Skip to main content

Predators hyötyy suomalaisveskariensa eroista

Pienikokoinen Juuse Saros ja liki parimetrinen Pekka Rinne oppivat toisiltaan

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

VANCOUVER -- Nashville Predatorsin 180-senttinen tulokasmaalivahti Juuse Saros katsoo kirjaimellisesti ylöspäin maanmiestään ja joukkuetoveriaan Pekka Rinnettä, jolla on mittaa peräti 196 senttimetriä. Saroksella on pelkkää hyvää sanottavaa siitä, miten monilla tavoilla Rinne on auttanut häntä sopeutumaan NHL:ään.  

Yhdeksättä NHL-kauttaan pelaava Rinne on auttanut joukkueensa keltanokkaveskaria sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Saroksen mukaan Rinteellä on ollut merkittävä rooli siinä, että hänen kautensa on sujunut niin hyvin. Saroksella on nyt takanaan kahdeksan starttia, joissa hän on päästänyt 242 laukauksesta taakseen 12. Torjuntaprosentiksi muodostuu näin ollen tasan 95.

Mutta jos halutaan päästä täysin perille siitä, miten 21-vuotias Saros pystyy menestymään liigan pienikokoisimpana maalivahtina, pitää kysyä Rinteeltä, mitä hän on oppinut Sarokselta.

Vaikka aina puhutaan Rinteestä Saroksen mentorina, Predatorsin ykkösmaalivahtikin oppii asioita pienikokoisemmalta maanmieheltään. Rinne yrittää omaksua tiettyjä elementtejä Saroksen tyylistä omaan peliinsä.

- Todellakin. Vaikka olenkin jo 34-vuotias, haluan kehittyä tarkkailemalla muita maalivahteja. Pelaan erilaisella tyylillä kuin Juuse, mutta yritän joka vuosi yksinkertaistaa, tehostaa ja rauhoittaa peliäni, Rinne sanoi.

Hänen mielestään nimenomaan nuo edellä mainitut ominaisuudet ovat Saroksen valtteja.

Video: Saros syöksyy riparin kiinni

- Juuse on uskomattoman taitava liikkumaan ja hallitsemaan kroppaansa. Hän lukee peliä ja näkee kiekon loistavasti. Siksi hän pysyy niin tyynenä. Pienikokoisena veskarina hänen on oltava äärimmäisen tarkka, sillä peittämiseen ei voi luottaa, Rinne totesi.

Sarokselle on sanottu 13-14-vuotiaasta saakka, että hän on liian pieni maalivahdiksi. Hän tietää, että hänellä on vähemmän varaa virheisiin kuin kookkaammilla kollegoillaan, eikä hänen 82-kiloinen kroppansa peitä maalia tehokkaasti. Saros ei yritä paikata puutteitaan aggressiivisemmalla pelillä tai tulemalla kauas laukojia vastaan kuten moni saattaisi odottaa. Itse asiassa Rinne tulee maaliltaan usein paljon enemmän ulos kuin Saros.

Saros paikkaa koon puutteen liikkumalla vähemmän ja odottamalla kauemmin.

- Olen aina ollut pienikokoinen, joten minun on oltava tarkempi kaikissa tekemisissäni. Minulla ei ole varaa hutilointiin. Yritän tehdä kaiken täsmällisesti, Saros kertoi.

Saros ei mielellään laittaisi vahvuuksiaan paremmuusjärjestykseen, mutta luistelu on eittämättä yksi niistä. Hän on niin hyvä liikkumaan, että hän pystyy lukemaan peliä kauemmin ennen kuin reagoi vastustajan ratkaisuihin. Monet NHL-maalivahdit uskovat, että heidän on reagoitava heti kun kiekko lähtee lavasta. Mutta Saros odottaa hetken ja seuraa kiekkoa.

- Teen kyllä molempia, mutta ehkä on parempi seurata kiekkoa. Lavastakin voi päätellä paljon, mutta nykyään jotkut laukojat osaavat peittää aikeensa niin hyvin, että on keskityttävä kiekkoon, Saros selitti.

Nashvillen hyökkääjät ovat saaneet huomata tämän harjoituksissa.

Video: NSH@COL: Rinne torjui laukauksen olkapäällään

- Kun lauoin hänelle ensimmäistä kertaa, ajattelin, että kyllähän minä nyt noin pienikokoisen veskarin taakse saan kiekon upotettua. Mutta Juuse yllättää taidoillaan, sanoi NHL-urallaan 229 maalia tehnyt ja maalintekotaidosta artikkeleitakin kirjoittanut James Neal.

- Hän tekee jatkuvasti loistavia torjuntoja, ja ne tulevat jotenkin niin vaivattomasti. Hänen pakettiaan ei saa avattua. Hän pysyy aina jämäkkänä ja tarkasti kiekon mukana. Olen todella vaikuttunut hänen kärsivällisyydestään ja kyvystään lukea peliä. Luulen, että hän on joutunut hiomaan taitojaan ja pelaamistaan todella paljon, koska hän on maalivahdiksi pienikokoinen, Neal jatkoi.

Vuoden 2016 MM-kisoissa Saroksen pituudeksi ilmoitettiin 178 senttimetriä. Tuossa turnauksessa Saros pelasi kaksi ottelua ja piti molemmissa nollan. Suomi toi kisoista tuliaisiksi hopean.

Saros ryhtyi maalivahdiksi 9-vuotiaana ja on niittänyt menestystä jokaisella tasolla siitä saakka. Mutta aina puheenaiheeksi nousee hänen pieni kokonsa, sillä nykyään suurin osa maalivahdeista on Rinteen kaltaisia kolosseja.

Nimenomaan kokona takia Saros luisui vuoden 2013 NHL Draftissa aina neljännelle varauskierrokselle saakka, ennen kuin Nashville poimi hänet 99. vuorolla. Nyt alle neljä vuotta myöhemmin hän on ainoa alle 183-senttinen maalivahti NHL:ssä, sillä Jaroslav Halak, Jhonas Enroth ja Anton Hudobin on passitettu kauden mittaan AHL:n puolelle.

Saroksella ei varmastikaan ole edessään helppo taival tällä kookkaiden maalivahtien aikakaudella, mutta Rinne uskoo, että hyvä asenne ja työmoraali auttavat eteen tulevien esteiden yli. Saros on oppinut Rinteeltä, miten NHL:ssä taistellaan.

Predatorsin maalivahtivalmentaja Ben Vanderklok on kannustanut Sarosta omaksumaan otteisiinsa samanlaista taistelumentaliteettia, josta Rinne on ollut aina tunnettu. Treeneissä on koetettu luoda erityisiä harjoitteita, jotka keskittyvät tiukkoihin tilanteisiin. He ovat myös hioneet Saroksen mailapelitaitoja kohti Rinteen tasoa.

- Kun harjoittelemme yhdessä, seuraan tarkasti, mitä Juuse tekee. Hänen tolppapelinsä ja torjunta-asentoon palaamisensa on aina lähes virheetöntä. Se on niin vaivattoman näköistä. Juuri sitä yritän kehittää omassa pelissänikin, mutta ei minun pelaamiseni voi olla koskaan niin sulavan näköistä, Rinne sanoi.

Ei Saroskaan voi olla koskaan yhtä kookas kuin Rinne. Mutta he pystyvät hyödyntämään toistensa vahvuuksia ja kehittymään entistä paremmiksi, vaikka tyyleissä onkin eroja.

Katso lisää