Skip to main content

Viisi kysymystä Brent Burnsille

Sharks-puolustaja kertoo viime kauden kokemuksista, omasta roolistaan sekä San Josen tunnelmasta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL.comin juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset.

Tällä kertaa kuullaan San Jose Sharksin puolustaja Brent Burnsin mietteitä.

NEW YORK - Brent Burnsin omintakeinen tyyli oli saanut maanantaina näyttävän lisän.

San Jose Sharksin puolustajan kasvoja koristi mojova musta silmä, joka sopi mainiosti yhteen hänen tuuhean partansa, vihertävänsinisen raitapukunsa, maastokuvioisen hattunsa ja niin ikään maastokuvioisen reppunsa kanssa.

- Tämä tuli viime pelissä. Sain mailasta naamaani, Burns kommentoi mustaa silmäänsä NHL.comille poistuessaan Madison Square Gardenista.

Kun Burnsia kehotettiin ottamaan silmästään valokuva muistoksi, hän nauroi ja sanoi:

- Minulle tulee mustia silmiä tosi harvoin, joten on tavallaan kivaa, että sain sellaisen.

Musta silmä on joillekin kivulias muisto, mutta Burnsille se on vain sopiva lisä hänen persoonallisuuteensa. Hän on hauskanpitoa rakastava vapaa sielu, joka ei kaihda kaukalossa kovia otteita tai osumien ottamista.

Burns on ollut Sharksissa vuodesta 2011 lähtien, ja joukkue on hyötynyt hänestä valtavasti. Mutta Burns näkee asian niin päin, että hän on saanut vielä enemmän hyötyä pelatessaan San Josessa Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin kaltaisten kiekkoilijoiden kanssa.

Tällä kaudella kolme maalia ja kolme syöttöä kerännyt Burns on auttanut Sharksia nappaamaan kaksi voittoa kolmesta ottelustaan. Viime kaudella Burns oli erittäin tärkeässä roolissa, kun San Jose eteni Stanley Cup -finaaleihin ensimmäistä kertaa seuran historiassa. Runkosarjassa Burns teki maali-, syöttö- ja piste-ennätyksensä, kun hän iski 27+48=75 tehopistettä. Hän oli myös Norris Trophy -finalisti. Playoffeissa pelaamissaan 24 ottelussa hän teki seitsemän maalia ja 24 pistettä.

Burns kertoi NHL.comille ennen maanantaina pelattua ottelua New York Rangersia vastaan, miten cup-finaaleihin eteneminen vaikuttaa tähän kauteen, millainen tunnelma San Josessa on, mikä hänen roolinsa joukkueessa on ja mitä hän tekee kesäisin.

Etenitte viime kaudella cup-finaaleihin saakka. Miten asennoitumisenne tähän kauteen on muuttunut, kun tiedätte miten paljon päätyyn asti meneminen vaatii?

- Ei mitenkään. Kyse on joukkuepelistä. Vaikka finaaleihin pääsy on vaikeaa, matka sinne on todella nautinnollinen. Oli mahtavaa olla mukana viime kevään playoff-rynnistyksessä. Haluamme päästä yhtä pitkälle uudelleen, vaikka hankalaa siitä tulee. Monen asian on osuttava kohdalleen.

- Meillä oli todella hauskaa koko playoffien ajan. Ensimmäiseltä pudotuspelikierrokselta putoaminen on tuntunut joskus pahemmalta. Nyt nautin playoff-tunnelmasta. Meillä oli mieletön joukkue, jonka kanssa oli upeaa touhuta jäähallilla. Olin innoissani jopa finaalien päätyttyäkin, koska meillä oli ollut niin hieno playoff-kevät. Jatkoin harjoittelua heti. Ehkä tilanne olisi ollut erilainen, jos olisin ollut ihan puhki, mutta en ollut.

Juttelit toimittajien kanssa ennen tätä haastattelua ja kerroit pukukoppinne hyvästä tunnelmasta. Mistä se kumpuaa?

