Skip to main content

Joukkueelleen uskollinen kapteeni Tavares

Tavares asettaa kaikessa aina joukkueen edun etusijalle, jäällä ja sen ulkopuolella

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/FI, kirjeenvaihtaja

John Tavares on taidoiltaan yksi liigan supertähdistä. Hän kuitenkin jää usein vähemmälle huomiolle kuin muut, ja syy on selvä. Henkilökohtainen julkisuus ei kiinnosta häntä.

New York Islandersin kapteeni Tavares yllätti monet lokakuun lopulla, kun hän vietti vapaapäivänsä itselleen täysin vieraalla tavalla: hän osallistui mainoskuvauksiin erään sponsorinsa kanssa. Mainokset oli tietenkin huolellisesti valittu, sillä hän ei halua nimensä ja kasvojensa näkyvän ihan missä tahansa yhteydessä.

- Valitsen yhteistyökumppanit tarkkaan. Minä pelaan joukkuepeliä, enkä halua olla huomion keskipisteenä kaiken aikaa, hän kertoi New York Newsday -lehdelle kuvausten jälkeen.

Tavares on paljon onnellisempi silloin, kun hän voi kaikessa hiljaisuudessa tehdä hyväntekeväisyystyötä ja kutsua jokaiseen kotiotteluun vieraakseen vakavasti sairastuneen tai vähävaraisessa kodissa elävän lapsen. Hän innostuu, kun saa osallistua erilaisiin tempauksiin joukkueensa kanssa ja edustaa Islandersia, ei itseään.

Valmentaja Jack Capuano sanoikin Newsdayn haastattelussa, että joukkue nousee tai kaatuu kapteeninsa mukana.

- Hän on huippuluokan pelaaja. Arvostan Johnnyssa kaikkein eniten sitä, että joukkue on hänelle kaikki kaikessa. Hän voittaisi mieluummin Stanley Cupin Islandersin kanssa kuin liigan maalikuninkuuden.

Tavares tietää, että seura ja fanit laskevat paljon hänen varaansa, eikä sentteri odota itseltään yhtään sen vähempää kuin muutkaan. Hän on 26-vuotias, pelaa kahdeksatta kautta Islandersissa eikä ole kertaakaan päässyt pitemmälle kuin pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Video: Tavares iskee irtokiekon sisään

- Totta kai haluaisin saavuttaa urallani vielä jotain suurempaa.

Tämä kausi olisi voinut olla hyvä jatko viime kaudelle, sillä Islanders tosiaan voitti keväällä ensimmäisen pudotuspelien ottelusarjan sitten vuoden 1993. Mutta hyökkääjät Kyle Okposo ja Frans Nielsen lähtivät kesällä, ja Tavaresta (5+5=10) sekä puolustajia lukuun ottamatta hyökkäyspäässä on ollut hiljaista.

Islanders on voittanut vain neljä ottelua, ja viimeisestä kuudesta ottelusta on tullut ainoastaan viisi pistettä. Joukkue on Metropolin divisioonassa toiseksi viimeisenä ennen Carolina Hurricanesia, ja sama kaksikko pitää perää idän konferenssissa.

Tavares totesi lauantai-iltana ottelun jälkeen, että joukkueessa on kyllä hyvä energia, ja viidellä viittä vastaan peli kulkee.

- Mutta erikoistilanteissa on paljon parantamista. Jos hallitsee ali- ja ylivoimaa, silloin on hyvät mahdollisuudet voittaa ottelu. Meidän pitää olla mahdollisimman paljon vastustajan päässä, pitää kiekkoa hallussa ja luoda tilanteita, hän mietti.

Tavaresin palkka on 5,5 miljoonaa dollaria vuodessa, ja sillä mahtuu hädin tuskin liigan sadan kovapalkkaisimman pelaajan joukkoon. Mutta raha ei ole hänelle tärkeä asia. Sopimus jatkuu heinäkuuhun 2018 asti, ja hän on jo tehnyt selväksi, ettei hänellä ole kiirettä minnekään. Hän haluaa Stanley Cupin, ja hän haluaa voittaa sen Islandersissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.