Skip to main content

Vegasin ritarit auttavat toisiaan kotiutumaan

Pelaajat jakavat vinkkejä ja valmistautuvat torstaina alkavaan harjoitusleiriin

Teksti Lisa Dillman @reallisa / NHL.comin toimittaja

SUMMERLIN, Nevada - Vegas Golden Knightsin puolustaja Luca Sbisa näkee yhtäläisyyksiä NHL:n laajennusjoukkueen ja viime vuoden World Cupin välillä.

Italiassa syntyneen ja Sveitsissä kasvaneen Sbisan mielestä Golden Knights on samanlainen joukkue kuin Euroopan kokoomajoukkue viime syksyn World Cupissa. Eri maista tulleet Euroopan joukkueen pelaajat eivät tunteneet toisiaan turnauksen alussa, mutta joukkue eteni finaaliin asti ja kohtasi loppuottelussa Kanadan.

- Euroopan joukkueessa oli paljon ylijäämäpelaajia, jotka koottiin samaan joukkueeseen, Sbisa totesi torstaina.

- Pelaajat eivät tunteneet toisiaan, juuri kukaan ei arvostanut meitä, ja harva uskoi meihin.

- Meillä ei ollut mitään hävittävää. Me vain pidimme hauskaa jäällä ja teimme jotain ainutlaatuista. Täällä tilanne on hyvin paljon samanlainen. Toisilleen lähes vieraat kaverit liittyvät uuteen joukkueeseen ja käyvät läpi aika vaikean kokemuksen.

Totta kai on erilaista pelata lyhyt turnaus tai laajennusjoukkueen pelaajana juurruttaa perhe uuteen kotikaupunkiin. Sbisa pelasi viimeiset kolme kautta Vancouver Canucksissa ja asui kesät Kalifornian Newport Beachissä (hän pelasi aikaisemmin urallaan viisi kautta Anaheim Ducksissa).

Sbisa oli viime torstaina ensimmäistä kertaa jäällä Golden Knightsin harjoitushallissa, ja paikalla oli muitakin pelaajia tutustumassa toisiinsa. Tulokkaat ilmoittautuivat leirille jo viime viikolla, ja Golden Knightsin virallinen harjoitusleiri käynnistyy torstaina.

Sbisalle harjoittelu oli tervetullutta vaihtelua muuton keskellä. Hän ajoi muuttokuorman Las Vegasiin ja lensi takaisin Kaliforniaan hakemaan vaimonsa ja kolmen kuukauden ikäisen poikansa Nolanin. He ajoivat viime keskiviikkona takaisin Las Vegasiin, jotta Nolan voisi rauhassa nukkua matkalla, ja saapuivat uuteen kotiinsa vasta puolenyön jälkeen.

- Tulin nopeasti hallille, poikkesin Ikeassa ja muissa kaupoissa, sitten taas harjoituksiin, ja kohta menen vastaanottamaan huonekalujen kotiinkuljetusta, Sbisa nauroi.

- Tästä tulee pitkä päivä, mutta haluan saada kaiken nopeasti pois alta, jotta voin sitten keskittyä pelkästään jääkiekkoon. Me puhumme paljon keskenämme ja yritämme auttaa toisiamme asettumaan taloksi.

Golden Knightsin puolustaja Shea Theodore ei tarvinnut neuvoja asunnon ja huonekalujen hankinnassa. Hän nimittäin asuu aluksi hotellissa eikä pidä itsestään selvänä, että paikka kokoonpanossa aukeaa hänelle.

- Katsotaan nyt, miten leiri menee, hän sanoi.

Golden Knightsin puolustaja Deryk Engelland on ollut varsinainen tietopankki, sillä hän on asunut Vegasin alueella viimeiset 14 kesää. Hän ja maalivahti Marc-Andre Fleury olivat joukkuekavereita Pittsburgh Penguinsissa vuosina 2009-14.

- Derykistä on valtavasti apua, kun aloin etsiä asuntoa, Fleury selitti ja jatkoi ostaneensa entisen NHL-puolustajan Sheldon Sourayn talon.

- Hän (Engelland) kertoi minulle eri naapurustoista ja antoi yhteystietoja ei ihmisille.

Engelland on tehnyt parhaansa auttaakseen joukkuekavereitaan ja jakanut suosituksia.

- Olen suositellut lapsenvahteja, kouluja ja kaikkea mahdollista, hän kertoi.

- Olen tehnyt kaikenlaista auttaakseni kavereitani ja tehdäkseni muutosta heille mahdollisimman paljon.

Engelland ymmärtää Sbisan vertauksen Golden Knightsin ja Euroopan joukkueen välillä.

- Ilman muuta niitä kokemuksia voi verrata. Useimmiten joukkueessa on neljä tai viisi uutta kaveria, ja he sujahtavat joukkueeseen mukaan aivan kuin itsestään. Täällä olet onnekas, jos olet joskus pelannut yhden tai kahden uuden joukkuekaverisi kanssa.

- Mitä nopeammin meistä kasvaa tiivis nippu ja löydämme keskinäisen kemian, sitä paremmin kautemme sujuu.

Katso lisää