Skip to main content

Crosby harjoituksissa - Ovetshkin kolmosessa

Kapteeni palasi Penguinsin treeneihin. Capitalsin kippari putosi kolmosketjuun.

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Washington Capitals on yhden ottelun päässä katastrofista.

Capitals lähti Stanley Cupin pudotuspeleihin Itäisen konferenssin suurimpana suosikkina voitettuaan NHL:n runkosarjan toisen kerran peräkkäin. Nyt sitä odottaa putoaminen pudotuspeleistä jälleen kerran toisella kierroksella arkkivihollisen eli Pittsburgh Penguinsin käsittelyn jälkeen.

Penguins johtaa idän toista konferenssisemifinaalisarjaa Washingtonia vastaan voitoin 3-1.

Kuuma peruna sarjan viidennen ottelun alla on totta kai Sidney Crosbyn tilanne. Megatähti jätti kaukalon sarjan kolmannessa pelissä ja hänellä tiedotettiin olevan aivotärähdys.

Crosby kuitenkin luisteli jo torstaina, ja perjantaina hän osallistui joukkueensa harjoituksiin täydellä kontaktilla.

- Crosbyn tilanne ei kuitenkaan ole muuttunut eilisestä. Etenemme yhä päivän kerrallaan. Tänään hän osallistui jo täysillä harjoituksiin, ja nyt meidän on katsottava, miten hänen kroppansa reagoi siihen, Sullivan totesi perjantain harjoitusten jälkeen.

Crosby itse oli sitä mieltä, että hän voisi jo pelata seuraavassa ottelussa.

- Se ei kuitenkaan ole minun päätettävissäni. Pitää tarkkailla vointia ja edetä sen mukaan. Oloni on kuitenkin ollut ihan hyvä tiistaista tähän hetkeen, Crosby kertoi.

Video: Pittsburgh voiton päässä jatkopaikasta

Crosbyn merkitys ottelusarjalle olisi luonnollisesti valtava.

- Se, mikä erottaa Sidin muista huippupelaajista, on hänen halunsa pelata niillä alueilla, joilla kamppaillaan. Hänellä on työläisen asenne, vaikka hän on eliittipelaaja. Siksi hän on niin menestynyt, Sullivan jatkoi.

Pelaa Crosby tai ei, Elias-tilastopalvelu ei anna historiasta kovinkaan suuria mahdollisuuksia Capitalsille. Peräti 90,5 prosenttia tässä tilanteessa olleista NHL:n paras seitsemästä -sarjoista on lopulta päättynyt sarjaa näin johtaneen joukkueen voittoon.

Capitalsin menneiltä vuosilta kumpuavat mahdollisuudet ovat siis vähemmän kuin yksi kymmenestä. Jokainen urheiluvedonlyöntiä vähänkin harrastanut tietää, että yli kymmenen kertoimet ovat varsin suuria.

Penguins on johtanut historiansa aikana 16 kertaa pudotuspelisarjaa voitoin 3-1 ja edennyt jatkoon 13 kertaa.

Tätä vuorta Capitalsin on kuitenkin lähdettävä kiipeämään. Putoaminen olisi joka tapauksessa Washingtonille merkki valtavasta alisuorittamisesta, tapahtuisi se sitten viidennen, kuudennen tai seitsemännen ottelun jälkeen.

- Meidän pitää löytää keinot tehdä yksi maali ja ottaa yksi torjunta lisää. Kärkipelaajamme eivät olleet niin hyviä kuin mitä heidän pitäisi olla, mikä oli harmittavaa meille. Meidän on taisteltava henkisesti tästä yli. Tämä tilanne on käsiteltävä. Pudotuspeleissä pitää ansaita se, että saa pelata. Ei se tule kenellekään annettuna, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz harmitteli neljännen pelin jälkeen.

Aleksandr Ovetshkin on tehnyt sarjassa yhden maalin. Hän teki sen sarjan avausottelun toisessa erässä eli on ollut kolme ottelua ja yli kymmenen erää nollilla. Hän on pelaaja, jolta Capitals kaipaa tehoja kaikkein kipeimmin.

- En pelannut ollenkaan omalla tasollani (neljännessä pelissä). Minun on siis pelattava paljon paremmin ja päästävä peliin sisälle paremmin, Ovetshkin myönsi.

Ovetshkin sai maalille asti kaksi laukausta ja kaiken kaikkiaan hän laukoi neljä kertaa. Vastapainoksi hän istui kaksi rangaistusta, joista toinen oli täysin turha hyökkäyspään estämisjäähy.

