Skip to main content

Sadan parhaan juhlahumua

Nykyiset ja entiset NHL-tähdet pitivät hauskaa sadan parhaan valintagaalassa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

Kun joukko jääkiekkoilijoita kokoontuu samaan paikkaan, tunnelma on yleensä kohdallaan ja juttu lentää. Puheenaiheita on helppo keksiä

Jääkiekko yhdistää.

Se oli pelin henki Los Angelesissa, kun NHL julkisti kaikkien aikojen sata parasta pelaajaa sarjan 100-vuotisjuhlan kunniaksi.

Enempää legendaarista kiekkotaitoa ja persoonallisuutta on vaikea saada samaan tilaan.

Vaikka paikalla olivat maailman parhaat, tähtien käytöksestä ja kommenteista huokui ennen kaikkea nöyryys. Pelaajat todella osasivat arvostaa valintaansa.

Jokainen jääkiekkoa kilpatasolla pelannut tietää, että laji vetää nöyräksi.

Mario Lemieux voitti urallaan kaksi Stanley Cupia Pittsburgh Penguinsin paidassa. Peliuran jälkeen tämä virtuoosimainen mailankäsittelijä on tullut tunnetuksi Penguinsin osaomistajana.

Lemieux iloitsi paitsi valinnastaan, myös siitä, että Pittsburgh on vaikeiden vuosien jälkeen noussut takaisin NHL:n huipulle.

- NHL-pelaajien yhteisö on tiivis. Ei väliä millä aikakaudella pelaajat ovat pelanneet, kunnioitus toisia kohtaan aina iso. Sen takia jääkiekko on erityinen urheilulaji, Lemieux totesi NHL.comille.

- Tämä on hieno kunnia. Todennäköisesti valituille pelaajille soittaminen oli Gary Bettmanille hänen hienoin tehtävänsä, Mike Gartner heitti.

Nicklas Lidström on yksi kaikkien aikojen parhaista puolustajista. Hän sanoi nauttivansa siitä, että samassa tilassa on sekä edelleen pelaavia NHL-kiekkoilijoita että lopettaneita pelaajia.

- En olisi uskonut nuorena, että joskus olen tällaisessa tilaisuudessa. Se vetää nöyräksi.

- Täällä on paljon pelaajia, joiden kanssa olen pelannut. Täällä on pelaajia vuoden 2002 joukkueesta, se tuntuu hyvältä.

Siitä ryhmästä tosiaan bileissä oli kattava otanta. Detroitin vuoden 2002 Stanley Cupin joukkueesta valittiin sadan joukkoon Lidströmin lisäksi Chris Chelios, Sergei Fedorov, Brett Hull, Luc Robitaille, Steve Yzerman, Pavel Datsjuk ja Dominik Hasek.

Mark Messier totesi, että tuttujen kanssa on hauska olla tekemisissä, vaikka hän on törmännyt moniin vuosien varrella lopettamisenkin jälkeen.

- Kun tulin NHL:ään, en ajatellut tällaisia henkilökohtaisia valintoja. Mielessä oli vain Stanley Cupin voittaminen. Onneksi pääsinkin tavoitteeseen, Messier totesi.
- Täytyy kuitenkin muistaa, että koko ajan on tulossa uusia pelaajia, jotka työntävät meitä vanhoja ulos täältä listalta, Messier naureskeli.

Valintagaalassa oli hyvä myös muistella ja vertailla entisaikojen peliä nykyiseen. Maalivahti Dominik Hasek oli uransa aikana lausunnoissaan hyvin rehellinen, ja niin hän on edelleen.

- Olen onnellinen, että pelasin takavuosina. Oli mahtavaa pelata esimerkiksi Wayne Gretzkyä ja Mario Lemieuxia vastaan, Hasek tuumi.

- En sano, että nykyiset maalivahdit ovat parempia tai huonompia, mutta tyyli on aika tylsä.
Hasekin maanmies Jaromir Jagr oli yksi valituista pelaajista, jotka pelaavat edelleen. Eikä hänellä ole aikomustakaan lopettaa.

- Ei minulla ole mitään väliä olenko ensimmäinen tai viimeinen, pääasia että olen mukana täällä, Jagr heitti.

Lemieux sanoi, että hän toivoisi edesmenneiden Jean Beliveaun ja Gordie Howen olevan paikalla, mutta näiden takavuosien sankarien henki elää muistoissa ja puheissa.

Entä jos pitäisi joku valita mukaan listan ulkopuolelta, kuka se olisi?

- Jevgeni Malkin olisi aika lähellä, Lemieux heitti hymy huulessa nimen omasta seurasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.