Skip to main content

Viisi kysymystä Morgan Riellylle

Puolustaja pohtii nuoren Maple Leafsin kypsymistä ja pudotuspelimahdollisuuksia

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset.

Tällä kertaa kuullaan Toronto Maple Leafsin Morgan Riellyn ajatuksia.

Voititte yhteensä neljä vierasottelua peräkkäin, kaksi molemmin puolin joulutaukoa. Mitä se mielestäsi merkitsee joukkueelle nyt ja myöhemmin tällä kaudella?

- Pisteet ovat tietysti välitön vaikutus, ja ne ovat hyvin tärkeitä. Tiedämme kyllä, missä kohdassa olemme sarjataulukossa, ketä meidän edellämme on ja ketä ajamme takaa. Henkilökohtaisesti voin tunnustaa, että ajattelin joulupöydässä sekä tapaninpäivänä, että pian kohtaamme Floridan ja Tampan. Otteluilla on merkitystä vain, jos voittaa ne. Noilla neljällä voitolla on merkitystä siinä mielessä, että nyt tiedämme kykenevämme voittamaan pelejä ja voimme olettaa voittavamme joka ilta. Kun voittaa kaksi ottelua peräkkäin ja tekee sen vielä kaksi kertaa, niin se on selvä merkki joukkueen kypsymisestä ja kasvusta. Me jokainen voimme olla siitä ylpeitä.

Joko te puhutte sijoituksestanne sarjataulukossa ja pudotuspeleissä?

- Joukkueen kokouksissa niistä ei puhuta. Mutta kun olemme keskenämme vaikka syömässä, aihe nousee esiin. Hallille täytyy tulla sillä asenteella, että mehän mennään pudotuspeleihin. Jos ei tule, niin sitten olet jo ulkona. Katson sarjataulukot joka päivä. Kyllä pudotuspeleistä puhutaan. Ainakin minä puhun.

Video: Riellyn ylivoimamaali

Puhuttiinko viime kaudella pudotuspeleistä?

- Loppukaudella ainakaan ei puhuttu, koska jossain vaiheessa jatkopaikkaan ei ole enää edes laskennallisia mahdollisuuksia. Mutta ennen viime kautta pudotuspeleistä juteltiin kavereiden kesken, kun oltiin ulkona syömässä. Mutta sitten näihin aikoihin keskustelun luonne muuttui. Aloimme puhua siitä, kuinka paljon meidän pitää tehdä töitä ja miten valtavia haasteita meillä on. Ainakin minun mielestäni tällä hetkellä jokainen peli on tärkeä. Joukkue nousee taulukossa ylöspäin, ja sitä alkaa miettiä, että jaaha, olemme kaksi pistettä Floridan perässä ja neljä pistettä jäljessä Tampaa. Sitten yhtä äkkiä huomaatkin, että olemme kolme pistettä Bostonia jäljessä ja pisteen Tampan takana. Sitä alkaa vain ajatella, että kuka saadaan kiinni seuraavaksi. Haluat koko ajan taulukossa ylemmäksi, joten keskustelun luonne on joka viikko erilainen.

Kun Maple Leafs palkkasi Mike Babcockin, hän puhui kivusta. Tajuat varmaan nyt, mitä hän tarkoitti. Onko joukkue kasvanut ja kypsynyt mielestäsi odotettua nopeammin?

- Kyllä ja ei. Kyllä siinä mielessä, että olemme nyt tässä tilanteessa. Uskoakseni Mike tiesi täsmälleen mitä hän oli tekemässä, kun hän puhui kivusta. Luulen, että mielessään Mike halusi näin sanoessaan mennä asioiden edelle. Fiksusti tehty, ja olet varmaan samaa mieltä siitä, hyvä veto olla vähän konservatiivinen. Tällä hetkellä Mike ehkä kelaa asioita pikakelauksella eteenpäin, koska hän uskoo ja luottaa meihin. Hänen mielestään voimme edetä nopeammin ja pidemmälle kuin hän on antanut median ymmärtää.

Mitä hän on pikakelannut?

- No, numero 34 (Auston Matthews), numero 16 (Mitchell Marner) ja numero 29 (William Nylander). He ovat hyviä pelaajia ja tehneet kaikkiin suuren vaikutuksen, mukaanlukien minuun ja kaikkiin joukkuekavereihinsa. He ovat pelanneet hyvin ja saaneet vanhemmatkin pelaajat innostumaan. Kaikki ovat huomanneet, että mehän pystymme tähän, ja se on automaattisesti saanut asiat liikkumaan oikeaan suuntaan. Kaikki pelaavat paremmin, hyviä asioita tapahtuu ja yhtä äkkiä olemme hyvää vauhtia matkalla oikeaan suuntaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.