Skip to main content

Voittoputkesta pudotuspeleihin tai lomalle

Islandersin voittoputki ei riittänyt pudotuspeleihin, mutta jätti hyvän mielen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Runkosarjan viimeisellä kierroksella ei jaettu enää pudotuspelipaikkoja, mutta jokainen joukkue olisi halunnut päättää pitkän 82 ottelun rupeamansa voitokkaasti. Pudotuspelien ulkopuolelle jäävät joukkueet halusivat päättää kautensa kaikesta huolimatta positiivisissa merkeissä, ja pudotuspeleihin pääsevät joukkueet puolestaan haluavat lähteä mahdollisimman hyvässä iskussa kauden huipennukseen.

Runkosarjan viimeisellä kierroksella pelanneista 20 joukkueesta pisimmässä voittoputkessa liiti New York Islanders, joka otti sunnuntaina Ottawa Senatorsin kustannuksella kuudennen peräkkäisen voittonsa. Voittoputki ei riittänyt nostamaan joukkuetta pudotuspeleihin, mutta kaudesta jäi kuitenkin parempi maku voittojen kuin tappioiden kera.

- Aina kauden päättyessä tuntuu oudolta, erityisesti silloin kun ei pelaa pudotuspeleissä. Tältä osin kausi oli pettymys, mutta olen ylpeä siitä, miten päätimme kauden. Otimme tavoitteeksi voittaa viimeiset kuusi peliä, koska se oli ainoa mahdollisuutemme tavoitella vielä pudotuspelipaikkaa. Ne voitot myös otimme. Meidän kautemme kuitenkin loppui lyhyeen, Islandersin hyökkääjä Josh Bailey tuumi NHL.comin Brian Comptonille.

Islandersin leirissä ei siis voida olla kovin pettyneitä kauden loppuun, mutta Vancouver Canucksin tilanne on toinen. Canucks romahti Läntisen konferenssin toiseksi viimeiseksi runkosarjan lopun kahdeksan ottelun tappioputkensa aikana. Sunnuntaina Edmonton Oilers kylvetti Canucksin maalein 5-2.

Sunnuntaina pelanneista pudotuspeleihin päässeistä joukkueista pisimmässä tappioputkessa kauden huipennukseen lähtee kaksi viimeistä runkosarjaotteluaan hävinnyt Pittsburgh Penguins. Sunnuntaina Penguins hävisi New York Rangersille, joka puolestaan katkaisi oman kahden ottelun tappioputkensa.

Kummallakin joukkueella on ollut loukkaantumishuolia. Olli Määttä palasi sunnuntaina Penguinsin kokoonpanoon, mutta Rangersin pelaajista esimerkiksi Antti Raanta oli sivussa. Hänen pitäisi kuitenkin olla kokoonpanossa jo ensimmäisessä pudotuspeliottelussa. Sunnuntaina torjuntavastuuseen pääsi Henrik Lundqvistille huilivuoron antanut Magnus Hellberg.

Video: Raanta torjuu laukauksia ja syöksyy nappaamaan kiekon

- Terveystilanteemme on pudotuspeleihin lähtiessä niin hyvä kuin se voi tähän aikaan vuodesta olla, Rangers-luotsi Alain Vigneault kertoi NHL.comin Dan Rosenille.

- Kaikista loukkaantumisista huolimatta olemme parantaneet peliämme viime viikkoina ja selvinneet näistä otteluista. Olemme tehneet hyvin hommia ja olemme oikeassa tilassa pudotuspeleihin lähdettäessä, Sidney Crosby tuumi Rangers-ottelun jälkeen.

Kahden tappion kohdalla ei voida puhua edes varsinaisesta tappioputkesta. Penguins on Crosbyn mukaan saavuttamassa oikean tason, ja pudotuspeleissä joukkue on jälleen ottamassa askeleen eteenpäin. Pari tappiota ei siis paina kovin paljon.

Columbus Blue Jacketsin kohdalla tämä oli kuitenkin lähellä. Blue Jackets hävisi ennen sunnuntain kierrosta kuusi ottelua peräkkäin, mutta päätöskierroksella sinitakit kukistivat Toronto Maple Leafsin. Lähtökohdat kauden huipennukseen paranivat siis huomattavasti ainakin henkisesti, mutta ensimmäisellä playoff-kierroksella tulee vastaan kivikova Penguins.

Video: Crosby osuu ylivoimalla Guentzelin tarjoilusta

- Pelasimme tänä iltana sopivan röyhkeästi. Mielestäni jokainen ketjumme kantoi kortensa kekoon ja puolustuksemme pelasi hienosti. Tuntuu hyvälle lähteä Pittsburghiin, Blue Jacketsin Cam Atkinson ruoti viimeistä runkosarjaottelua ja tulevaa pudotuspelivastustajaa NHL.comin Dave McCarthyn haastattelussa.

Läntisessä konferenssissa Canucksin ahdinkoa jatkaneen Edmonton Oilersin (kolme peräkkäistä voittoa) lisäksi voittoputkissa runkosarjansa päättivät myös Anaheim Ducks (neljä voittoa) ja St. Louis Blues (kolme voittoa).

Lauantaina runkosarjansa päättäneistä joukkueista Minnesota Wild lähtee pudotuspeleihin neljän ottelun voittoputkessa. Pudotuspelien ulkopuolelle jääneen Winnipeg Jetsin seitsemän ottelun voittoputki ei sen sijaan riittänyt lopulta muuhun kuin positiiviseen muistoon runkosarjan viimeisistä peleistä. 

Keskiviikosta alkaen 16 jäljellä olevaa joukkuetta yrittää päättää kautensa mahdollisimman hyvin. Mutta pudotuspeleissä tuskin nähdään kuuden tai seitsemän ottelun voittoputkia.

Katso lisää