Skip to main content

Auston Matthews toivoo ehjää ja pitkää kautta

Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä vaatii itseltään paljon joka ilta

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi haastatteli maailman parhaan jääkiekkoliigan kirkkaimpia tähtiä eurooppalaisten ja pohjoisamerikkalaisten pelaajien mediapäivinä. Syyskuun aikana julkaistavat erikoishaastattelut tarjoavat mielenkiintoista luettavaa NHL-kauden 2019-20 alla. Tällä kertaa vuorossa on Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä Auston Matthews

Miten pääsit kesällä irti Toronton kaltaisen kiekkopyhätön aiheuttamista paineista?
- Menin kotiin Phoenixiin ja vietin aikaa perheeni kanssa. Phoenix ei ole Toronton kaltainen kiekkohullu kaupunki, joten siellä voin olla oma itseni ja kuljeskella kaupungilla kaikessa rauhassa niin kuin kaikki muutkin. Siellä pääsee jääkiekosta eroon. Ei tarvitse ajatella jääkiekkoa, vaan voi tehdä kaikkea muuta.

Maple Leafs putosi jatkosta taas pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tuntuiko silti, että kehitystä oli tapahtunut aikaisempaan verrattuna.
- Minusta olimme kehittyneet edellisestä kaudesta. Vaikea tietysti sanoa, kun lopputulos on sama, mutta näen sen niin, että me nuoret kaverit kehitymme ensimmäisinä liigavuosina koko ajan, sekä yksilöinä että joukkueena. Minusta monet nuoret kaverit ottivat askelia eteenpäin, mutta valitettavasti tulos oli sama kuin vuosi sitten.

Mitä tarvitaan, että pääsette jatkoon ensimmäiseltä kierrokselta?
- Pitää vain voittaa.

Video: TOR-BOS: Matthews ohittaa Raskin tarkalla rannarilla

Kyse on siis henkisestä puolesta?
- Minusta se on juuri niin…kokemus auttaa. Olimme ottelusarjan johdossa, kun lähdimme pelaamaan kuudetta ottelua Bostonia vastaan kotihallissa. Vastustajan kausi oli katkolla, ja he todella pelasivat niin kuin siinä tilanteessa pitää pelata. Olimme kyllä hyvin valmistautuneita, mutta ehkä olimme vähän velttoja. Emme käyttäneet tilannetta hyväksemme, ja sitten meidän piti mennä Bostoniin pelaamaan seiskapeli. Sen opimme, että tilanteisiin pitää tarttua ja käyttää ne hyväkseen.

Muuttiko Bostonin finaalipaikka mitenkään ajatuksianne joukkuetta vastaan pelaamastanne ottelusarjasta?
- Enemmänkin siinä mietti, että "mitä jos" tai "mitä olisi voinut tapahtua". Se oli melkoisen turhauttavaa.

Teit yhden kauden piste-ennätyksen 73 viime kaudella. Muuttiko se tavoitteitasi tälle kaudelle?
- Eipä juuri. Haluan vain pysyä terveenä, että voin pelata täyden kauden. Loukkaantumiset ovat näytelleet suurta roolia parin viime kauden aikana, ja olisi mukava olla välillä terve. Olen parhaimmillani hyökkäyspäässä, haluan tehdä maaleja, luoda paikkoja ja auttaa joukkuetta voittamaan. Se on minun päämääräni. Toivon mukaan saan pelata ehjän kauden, todella haastaa itseni ja näyttää mihin pystyn, itselleni sekä muille.

Onko loukkaantumisissa ollut kyse vain huonosta tuurista, vai onko jotain, mitä voit tehdä kesällä toisin välttääksesi loukkaantumiset?
- Kyse on vähän molemmista. Toki kesän aikana voi harjoituksissa puuttua heikkouksiin, ja niin olen yrittänyt tehdäkin parin viime vuoden aikana. Vahvistaa heikkoja puoliani. Toisinaan vain on huonoa tuuria ja joutuu hankalaan tilanteeseen, josta ei ole ulospääsyä. Lopputulos on loukkaantuminen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Millainen on toinen kautesi yhdessä John Tavaresin kanssa?
- Hän haluaa kehittyä edelleen ja ilman muuta voittaa otteluita. Jokainen haluaa voittaa. Meidän välillä ei ole mitään kilpailua, haluamme vain pelata ja voittaa. Hän tuli Torontoon pelaamaan ja voittamaan. Minun laillani hän haluaa tulla vuosi vuodelta paremmaksi pelaajaksi, ihan niin kuin jokainen meidän joukkueessa.

Mitä Tyson Barrie ja Alexander Kerfoot tuovat joukkueeseen?
- Pidän siitä, miltä joukkue nyt näyttää. Myös (Cody) Ceci oli todella hyvä lisäys joukkueeseen ja vahvistus puolustuspäähän. Pelasimme usein Ottawassa häntä vastaan. Hän on hyvin kilpailuhenkinen kaveri, joten hän ja muut uudet kaverit auttavat meitä paljon. Hyökkäyskalustomme on hyvin dynaaminen, ja pystymme luomaan hyvin paikkoja.

Olit paikalla, kun Arizona State Sun Devils julkisti uuden pelipaitansa.
- Se oli hieno kokemus. Olin koko kesän Arizonassa ja jäällä noiden kavereiden kanssa. He ovat todella ystävällisiä ja avuliaita minulle, eikä vain minulle, vaan myös monet Coyotesin pelaajat sekä muut ammattilaiset harjoittelevat heidän tiloissaan yliopistolla.

Mikä tekee Maple Leafsin kaudesta onnistuneen?
- Jos voitamme Stanley Cupin, kautta voi sanoa onnistuneeksi. Ensimmäinen kauteni oli onnistunut siinä mielessä, että pääsimme pitkän tauon jälkeen pudotuspeleihin. Nuoret kaverit pääsivät playoffeihin, niin olihan se kova juttu meille kaikille. Kauden onnistumista on vaikea mitata muuten kuin Stanley Cup -voitolla, ainakin minä ajattelen niin. Luulen, että moni muu miettii samalla tavalla.

Video: TOR-BOS: Matthews iskee ylivoimalla toisen osumansa

Blues yllätti monta joukkuetta viime kaudella. Antaako se muille uskoa siitä, että kaikki on mahdollista?
- Koskaan ei tiedä, mitä tapahtuu. Joka kaudella on suosikkinsa, eikä kai kukaan odottanut viime kaudella, että Tampa putoaa jatkosta saman tien. Kaikki olettivat, että Tampa marssii suoraan Stanley Cup -finaaleihin. Kings lähti pudotuspeleihin lännen kahdeksannelta sijalta (vuonna 2012) ja eteni Stanley Cup -finaaleihin. Se tässä lajissa onkin parasta; kaikki on mahdollista. Saatat olla tammikuussa viimeisellä sijalla ja juhlia mestaruutta kauden päätteeksi. Mahdollisuudet eivät ole koskaan menneet, eivätkä varsinkaan silloin, jos on päässyt pudotuspeleihin. 

Kenen täytyy nousta Leafsin arvokkaimmaksi pelaajaksi, että voitatte kannun? Vaaditko sitä itseltäsi?
- Totta kai vaadin itseltäni paljon, mutta kyse on joukkueurheilusta. Porukassa on 22 kaveria, ja jokaisen täytyy nousta esiin omalla tavallaan. Kukaan ei voita ottelua yksinään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.