valtavan rallin päälle sarjan toisen ottelun avauserässä ja hallitsi tapahtumia mielin määrin. Marc-Andre Fleury joutui venymään kiekon tielle peräti 16 kertaa, ja tuohon päälle tuli vielä lukuisia Penguinsin kenttäpelaajien blokkaamia laukauksia.

- Emme tehneet ensimmäisessä erässä maaleja, ja niitä pitäisi tehdä vastustajaa enemmän. Siitä jääkiekossa on kyse. Tämä pitää olla mielessä, kun mennään kolmanteen peliin. Kiekkoja ja miehiä pitää saada maalille enemmän, murehti Nicklas Bäckström.

Ensimmäisessä ottelussa Penguins blokkasi 29 laukausta. Toisessa pelissä blokkeja nähtiin hurjat 33. Ne toki maksoivat Penguinsille paljon, sillä Patric Hörnqvist joutui jättämään kaukalon blokattuaan John Carlsonin laukauksen, Tom Kühnhackl loukkasi kätensä päätösminuuteilla Dmitri Orlovin kudista, ja Ron Hainsey sai Ovetshkinin vedon niskaansa niin ikään ottelun lopulla.

Video: Fleury tarkkana Kuznetsovin vedossa

Yhtä kaikki, Penguinsin maali varjeltui joka kerta.

- He blokkaavat paljon. Tämä on kuin shakkia. Kun he tekevät siirron, on siihen vastattava omalla muutoksella. On ammuttava leveämmälle ja muutettava laukaisukulmia. Emme saa laukauksia läpi, myönsi konkari Justin Williams.

- Jos tekee töitä paljon, onnikin lopulta kääntyy. Meillä on pomppujen kanssa epäonnea. Jos saamme kiekkoja läpi enemmän ja teemme hieman enemmän töitä, on meillä paremmat mahdollisuudet saada paikkoja. He blokkaavat todella hyvin, kertoi Bäckström.

Pittsburgh on välillä näyttänyt jopa Homer Simpsonilta, joka lähti eräässä klassikkosarjan jaksossa nyrkkeilyotteluihin taktiikkanaan ottaa turpiin niin kauan, että vastustaja väsyy, ja sitten tyrmätä tämä pienellä napautuksella.

Siinä missä Homer pääsi tuolla tyylillä ottelemaan raskaan sarjan MM-otteluun, on sama tapa viemässä Pittsburghia toiselle kierrokselle.

Kärjistys on totta kai raju, sillä Penguins on itsekin pystynyt pelaamaan ja luomaan tilanteita. Penguins on käyttänyt omat paikkansa Capitalsia vastaan julmasti paremmin hyväkseen.

Capitals sai toisen ottelun avauserässä neljä läpiajoa tai ylivoimahyökkäystä, eikä tehnyt niistä yhtään maalia. Penguins sai niitä toisessa erässä kolme, ja viimeistelyprosentti oli tasan sata.

Marc-Andre Fleury on loistanut Penguinsin maalilla kahdessa ensimmäisessä pelissä, mikä on saanut Capitalsin hyökkääjät näyttämään kehnoilta. Fleury on torjunut sarjan ottelut torjuntaprosenteilla 94,3 ja 94,4, jotka ovat tähän vuodenaikaan enemmän kuin tärkeitä ja kiitettäviä lukuja.

- Nykyisin on olemassa valtava määrä videoita ja maalivahtivalmentajia. Olemme tarkkailleet Marc-Andre Fleuryä, Matt Murraya ja jokaista muutakin kohtaamaamme veskaria. NHL-pelaajien osalta mikään ei ole enää salassa, koska pelit ja eritoten maalivahtien pelaaminen pilkotaan niin pieniin osiin, vastasi Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz siihen, miten Fleuryn pelaamisesta on koetettu ottaa kaikki selville.

- Hän on ollut paras pelaajamme niin ensimmäisessä sarjassamme kuin näissä kahdessa pelissä. Hän on tehnyt tärkeitä torjuntoja, etenkin viime ottelun ensimmäisessä erässä, kehui Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Capitalsin on pystyttävä jatkossa horjuttamaan Fleurya ja Penguinsin tiivistä alakertaa selvästi paremmin.

- Joukkueemme blokkaa paljon ja tekee töitä, että kiekot eivät mene maaliin. Me emme kuitenkaan tarvitse itse suurta määrää laukauksia saadaksemme hyviä maalipaikkoja. En ajattele otteluiden alkuja erityisesti. Yritän vain pysäyttää seuraavan laukauksen ja jatkaa siitä, tuumi Fleury.

Fleury on niistänyt virkaveljensä Braden Holtbyn nenän kahdessa pelissä. Holtby totesi ensimmäisen pelin jälkeen, että kaikki kolme Pittsburghin maalia olisivat olleet torjuttavissa, ja eritoten kakkospelin voittomaali livahti miehen taakse liian helposti.

Video: Ovetshkin laukoo tulisesti ylänurkkaan

Trotz jopa vaihtoi Holtbyn pois maaliltaan kolmannen erän alkuun. Trotz myönsi, että kyseessä oli myös tapa herätellä joukkuetta.

- Joissain maaleissa hän ei ollut niin terävä, kuin mitä hän voi olla. Hän on ratkaiseva tekijä monissa peleissä. Nyt, kun hän ei ollut, yritin tehdä joukkueen mojolle jotain. Hän on selkärankamme ja on ollut sitä koko kauden. Meidän täytyy itsekin tehdä maaleja. Emme voi jäädä Braden Holtbyn varaan, Trotz sanoi.

- Pudotuspelit on tehty isoista tilanteista. Kolmas maali oli sellainen, ja silloin olisi pitänyt ottaa iso torjunta. Olen harmissani, kun en pystynyt siihen, Holtby manaili.

Sarja jatkuu Pittsburghissa varhain tiistaiaamuna Suomen aikaa. Kotietu on Penguinsilla, ja Washingtonilla alkaa olla viimeinen heräämisen paikka.

Toisaalta Capitalsille voi riittää, että kaksi asiaa laitetaan kuntoon: maalinteko ja maalivahtipeli. Korjattavat asiat ovat isoja, mutta isoja ovat panokset ja palkinnotkin.

Katso lisää