Skip to main content

Vegasissa luotetaan nuoriin vastuunkantajiin

Kun loukkaantumisruletti alkoi pyöriä Vegasissa, nuoret ritarit astuivat esiin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tälläkin kaudella NHL pursuaa lahjakkaita tulokaspelaajia, joiden kypsät ja ennakkoluulottomat otteet ovat auttaneet joukkueitaan hurjasti. Heidän varaansa voidaankin tänä päivänä laskea aina vain enemmän ja enemmän.

Vegas Golden Knightsin pelaajisto - varsinkin hyökkäysosasto - on nuori ja näytönhaluinen. Lisäksi päävalmentaja Gerard Gallant on onnistunut luomaan joukkueeseen avoimen ilmapiirin, jossa jokaisen kokoonpanossa olevan pelaajan on helppo hyödyntää pelillisiä vahvuuksiaan. 

Sunnuntaina Boston Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa NHL-uransa ja luonnollisesti myös kauden ensimmäisen osumansa tililleen saanut hyökkääjä Alex Tuch lukeutuu Golden Knightsin tulevaisuuden nuoriin vastuunkantajiin.

- Olen vain yrittänyt parhaani ja todistaa osaavani pelata tällä tasolla. Pelaavaan kokoonpanoon pääseminen teki erittäin hyvää henkisellä puolella, loukkaantuneen laitahyökkääjä Jonathan Marchessaultin tilalle tullut Tuch kommentoi NHL.comille.

Vegasin kannalta on erittäin tärkeää, että nuoret pelaajat ovat valmiita hyppäämään kehiin, kun loukkaantumisia tulee. Tällä hetkellä muun muassa joukkueen ykköstorjuja Marc-Andre Fleury joutuu olemaan hetken aikaa sivussa aivotärähdyksen takia, mutta kanadalaisvahdin isoihin saappaisiin erinomaisesti viime ottelussa hypännyt tulokasmaalivahti Malcolm Subban osoitti, ettei valmennusjohdon tarvitse olla huolissaan. Subban torjui Bruins-kamppailussa 21 kertaa ja päästi kiekon selkänsä taakse vain kerran.

- Olen tyytyväinen siihen, miten nopeasti nuoret pelaajamme pystyvät sopeutumaan pikakomennuksiin. Kaikki meni lähes täydellisesti. (Jonathan) Marchessaultin, (Erik) Haulan sekä (Marc-Andre) Fleuryn poissaoloja ei luonnollisestikaan ole kovin helppo korvata. Varsinkin Fleurya paikannut Malcolm Subban hoiti ruutunsa hienosti, Gallant kehui.

Video: BOS@VGK: Shipatshov viimeistelee debyyttiottelussaan

- Tunne on hieno, kun onnistuu näytön paikassaan. Tilannetta helpotti myös se, että pääsin näkemään hyviä ystäviä sekä pelikavereita Bostonin ajoilta. Se lievensi jännitystä. Joukkueena pelasimme todella ehjän pelin, Subban kertasi tuntemuksiaan voittoisan ottelun jälkeen.

Vegasin debyyttikausi on startannut toistaiseksi onnellisten tähtien alla, kun ottaa lähtökohdat huomioon. Pelaajista huokuu tällä hetkellä iloisuus ja halu pelata nimenomaan toisilleen. Lisäksi päävalmentaja Gallantin erilaiset kokeilut ja ketjujen muokkaukset ovat loksahdelleet kohdalleen ihailtavalla tavalla.

Bruins-kamppailussa jäällä nähtiin myös ensimmäisen NHL-ottelunsa pelannut taiturimainen venäläissentteri Vadim Shipatshov, joka onnistui heti maalinteossa. AHL:n puolella toistaiseksi pelannut keskushyökkääjä tunnetaan erinomaisesta peliälystään sekä maagisista syötöistään, joista Golden Knightsin kannattajat tulevat varmasti nauttimaan kauden aikana.

Samassa ketjussa Shipatshovin kanssa pelannut nuori laitahyökkääjä Brendan Leipsic on niin ikään saanut onnistumisia ritaripaidassa. Vikkelä 23-vuotias hyökkääjä on saanut viidessä ottelussa kolme syöttöpistettä ja omaksunut hyvin roolinsa Gallantin joukkueessa, mutta pitänyt samalla kiinni omista harjoittelurutiineistaan.

- En ole oikeastaan hirveästi poikennut rutiineistani, eikä minulla ole ollut niiden kanssa mitään ongelmaakaan. Gerard on opastanut tarvittaessa minua hyvin. Hän on niin pelaajaläheinen valmentaja, että hänen kanssaan on helppo työskennellä. Tavoitteeni on pysyä terävänä joka ilta, koska kilpailu kokoonpanossa on koko ajan päällä, Leipsic kertoi Las Vegas Review Journalille.

Katso lisää