Video: Burns nousee maalille

- Joukkueestahan se saa alkunsa ja siitä, että johtoporras ja valmentajat sallivat tietynlaisen ilmapiirin luomisen. Pukukopissamme nauretaan paljon, ja se on tarttuvaa. Pidämme poikien kanssa hauskaa. Olen ollut paikoissa, joissa pelaajat eivät uskalla nauraa tai vitsailla, mutta meidän pukukoppimme ei todellakaan ole sellainen. Myös johtavat pelaajat vaikuttavat siihen ja esimerkiksi "Jumbo" [Thornton] rakastaa lajia intohimoisemmin kun moni muu. Kunnioitamme hänen kokemustaan, taitojaan ja rakkauttaan lajiin ja sekin tarttuu meihin muihin. Olen luonteeltani sellainen, että pidän aina hauskaa kaukalossa. On mukavaa nähdä, että muutkin tekevät niin. Siksi viihdyn täällä.

Pelasit nuoruusvuosinasi hyökkääjänä, mutta sinusta tuli kuitenkin puolustaja. Sitten pelasit San Josessa yhden kauden jälleen hyökkääjänä ja teit 22 maalia, mutta vaihdoit takaisin pakin tontille. Muuttiko hyvä kautesi hyökkääjänä Joe Thorntonin rinnalla jotenkin puolustuspelaamistasi?

- Opin ajattelemaan jäällä eri tavalla, mutta muutoksia on tapahtunut eniten taitotasossani. En ole ehkä opetellut tarpeeksi puolustussuunnan juttuja, mutta olen ihan tyytyväinen pelaamiseeni. Kun tulin San Joseen ja näin, miten nämä kaverit paiskivat hommia, sain itsekin eväitä seuraavalle tasolle nousemiseen. Olen saanut täältä hyviä kokemuksia, mutta itseluottamus on kaikkein merkittävin tekijä. Olen saanut seurata kunnioittamieni johtajatyyppien tekemisiä ja nähnyt, miten he uskovat itseensä. "Jumbo" on ollut minulle tärkeä esikuva. Pidän [vapaaotteluorganisaatio UFC:n höyhensarjan mestari] Conor McGregorista ja olen perehtynyt hänen asenteeseensa ja treenaamiseensa. Hänessä ja "Jumbossa" on paljon samaa.

Mikä on mielipuuhaasi kesällä?

- Asuntoautolla reissaaminen. Pelikaudella on mukavaa elää säännöllistä ja rytmitettyä elämää valmiin aikataulun mukaan, mutta kesällä on mahtavaa vaihtaa vapaalle. Voin huoletta mennä minne haluan, nukkua pitkään ja treenata missä tahansa. Saan viettää laatuaikaa perheen kanssa ja ajella pitkin maita ja mantuja. Kesällä on tietenkin joitakin sovittuja menoja, mutta niiden välillä on aivan sama, missä minä olen.

Missä kävitte tänä kesänä?

- Monessakin paikassa. Ajoimme melkein 20 000 kilometriä ja heitimme huikeita reissuja. Yritän nyt puhua vaimoani ympäri, että myisimme talomme ja muuttaisimme asuntoautoon asumaan. Se olisi mahtavaa. Pidän todella paljon sellaisesta erilaisesta ja vapaasta elämäntyylistä. Lapsetkin rakastavat sitä. Heillä on asuntoautossa omat pikku telkkarinsa, joista he voivat katsella lastenohjelmia. Treenasin paljon parkkipaikoilla ja leirintäalueilla. Juoksin, tein painoliiviharjoituksia ja kuntopiirejä. En halua harjoitella aina perinteisen kaavan mukaan. Sharksin fysiikkavalmentaja Mike Potenza lähettää minulle erilaisia kuntopiiriharjoitteita. Toisinaan on mukavaa treenata ihan jossain muualla kuin punttisalilla, kaukana kyykkytelineistä.

Katso lisää