Skip to main content

Jagr on kokenut kiekkomaailman muutokset

Liigan vanhin pelaaja näkee nykynuorten tulevan entistä valmiimpina NHL:ään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun Jesse Puljujärvi syntyi, kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Jaromir Jagr saattoi kenties seurata tv-sarjaa Cheers ja hyräillä Vanilla Icen hittiä Ice Ice Baby. Yksi suosituimmista elokuvista oli Yksin kotona, ja Kevin Costner sai parhaan ohjaajan Oscarin elokuvasta Tanssii susien kanssa. Vuosi oli 1998.

Pikakelaus vuoteen 2016. Florida Panthersissa pelaava Jagr on kiekkolegenda, joka rikkoo ennätyksiä ja suunnittelee pelaavansa vielä 50-vuotiaanakin. Puljujärvi pelaa tulokaskauttaan Edmonton Oilersissa.

Jagr, 44, on NHL:n vanhin pelaaja ja 18-vuotias Puljujärvi nuorin. Äkkiä voisi ajatella, ettei heillä ole mitään yhteistä, mutta mietitäänpä tarkemmin. Molemmat murtautuivat kotimaansa mestaruussarjaan 16-vuotiaana, Jagr Tshekkoslovakiassa ja Puljujärvi Suomessa. Kumpikin varattiin NHL:ään 18-vuotiaana ja siirtyi taalaliigaan heti varausta seuranneena syksynä.

Jagr kuitenkin muistuttaa, että ajat ovat muuttuneet siitä, kun Pittsburgh Penguins varasi hänet viidentenä pelaajana vuonna 1990.

- Nykyisin 18-vuotiaat pelaajat ovat siinä mielessä paremmassa asemassa, että heillä on enemmän mahdollisuuksia ja vaihtoehtoja kuin samanikäisillä pelaajilla oli 1990-luvun alussa. Toisaalta liiga on nyt paljon parempi kuin silloin ja muuttuu aina vain kovemmaksi, Jagr vertaili NHL.comin Alain Poupartin haastattelussa.

Puljujärvi totesikin marraskuun alussa NHL.comille, että pelaaminen NHL:ssä on ollut nättiä aikaa, mutta liiga on kova.

- Henkisesti ja fyysisesti täytyy olla aina täysillä mukana.

Jagr debytoi NHL:ssä 5. lokakuuta 1990 ja teki ensimmäisen maalinsa kaksi päivää myöhemmin. Puljujärvi osui heti ensimmäisessä ottelussaan 12. lokakuuta Calgary Flamesia vastaan.

Jagr pelasi tulokaskaudellaan runkosarjassa 80 ottelua tehoin 27+30=57 ja pudotuspeleissä 24 ottelua tehoin 3+10=13. Kausi päättyi Stanley Cup -juhliin, aivan kuten seuraavakin kausi. Jagr ei siis olisi voinut saada parempaa alkua NHL-uralleen. Mutta hän ei ryhdy erityisesti neuvomaan Puljujärveä tai muita nuoria pelaajia, koska samat ohjeet eivät sovi kaikille.

- Pelaajat ovat niin erilaisia ja heidän tilanteensa vaihtelevat. Kaikki on hyvin yksilöllistä.

Jagr jatkaa, että jos nuori pelaaja ei esimerkiksi saa paljon peliaikaa, häntä täytyy kannustaa olemaan kärsivällinen.

- Pitää vain tehdä kovasti töitä, ja sitä kautta kyllä saa ennen pitkää tilaisuuden näyttää. Silloin pitää olla valmiina pelaamaan.

Hän mainitsee myös 18-vuotiaat kiekkoilijat, jotka ovat jo joukkueidensa avainpelaajia ja tahkoavat isoja minuutteja.

- Heidän ei pidä luulla, että kaikki on aina yhtä helppoa tästä eteenpäin. Edessä on paljon ylä- ja alamäkiä.

Jagr sanoo nauttivansa joka hetkestä ja siitä, että hän saa pelata NHL:ssä. Ja hän tekee kaikkensa, että saa myös jatkaa pelaamista liigassa.

- Teen joka päivä lujasti töitä, jotta olen pelikunnossa vielä 50-vuotiaanakin, hän lupaa.

Jagrin 50-vuotispäiviin on aikaa reilut viisi vuotta. Se tarkoittaa sitä, että tällä hetkellä jossain on 13-vuotias poika, joka voi hyvinkin pelata NHL:n tulokaskaudellaan Jagria vastaan tai samassa joukkueessa hänen kanssaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.