Skip to main content

Patrik Laineen jännityksen kohde vaihtui

Laine odottaa nyt NHL-varauksen sijaan Calder Trophy -kisan lopputulosta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n palkintogaalaan on aikaa enää alle vuorokausi. Patrik Laine on Las Vegasissa järjestettävässä gaalassa ehdolla vuoden tulokkaaksi, Mikko Koivu parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi ja Mikael Granlund liigan herrasmiespelaajaksi.

Laineesta tulisi valinnallaan ensimmäinen suomalainen, joka palkittaisiin Calder Trophylla Teemu Selänteen huiman tulokaskauden 1992-93 jälkeen. Laitahyökkääjä Laine iski päättyneellä kaudella Winnipeg Jetsille 36 maalia ja 64 pistettä. Matkaa Selänteen 76 maaliin ja 132 pisteeseen toki jäi, mutta ovat ajatkin erilaiset.

- Täällä on hieman kuumempi kuin kotona. On kunnia olla nimettynä. Tapahtumasta tulee varmasti hieno, ja olen innoissani, jutteli Laine tapahtuman mediatilaisuudessa varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa.

Laine tuli NHL:ään myrskyn lailla ja on ansaitusti ehdolla Calder Trophyn saajaksi yhdessä Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä Auston Matthewsin ja Columbus Blue Jacketsin puolustaja Zach Werenskin kanssa.

- Sain viime kaudesta paljon kokemusta, ja oppimisprosessi on yhä menossa. Opin jatkuvasti peliä sekä asioita jään ulkopuolella, Laine sanoi.

Laine on kokenut toki vuodessa jo paljon. Vuosi sitten hän jännitti näihin aikoihin varatuksi tulemista, ja nyt hän saattaa pokata yhden NHL:n arvostetuimmista henkilökohtaisista palkinnoista.

- Viimevuotinen tilaisuus oli mahtava. Olin innoissani, koska minulla oli mahdollisuus tulla varatuksi ja tulinkin. Nyt olen nimettynä, joten kulunut kausi on ollut hieno, hän sanoi.

Video: Patrik Laine mietteet laajennusjoukkueesta

Minnesota Wildin kaksikko Koivu-Granlund on ehdolla kategorioissaan ensi kertaa.

- Tähän saakka on ollut hauskaa. Itse olen täällä ensimmäistä kertaa, ja tämä on ollut hienoa. Nyt pääsee tapaamaan muita pelaajia ja niin edelleen. NHL on tehnyt tästä jälleen ensiluokkaisen tapahtuman, joten olemme nauttineet tästä vaimoni kanssa, Koivu kehui.

- Tästä tulee mahtava tapahtuma. En ole koskaan seurannut tätä livenä, mutta olen kyllä tiennyt voittajat. On hienoa olla täällä ja saada olla nimettynä. Kun katsoo, keitä pelaajia täällä on, on kunnia saada olla mainittuna samassa yhteydessä heidän kanssaan, tuumasi Granlund.

Koivun kilpakumppanit ovat Boston Bruinsin Patrice Bergeron ja Anaheim Ducksin Ryan Kesler. Granlund käy kisaa Calgary Flamesin Johnny Gaudreaun ja St. Louis Bluesin Vladimir Tarasenkon kanssa.

NHL:n arvokkaimman pelaajan palkinnosta käydään todella tarkkaan seurattu kisa, sillä kolmen finalistin joukossa ovat Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby ja Edmonton Oilersin Connor McDavid. Ensin mainittu on kantanut maailman parhaan pelaajan titteliä vuosikaudet, ja jälkimmäinen on mainittu viimeistään tällä kaudella hänen potentiaalisimpana haastajanaan tulevien kausien aikana.

- Hänen pelaamisestaan voi ottaa oppia ja siitä, mitä hän tekee tietyissä tilanteissa. Hän on voittanut kaksi Stanley Cupia ja Conn Smythea putkeen, joten jotain hän tekee oikein. Olen yrittänyt selvittää, mitä se on, sanoi Oilersin kapteenina ensimmäisen kautensa pelannut McDavid Crosbysta.

Kolmas Hart-ehdokas on Columbus Blue Jacketsin Sergei Bobrovski. Hän on ehdolla myös Vezina Trophyn eli parhaan maalivahdin palkinnon saajaksi. Vuoden 2013 voittajan kanssa Vezinasta kilpailevat viime vuoden ykkönen Washington Capitalsin Braden Holtby ja toissa kesän voittaja Montreal Canadiensin Carey Price, joka voitti tuolloin sekä Vezinan että Hartin.

- Olen hyvin vaikuttunut näiden kavereiden pelaamisesta ja myös liigan maalivahtitason syvyydestä. Lahjakkaita pelaajia on todella paljon. Olen todella etuoikeutettu ollessani täällä. Olen tänä vuonna enemmänkin katsojana. Minulla ei ole suuria odotuksia, ja aion nauttia show'sta, Price sanoi.

Bobrovski sai kollegoiltaan suuret kehut.

- Sergein kaudesta ei ole puhuttu tarpeeksi. Hänen esityksensä tällä kaudella eivät ole kovinkaan kaukana Careyn kaudesta (2014-15), jolla hän voitti Hart Trophyn. Toivottavasti hän saa ansaitsemansa kehut, koska hän on tehnyt paljon töitä. Kaikki liigan maalivahdit tietävät, mitä hän on tehnyt tällä kaudella. Ihailen sitä, totesi Holtby. 

- Heillä molemmilla on hyvät mahdollisuudet voittaa, sillä he pelasivat upeat kaudet. Tuntuu, että liigassa on 7-8 kaveria, jotka voisivat olla ehdokkaina, Price sanoi.

Video: Mikael Granlund kesämietteissä Las Vegasissa

Kaikki kauden Vezina-ehdokkaat ovat kuitenkin voittaneet palkinnon neljän viime kauden aikana. Heidän lisäkseen tuona aikana kyseisen pystin on voittanut vain Boston Bruinsin Tuukka Rask.

- Kukaan ei halua olla yhden kauden ihme, vaan kehitystä haluaa tapahtuvan joka vuosi. Se, millainen joukkueemme on, on auttanut minut tänne. On vaikeaa tulla nimetyksi, jos joukkue ei auta maalivahtiaan. On suuri kunnia olla täällä, ja aion nauttia spektaakkelista, Holtby kertoi.

Sinikeltaista väriä on ehdolla parhaaksi puolustajaksi, kun Ottawa Senatorsin Erik Karlsson ja Tampa Bay Lightningin Victor Hedman taistelevat Norris Trophysta yhdessä San Jose Sharksin Brent Burnsin kanssa.

- Tänä vuonna täällä on hieman enemmän tapahtumia kuin aiemmin. Vegas pitää oman laajennusdraftinsa, mutta hauskaa täällä on. On etuoikeus olla täällä näiden pelaajien kanssa. Aion nauttia täysillä. Kaikki ovat täällä samasta syystä, eli he tekivät hyviä asioita läpi kauden. On uusia ja tuttuja naamoja, sanoi vuosina 2012 ja 2015 Norrisin voittanut Karlsson.

Hedmanille ja Burnsille valinta olisi ensimmäinen.

- Olemme pelanneet Erikin kanssa 15-vuotiaista asti yhdessä maajoukkueissa. Olemme samaa ikäluokkaa ja molemmat ruotsalaisia. Tämä on hienoa. Hän on ollut täällä ennenkin, ja olen kysellyt, miten kaikki toimii täällä, Hedman kertoi.

Palkintogaala järjestetään Las Vegasissa keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää