Skip to main content

USA nimesi 27 ehdokasta nuorten MM-kisoihin

GM hehkuttaa hyökkäyskaluston syvyyttä, vaikka NHL-vahvistukset puuttuvat

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vain kaksi maata on pystynyt voittamaan nuorten MM-kultaa kahdesti tällä vuosikymmenellä. Ne ovat Suomi ja USA.

USA on juhlinut 2010 ja 2013. Vuosi sitten amerikkalaiset sijoittuivat Helsingissä pronssille.

USA julkisti aiemmin tällä viikolla alustavan joukkueensa vuodenvaihteessa Montrealissa ja Torontossa pelattaviin nuorten MM-kisoihin. Leiriryhmässä on mukana 27 pelaajaa, joista viisi nähtiin vuosi sitten Helsingissä pronssimitalit kaulassa.

Kanadan ja Suomen lailla USA:llakin on tällä hetkellä muutama todella kovan luokan juniori-ikäinen pelaaja NHL:ssa. USA ei tule saamaan MM-jäille Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsia, Calgary Flamesin Matthew Tkachukia, Columbus Blue Jacketsin Zach Werenskiä eikä Carolina Hurricanesin Noah Hanifinia.

USA:n nuorten MM-joukkueen GM Jim Johannson tietää realiteetit eikä jää haikailemaan NHL-pelaajien perään.

- On hienoa, että he ovat kehittyneet nuorena ja pystyvät jo nyt antamaan panoksensa NHL:ssä. Tämä on lajin realiteetti nyt. Toisaalta varsinkin hyökkäyspäässä meillä on niin syvä porukka, että ilman noita upeita lahjakkuuksiakin ryhmämme edustaa USA:n jääkiekkoa hyvin, Johannson kertoi NHL Networkin haastattelussa.

USA olisi kaivannut kokoonpanoonsa ennen kaikkea Werenskia ja Hanifinia, sillä puolustuskalusto ei ole läheskään yhtä nimekäs kuin hyökkäysarsenaali. Takalinjojen johtohahmoksi on kaavailtu Charlie McAvoyta, joka on myös USA:n puolustajista ainoa NHL:n ykköskierroksen varaus.

- Charlie McAvoy on selvästi ryhmän johtaja. Hän oli avainroolissa jo viime vuonna, ja hän on ollut todellinen urakkamies Bostonin yliopistossa tällä kaudella, Johannson kehui Boston Bruinsin NHL-varausta.

Puolustajista McAvoy ja Chad Krys olivat mukana vuosi sitten Helsingissä. Takalinjoille on tyrkyllä myös Caleb Jones, joka on Columbuksen tähtipuolustaja Seth Jonesin pikkuveli. Seth juhli nuorten MM-kultaa USA:n paidassa vuonna 2013.

Hyökkääjistä tasan puolet eli kahdeksan on ykköskierroksen varauksia. Vanhempaa ikäluokkaa edustavat kesällä 2015 varatut Colin White, Brock Boeser ja Jack Roslovic. Tämän vuoden kärkivarauksia ovat Clayton Keller, Logan Brown, Luke Kunin, Kiefer Bellows ja Tage Thompson.

Yksi viime kesän ykköskierroksen varauksista on poissa. Anaheim Ducksin haaviin uinut Max Jones ei ole mukana. Ontarion junioriliigan London Knightsissa pelaavan laiturin käsi on tällä hetkellä paketissa, eikä MM-reissu ole mahdollinen.

Hyökkääjistä White, Boeser ja Connor McDavidin entinen junioriketjukaveri Alex DeBrincat olivat mukana vuosi sitten Helsingissä. Boeser juhli viime kaudella lisäksi USA:n yliopistosarjan mestaruutta suomalaishyökkääjä Joel Janatuisen kanssa.

DeBrincat on ollut ja on yhä kovan luokan maalintekijä Ontarion junioriliigan Erie Ottersissa, mutta myös varsin onnekas nuorukainen. Kun kesän 2015 NHL Draftin ykkösvaraus McDavid lähti hänen rinnaltaan NHL:ään, tilalle astui saman draftin kolmosvaraus Dylan Strome.

Roslovic on leiriryhmän ainoa ammattilaispelaaja. Winnipeg Jetsin lupaus on tällä hetkellä AHL:n Manitoba Moosen paras pistemies. Arizona Coyotesin farmijoukkueessa Tucson Roadrunnersissa kiekkoileva juniori-ikäinen hyökkääjä Christian Fischer ei sen sijaan ole mukana. NHL Networkin mukaan Coyotes ei vapauttanut Fischeriä MM-leirille.

Ei Matthewsia, ei Tkachukia, ei Jonesia eikä Fischeriä. Johannson on silti innoissaan USA:n hyökkäyskalustosta.

- Oli vaikea karsia ryhmä 16 nimeen, vaikka emme saaneetkaan tiettyjä jätkiä mukaan. Hyökkäyksessä on uskomaton määrä syvyyttä. Tämä on varmaan syvin hyökkääjäryhmä, joka meillä on ollut nuorten MM-kisoissa pitkään aikaan, Johannson hehkutti.

- Päävalmentaja Bob Motzko sanoi, että näin laajalla hyökkäysmateriaalilla olemme neljän ketjun joukkue. Uskomme, että meillä on paljon kokoa ja taitoa, joita voimme sopivasti sekoittaa. Mutta ennen kaikkea rullaamme neljällä vitjalla koko turnauksen ajan.

USA:n tolppien väliin on tyrkyllä muun muassa Jake Oettinger ja Tyler Parsons. Oettinger on ensi kesän NHL Draftin parhaita tarjolla olevia veräjänvartijoita. Parsons voitti viime kaudella Olli Juolevin kanssa London Knightsissa Kanadan pääjunioriliigojen mestaruuden eli Memorial Cupin.

Oettinger oli kolmosveskari USA:n joukkueessa, joka syötti Suomelle karvasta kalkkia U18 MM-finaalissa 2015. Nyt nimetystä leirimiehistöstä noiden kisojen kultamitalisteja ovat myös puolustajat McAvoy, Krys, Jones ja Casey Fitzgerald sekä hyökkääjät Roslovic, Keller, Luke Kunin, Jordan Greenway, Jeremy Bracco, Troy Terry ja MM-finaalin jatkoaikamaalillaan ratkaissut White.

Moni USA:n pelaaja tuntee toisensa eri maajoukkuetasoilta, mutta myös seurajoukkueista. Leirimiehtyksen nuorukaisista peräti seitsemän edustaa Bostonia USA:n yliopistosarjassa: Keller, Bellows, Greenway, McAvoy, Krys, Oettinger ja Patrick Harper.

USA leireilee ensin Buffalossa ja sitten Kanadan puolella Oshawassa. Harjoitusotteluissa vastaan asettuvat Sveitsi ja Tshekki. MM-kisoissa USA pelaa samassa alkulohkossa Kanadan, Venäjän, Slovakian ja Latvian kanssa.

USA on voittanut tämän vuosikymmenen MM-kultamitaliensa lisäksi nuorten maailmanmestaruuden 2004. Jokaisella kerralla isoissa rooleissa ovat häärineet sittemmin NHL:stä tutuiksi tulleet pelaajat.

Vuodenvaihteessa nähdään, kuka tästä ryhmästä ottaa ratkaisijan viitan harteilleen. Jonkun tai joidenkin pelaajien pitää nousta samaan rooliin kuin Zach Parise (2004), Al Montoya (2004), Derek Stepan (2010), John Carlson (2010), John Gibson (2013), Johnny Gaudreau (2013) ja Jacob Trouba (2013) aikanaan, mikäli USA aikoo liittää saavutuksiinsa neljännen nuorten maailmanmestaruuden.

USA:n leirimiehistö:

Maalivahdit:

Tyler Parsons (NHL-oikeudet: Calgary Flames)

Jake Oettinger (varattavissa 2017)

Joseph Woll (Toronto Maple Leafs)

Puolustajat:

Ryan Lindgren (Boston Bruins)

Jack Ahcan (varattavissa 2017)

Caleb Jones (Edmonton Oilers)

Chad Krys (Chicago Blackhawks)

Casey Fitzgerald (Buffalo Sabres)

Adam Fox (Calgary Flames)

Charlie McAvoy (Boston Bruins)

Joe Cecconi (Dallas Stars)

Hyökkääjät:

Luke Kunin (Minnesota Wild)

Tanner Laczynski (Philadelphia Flyers)

Patrick Harper (Nashville Predators)

Jordan Greenway (Minnesota Wild)

Joey Anderson (New Jersey Devils)

Erik Foley (Winnipeg Jets)

Brock Boeser (Vancouver Canucks)

Jeremy Bracco (Toronto Maple Leafs)

Colin White (Ottawa Senators)

Clayton Keller (Arizona Coyotes)

Troy Terry (Anaheim Ducks)

Logan Brown (Ottawa Senators)

Kieffer Bellows (NY Islanders)

Alex DeBrincat (Chicago Blackhawks)

Jack Roslovic (Winnipeg Jets)

Tage Thompson (St. Louis Blues)

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.