Skip to main content

DeBoerilla kova haaste saada Vegasin peli taas raiteilleen

Hiljattain päävalmentajaa vaihtanut Golden Knights lähti tähdistötauolle tappioputkessa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Viime viikolla päävalmentajaa vaihtanut Vegas Golden Knights joutui lähtemään tähdistötauolle kahden ottelun tappioputkessa, sillä ritarit hävisivät tiistaina vierasjäällä Boston Bruinsille maalein 2-3.

Gerard Gallantin paikan Vegasin pääkäskijänä ottaneella Peter DeBoerilla riittää mietittävää, sillä valmentajavaihdos ei tuonut nevadalaisten peliin toivottua puhtia. Pelaajien tekemä työmäärä ja yritteliäisyys kasvoivat jonkin verran, mutta on selvää, ettei Vegas ole parhaimmassa vedossaan.

DeBoer on nyt luotsannut joukkuetta kolmessa ottelussa, joista on tullut yksi voitto, kun sarjan häntäpäähän kuuluva Ottawa Senators kaatui uuden päävalmentajan debyytissä. Bruinsin lisäksi Montreal Canadiens onnistui lyömään Golden Knightsin ennen NHL:n taukoa.

 

[Lisää aiheesta: Luotsit laitetaan taas kävelemään lankulle]

 

Bruins-ottelussa tulivat hyvin esiin ne epäkohdat, jotka erottavat Vegasin tällä hetkellä NHL:n kärjestä. Pelin avaaminen paineen alla on tuskallista, ja siksi kontrolloidut hyökkäykset jäävät vähiin. Sen myötä vastustaja saa vedellä naruista ja kääntää pelin virtauksen Vegasin päätyyn. Tasaisista lukemista huolimatta Vegasin voitto ei näyttänyt missään vaiheessa erityisen todennäköiseltä Bostonissa.

- Pelissämme oli joitain hyviä asioita, kun katsoo kokonaisuutta, mutta suorituksemme ei ollut tarpeeksi hyvä. Tällaista joukkuetta vastaan pitäisi tehdä kaikki asiat oikein. Eli pitää liikettä yllä, pysyä pois boksista ja pelata puhdas peli, DeBoer kertasi ottelun jälkeen.

Vegasilla oli ongelmista huolimatta mahdollisuudet voittoon, sillä se lähti päätöserään 2-1 johdossa Mark Stonen ja Nicolas Haguen iskettyä maalit kahden ensimmäisen erän aikana. Bruins kuitenkin käänsi pelin päätöserässä.

Video: BOS-VGK: Stone ohittaa Halakin

- On iso pettymys, kun jää pisteittä, vaikka lähdimme viimeiseen erään johtoasemassa, DeBoer harmitteli.

Yksi suurimmista ongelmista oli yksilövirheet, joita Vegasissa on viime aikoina viljelty liikaa. Muun muassa Bruinsin ensimmäinen ja kolmas maali olisi pystytty estämään paremmalla kaksinkamppailupelaamisella. Lisäksi Vegas sortui typerään jäähyilyyn kahden ensimmäisen erän aikana, mikä hankaloitti vieraiden peliä huomattavasti.

- Emme todellakaan auttaneet itseämme jäähyilyllä. Vaikka selvitimme kaikki alivoimat, ne ottavat veronsa, DeBoer jatkoi.


Tauko tuli ritareille kreivin aikaan

Vegas pääsi aloittamaan tiistaina viiden päivän pakollisen lomansa, jonka aikana joukkue ei pelaa tai harjoittele yhdessä. Suunnitelma kuulostaa varmasti hyvältä nevadalaisten korviin, sillä joukkueen täytyy nyt päästä lataamaan akkunsa. Henkinen vire on tällä hetkellä kaukana optimaalisesta.

Ennen DeBoerin palkkaamista Vegas oli hävinnyt neljä ottelua putkeen, joten se on voittanut seitsemästä viime ottelustaan vain yhden. Joukkue on päästänyt tänä aikana 25 maalia ja tehnyt 17. Tällaisella maalisuhteella on turha odottaa kovin isoa pistepottia.

Henkisen latautumisen lisäksi DeBoer tarvitsi aikalisän, sillä hän liittyi sekasortoisessa tilassa olevaan ritarirykmenttiin vasta viikko sitten joukkueen ollessa vieraskiertueella, joka päättyi Bostoniin. DeBoerin taktisesta kädenjäljestä ei vielä odotettukaan isoja merkkejä, mutta tauon jälkeen voidaan nähdään jokseenkin uusiutunut ryhmä.

Viiden päivän loman lisäksi joukkue saa muutaman harjoituspäivän, joten taktisia asioita ehditään jumpata. Tavoitteena on etenkin pelinopeuden ja viisikoiden kenttätasapainon kehittäminen. Ne yhdistettynä vahvempaan itseluottamukseen palauttaisivat Golden Knightsin Läntisen konferenssin kärkitaistoon.

Vegas palaa tositoimiin vasta 31. tammikuuta, joten nyt jos koskaan joukkue voi nousta takaisin raiteilleen uuden päävalmentajansa kanssa.


Mahdollisuudet ovat vielä loistavat

Valmentajavaihdosta ja viime aikojen heikoista tuloksista huolimatta Vegasin pullat ovat vielä hyvin uunissa, sillä yksikään joukkue ei ole pystynyt ylivertaisiin otteisiin Pacific-divisioonassa.

Paljon kertoo se, että divisioonan sijoilla 1-5 olevat joukkueet mahtuvat vain yhden sarjapisteen sisään. Ottelumäärissä on kuitenkin eroja, mikä hieman vääristää tilannetta. Esimerkiksi divisioonan viidentenä oleva Vegas on pelannut kolme ottelua enemmän kuin kärkijoukkue Vancouver Canucks, joten erot voivat kasvaa nopeastikin.

Joka tapauksessa Pacificissa on tasaista vääntöä, ja se on Vegasin onni. Jos joukkue löytää huipputasonsa, tulee se olemaan vahvoilla Pacificn voittajaksi. Myös Läntisen konferenssin kärkisijat ovat silloin haarukassa, sillä ainoastaan St. Louis Blues on pystynyt tekemään pesäeroa muihin.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Ja jos Vegas löytää hyvän vireen, voidaan ritarit laskea korkealle myös pudotuspelispekulaatioissa, sillä joukkueessa on paljon laatua ja potentiaalia. Mark Stonen, Max Paciorettyn, Reilly Smithin, William Karlssonin ja Jonathan Marchessault'n kaltaisilla pelaajilla pystyy pötkimään pitkälle.

Kaiken lisäksi Vegasissa tiedetään, mitä pudotuspeleissä menestyminen vaatii. Golden Knights paineli debyyttikaudellaan 2017-18 Stanley Cup -finaaleihin saakka, ja viime kaudella joukkue olisi voinut olla lähellä finaalipaikkaa, jos sillä olisi ollut hieman parempi tuuri.

Kaikki varmasti muistavat Vegasin ja San Jose Sharksin välisen ensimmäisen pudotuspelikierroksen seiskapelin, jossa Sharks tuli kolmen maalin takaa rinnalle tuomariston vihellettyä Golden Knightsin Cody Eakinille helpon viisiminuuttisen. Ilman tuomarivirhettä Vegas olisi mennyt suurella todennäköisyydellä jatkoon ja kenties painellut Sharksin tavoin konferenssifinaaleihin St. Louis Bluesin seuraksi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.