- En pelannut hyvin kiekolla ja tein tyhmiä ratkaisuja. Valitettavasti näin kävi. Tämä pitää unohtaa ja mennä eteenpäin. Jokainen peli on meille kuin seitsemäs peli. Meidän on voitettava kolme peliä ja mentävä jatkoon. Olen melko varma siitä, että olemme valmiita, Ovetshkin sanoi.

- Hän on erittäin hyvä pelaaja ja häntä pitää varoa, kun hän on jäällä. Pelaajiemme pitää tietää eri tilanteet, joita voi tulla, kun hän on jäällä, jotta meillä on suunnitelma häntä vastaan, Sullivan sanoi.

Ovetshkinin maalimäärät eivät johdu toki läheskään yksin hänestä. Pittsburghin maalilta löytyy yksi tämän hetken kovin ehdokas Conn Smythe Trophyyn yhdessä Pekka Rinteen, Erik Karlssonin ja Ryan Getzlafin ohella. Marc-Andre Fleury torjuu nimittäin tällä hetkellä Penguinsin maalilla aivan uskomattomalla tasolla.

Video: Fleury nappaa Ellerin yrityksen

Hän on päästänyt yhteensä yhdeksän maalia, ottanut yhteensä 133 torjuntaa ja tämän sarjan torjuntaprosenttinsa on 93,7 %.

Capitalsia kantaa tällä hetkellä Jevgeni Kuznetsov. Hän on tehnyt sarjassa kolme maalia ja laukonut peräti 18 kertaa, mikä on eniten kaikista sarjan pelaajista. Fleuryn tulikuuma vire kuitenkin osoittaa, että hän tarvitsee nyt tulitukea Ovetshkinilta.
 
- Hän tekee paljon töitä niin kuin kaikki. Joskus maaleja ei vain synny. Hän tekee varmasti seuraavassa pelissä, luotan siihen. Hän on iso pelaaja, Kuznetsov vakuutti.

Perjantaina Washingtonista kantautui tieto, että Ovetshkin oli pudotettu harjoituksissa kolmosketjuun sentteri Lars Ellerin ja laituri Tom Wilsonin rinnalle. Ovetshkinin paikan ykkösketjussa otti Andre Burakovsky.

Ovetshkin oli itse kuitenkin sitä mieltä, että ketjuja muutettiin hyökkäysrintaman leventämiseksi, eikä kyseessä ollut mikään arvonalennus tai henkilökohtainen viesti valmentajalta hänelle.

- Ei pudotuspelien aikaan tarvitse lähetellä sellaisia viestejä. Teemme kaikkemme voittaaksemme, ja jatkamme sitten eteenpäin. Ei tässä mistään viestistä ole kyse, venäläistähti tokaisi.

Pittsburgh ja Washington ovat vastakkain kymmenettä kertaa NHL:n pudotuspeleissä. Pittsburgh on voittanut aiemmasta yhdeksästä sarjasta peräti kahdeksan.
 
- Olemme selkä seinää vasten. Edessämme on kauden tärkein peli. Jos emme pääse tarvittavalle tasolle, ei meillä ole oikeutta jatkaa. Se on niin yksinkertaista. Tämä on nyt realismia ja meidän pitää ottaa ottelu kerrallaan, Trotz totesi.

- Nyt nähdään, mistä meidät on tehty. Se on hyvä kysymys meille. Se on kysymys, jota meiltä on kysytty jo parin kauden ajan, ja nyt meidät on ajettu nurkkaan. Katsotaan, mistä meidät on tehty, ja odotan tulosta kovasti, Washingtonin T.J. Oshie linjasi.

Pittsburgh on jo valloittanut Washingtonin kotihallin tässä sarjassa voitettuaan siellä sarjan kaksi ensimmäistä ottelua. Sen lisäksi viime kauden pudotuspelisarjan voittaminen antaa Penguinsille varmasti henkisen yliotteen vastustajastaan.

- Meidän on hallittava peliä vaihto kerrallaan eikä kokonaisuutena. Meidän on pelattava oman suunnitelmamme mukaan. Meidän on löydettävä kova yritys ja pelattava kiekkoa syvään. Toisen kierroksen sarjat ovat vaikeita voittaa, varsinkin jos vastassa on runkosarjan voittaja, Penguinsin Chris Kunitz ennakoi.

Sarja jatkuu lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää