Skip to main content

Vegas Golden Knightsilla on menossa kauden paras vaihe

Viime kauden sensaatiojoukkue sylkee maaleja, ja oma pää on tukittu hyvin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin toinen NHL-kausi ei ole ollut lähellekään toisinto organisaation satumaisesta debyyttikaudesta. Voittoja ei ole irronnut läheskään samaan tahtiin kuin viime vuonna, vaan syksy on ollut kasinokaupungissa hyvinkin takkuinen.

Myös loukkaantumiset ovat runnelleet joukkuetta pahoin. Kesän suurimpiin hankintoihin lukeutuva Paul Stastny on ollut sivussa kauan, samoin kuin Erik Haula. Myös Max Pacioretty on ollut ajoittain poissa vahvuudesta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

William Karlsson pelasi aivan uskomattoman viime kauden ja mätti peräti 43 maalia hurjalla laukausprosentilla 23,4. Siitä on tullut pudotusta tähän kauteen liki kymmenen prosenttiyksikköä, ja tällä kaudella ruotsalainen on viimeistellyt 13,7 prosentin tarkkuudella. Karlsson on matkalla kohti 22 maalin kautta, mikä sekään ei ole mikään pieni maalilukema.

Viime aikoina ruletin kuula on kuitenkin alkanut putoilla oikeaan koloon ja kortti osua kohdalleen myös Golden Knightsilla. Tiistaina Chicago Blackhawksista otettu 8-3 vierasvoitto nosti Vegasin 27 pisteeseen, eli kauden 26. ottelussa viimeinkin yli piste per peli -tahtiin.

Video: CHI-VGK: Fleury esittää monta hienoa torjuntaa

Golden Knights on nyt voittanut neljä peliä putkeen ja kuudesta viime ottelustaan viisi. Se on myös tehnyt näissä kuudessa kamppailussa kolme kertaa vähintään kuusi maalia. Chicago-ottelun kahdeksan osumaa on seuran ennätys yhdessä pelissä tehdyissä maaleissa.

- Asioiden yksinkertaistaminen on todella auttanut meitä. Tiedämme, että meillä on paljon hyökkäysaseita tässä kopissa, mutta keskitymme ensisijaisesti joukkueena pelaamiseen, ja se on toiminut meidän kohdallamme, sanoi hyökkääjä Alex Tuch Las Vegas Review Journalille.

- Kaikki näkivät tilanteen kauden alussa. Lauoimme tolppiin, eivätkä asiat menneet haluamallamme tavalla. Meillä ei ollut onnea, ja puhuimme asiasta. Nyt näyttää siltä, että pelaamme paremmin, teemme kovemmin töitä ja kiekot menevät maaliin. Toivottavasti tämä jatkuu, sanoi Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant ottelun jälkeen medialle.

Cody Eakin nousi kahdella maalillaan jakamaan joukkueen parhaan maalintekijän aseman yhdessä Jonathan Marchessault'n kanssa. Molemmat ovat viimeistelleet tällä kaudella kymmenen osumaa.

 

[Lisää aiheesta: Vaisu alkukausi voi olla kohtalokas]

 

- Parannamme koko ajan. Alku ei ollut sellainen kuin olisimme halunneet. Meille tuli uusia pelaajia ja loukkaantumisia, ja näitä asioita sattuu aina. Toivottavasti voimme säilyttää tämän pelaamisen tason, joka tuo voittoja ja menestystä, sanoi Eakin seuran Twitter-tilillä julkaistulla videolla.

Tuoreimman voiton murskalukemista huolimatta Golden Knightsilla oli tekemistä ehjän 60-minuuttisen pelaamisessa. Edes avauserässä hankittu 3-0 johto ei vakuuttanut Gallantia.

- Johdimme ensimmäisen erän jälkeen 3-0, mutta emme pelanneet olleenkaan hyvin. Chicagolla oli hyviä paikkoja, ja (Marc-Andre) Fleury teki todellisia avaintorjuntoja ensimmäisessä erässä. Totuus on, että tilanteen olisi pitänyt olla sen jälkeen 3-3. Pelasimme mielestäni paremmin sen jälkeen, päävalmentaja tuumasi.

- Tämä ei tuntunut 8-3 peliltä. Blackhawks on todella nopea joukkue. Ensimmäisessä erässä he tulivat päälle. Joskus kiekko pomppii, joskus ei. Meille tuli hyviä torjuntoja ja hyviä pomppujakin, joten ne käänsivät pelin meille, Eakin sanoi.

Yksi suurista tekijöistä Golden Knightsin nousussa on ollut juuri Fleury. Hän on voittanut viisi viimeistä starttiaan, torjunut niissä torjuntaprosentilla 94,2 ja päästänyt taakseen keskimäärin vain 1,58 maalia per ottelu. Fleurylla oli Blackhawks-ottelun alla kaksi nollapeliäkin.

Kausi alkoi Fleuryltä yhtä nihkeästi kuin koko joukkueelta, sillä hän voitti neljästä ensimmäisestä startistaan vain yhden. Noissa otteluissa hänen päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa oli 3,95 ja torjuntaprosenttinsa 84,6.

Myös kolminkertainen Stanley Cup -voittaja tiesi, että hänen onnistumisensa tiistain ottelun avauserässä oli yksi voiton avaintekijöistä. Samalla hän vertasi esitystä koko alkukauden tekemiseen.

- Ehkä aiemmin tuonkaltaiset erät ovat koituneet kohtaloksemme. Heillä oli paikkoja, ja mentiin päästä päähän. Puhuimme erätauolla, ettemme halua pelata noin heitä vastaan, koska heillä on taitava joukkue. Toisessa ja kolmannessa erässä kiekko oli meillä, ja me hallitsimme peliä, Fleury sanoi Review-Journalin mukaan.

Voittoputket tuovat aina mukanaan hyviä asioita, ja yksi merkittävimmistä on aina niiden vaikutus sarjataulukkoon. Golden Knights on kivunnut Pacific-divisioonassa jo kolmanneksi, vain kahden pisteen päähän divisioonan kärjessä olevasta Calgary Flamesista.

Toki on muistettava, että erityisesti Läntisessä konferenssissa divisioonien välillä vallitsee hienoinen epäsuhta, minkä huomaa esimerkiksi siitä, että lännen molemmat villi kortti -pudotuspelipaikat ovat tällä hetkellä Central-divisioonan Winnipeg Jetsillä ja Dallas Starsilla, jotka molemmat ovat pelanneet vähemmän otteluita kuin Golden Knights. Jetsillä on yksi piste enemmän kuin Vegasilla, Stars on Vegasin kanssa tasapisteissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.