Skip to main content

Vaakanaisen luistelu tuo mieleen Niedermayerin

Bruinsin suomalaislupaus Urho Vaakanaisen luistelutaito kerää kehuja

Teksti Matt Kalman / NHL.comin kirjeenvaihtaja

BOSTON -- Boston Bruinsin puolustajalupaus Urho Vaakanainen, 18, teki vaikutuksen käytyään ensimmäistä kertaa jäällä Bostonin nuorten pelaajien kehitysleirillä viime viikolla.

Kun Bruinsin pelaajakehityksen koordinaattori Jamie Langenbrunner ja apulais-GM Scott Bradley näkivät tämän kesän varaustilaisuuden 18. vuorolla varatun Vaakanaisen luistelevan, he iskivät pöytään rajun vertauksen.

- Bradley taisi mainita Scott Niedermayerin, joka oli kuuluisa erinomaisesta luistelustaan. Vaakanaisella näyttäisi olevan samanlaisia taipumuksia. Hänen luistelussaan on sellaista vaivattomuuden tuntua ja liitoa, jota ei oikeastaan pysty edes opettamaan. Tuollainen kaveri pystyisi pelaamaan matsissa 50 minuuttia väsymättä. Niedermayer olisi varmaan pystynyt siihen, hehkutti Langenbrunner.

Niedermayer pelasi NHL-urallaan 1 263 ottelua ja voitti Stanley Cupin neljä kertaa. Vaakanaisella on edessään hurja urakka, jos hän meinaa yltää Hall of Fame -puolustajan saavutuksiin. Niedermayer latoi New Jersey Devilsin ja Anaheim Ducksin paidassa kaikkiaan 172+568=740 pistettä. Vaakanainen keräsi Suomessa ensimmäisellä liigakaudellaan 41 otteluun tehot 2+4=6.

Bruins toivoo, että Vaakanainen kehittyisi puolustajaksi, joka pystyy pelaamaan NHL-joukkueen kärkiparissa. Luistelusta se ei ainakaan näyttäisi jäävän kiinni, sillä se sujuu jo suomalaisnuorukaiselta luonnostaan.

Vaakanainen oli viime kaudella yksi JYP:n liigajoukkueen neljästä kärkipuolustajasta. Nuorukainen hoiti tonttinsa mallikkaasti ensimmäisellä täydellä kaudellaan miesten sarjassa. Bostonissa ollaan tyytyväisiä Vaakanaisen puolustuspelin kehittymiseen. Hyökkäyspelikin paranee varmasti ajan mittaan.

- Jos pelaa 17-vuotiaana puolustajana Suomen pääsarjassa, niin ei voi odottaa kovin suuria hyökkäyspään tehoja. Ensi kaudella hän pelaa siellä toisen täyden kautensa ja on saanut jo varmasti enemmän itseluottamusta peliinsä, Langenbrunner arvioi.

Vaikka Vaakanainen tähyääkin jo NHL-uralle, niin hän lähtee innolla kiekkoilijanuransa seuraavalle etapille. Hän pelaa ensi kaudella SaiPassa, jossa valmentajana on Vaakanaiselle tuttu Tero Lehterä, Philadelphia Flyersin hyökkääjä Jori Lehterän setä ja entinen maajoukkuekiekkoilija. Lehterä valmensi Vaakanaista Espoo Bluesin junioreissa sekä lyhyen aikaa myös Bluesin liigajoukkueessa kaudella 2015-16.

- Kun paljastui, että Tero valmentaa SaiPaa, niin tiesin sillä hetkellä meneväni sinne. Pidän hänen tavastaan valmentaa, Vaakanainen sanoi.

Vaakanainen pelasi tämän vuoden nuorten MM-kisoissa kuusi ottelua ja teki niissä yhden maalin. Vuoden 2016 alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa hän kirjautti viidessä ottelussa tehot 3+3 ja auttoi Suomen hopealle.

Nuori puolustaja ei ota turhia paineita hyökkäyspään pelistä. Vaakanainen uskoo, että hänellä on tarvittavat taidot siihen, että tehoja alkaa ennen pitkää tulla. Lehterä luottaa Vaakanaiseen, joten vastuuta on varmasti tarjolla. Vaakanainen toivoo, että isommat minuutit tietävät myös parempaa pistepottia.

- Jos pelaat isoja minuutteja, tietenkin sinulta odotetaan myös pisteitä. Yritän vain pelata omaa peliäni ja auttaa joukkuettamme voittamaan. Tykkään pelata kiekollisena, ja olen mielestäni hyvä syöttäjä. Ei pistetilin kartuttamisen pitäisi siis olla kovinkaan vaikeaa, totesi Vaakanainen luottavaisena.

Katso lisää