Skip to main content

Pääseekö Iginla vielä pokaaliin käsiksi?

Hiekka käy vähiin Colorado Avalanchen konkarin tiimalasissa

Teksti Jouko Vuorjoki / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jarome Iginlalla on takana jo 1 513 NHL:n runkosarjan ottelua ja ikää mittarissa 39 vuotta. Peliuraa ei siis ole enää kovin monta vuotta jäljellä, eikä sormissa kiiltele vielä yhtään Stanley Cup -sormusta.

Kaiken lisäksi hän kiekkoilee tällä hetkellä Colorado Avalanchessa, joka on valahtanut koko NHL-perheen viimeiseksi, eikä joukkue ole tällä kaudella riittävän kyvykäs taistelemaan edes pudotuspelipaikasta.

Muita pokaaleja ja mitaleita Iginlalla on vaikka muille jakaa, mutta se himoituin - Stanley cup - puuttuu vielä. Iginlan meriittilista on hengästyttävän komea, puhutaan sitten joukkueena voitetuista pokaaleista tai henkilökohtaisista saavutuksista: kaksi olympiavoittoa (2002 ja 2010), maailmanmestaruus 1997, World Cupin voitto 2004, U20 MM-kultaa 1996, kaksi Memorial Cupin voittoa (1994 ja 1995), NHL:n pistepörssin voitto 2002, maalipörssin voitto 2002 ja 2004 sekä kolme valintaa liigan tähdistökentälliseen (2002, 2008 ja 2009).

Iginla on unohtumaton kulttipelaaja ennen kaikkea Calgary Flamesissa, jossa kapteeni pelasi 1996-2013 peräti 1 219 runkosarjaottelua ennen kuin hänet kaupattiin Itäisen konferenssin Pittsburgh Penguinsiin vuonna 2013. Sitten "Iggyn" taival kulki Boston Bruinsin kautta Avalancheen vuonna 2014.

Viime viikolla Iginla vieraili tutulla areenalla Calgaryn Saddledomessa, jossa kotijoukkue otti 4-1-voiton.

- Olemme puristaneet mailaa, emmekä ole antaneet asioiden tapahtua luonnollisesti. Jääkiekko on nopea peli, jota pitää pelata hyvällä itseluottamuksella. Juuri tämän kanssa kamppailemme juuri nyt, Iginla kertoi Calgaryssa NHL.comille.

- Kovaa työntekoa on jatkettava, ja siitä on puhuttava. Kiekot kyllä alkavat pomppia myös meille, ja pojille tulee siitä parempi mieli. Kukaan ei tietenkään ole nykytilanteeseen tyytyväinen, hän jatkoi.

Kaksi päivää myöhemmin hymy palasi ainakin hetkeksi Avalanchen pelaajien huulille kotiareenalla Pepsi Centerissä. Joukkue nimittäin nujersi Nathan MacKinnonin jatkoaikamaalilla NY Islandersin 2-1. MacKinnon rouhi sisään kiekon, jonka oli ampunut maalille... Kukapas muukaan kuin Iginla.

Voitto oli Avalanchelle ensimmäinen kotiareenalla lähes kahteen kuukauteen. Edellinen voitto oli tullut Los Angelesia vastaan (4-1) marraskuun 15. päivänä. Siinä välissä otti kotonaan kymmenen kertaa peräkkäin selkään.

Koska tämä kausi on Avalanchen osalta jo käytännössä ohi, seuran GM Joe Sakic joutuu jatkuvasti vastaamaan medialle kysymyksiin siitä, kuka kaupataan ja kuka tulee tilalle. Jotakin suurta voi olla edessä. Muutama päivä sitten Sakic tunnusti Denver Postille, että nyt keskitytään isoon kuvaan ja tähdätään pidemmälle tulevaisuuteen.

- Se on varmaa, että Nathan MacKinnon, 21, Mikko Rantanen, 20, ja Tyson Jost, 18, ovat turvassa. Heitä ei kaupata, ei etenkään siksi, koska he ovat niin nuoria, Sakic sanoi.

Avalanchella ei ole harjoituksia eikä pelejä neljään päivään ensi lauantaista tiistaihin. Siirtojen takaraja on 1. maaliskuuta, mutta valistuneiden arvioiden mukaan jo viikon sisällä siirtomarkkinoilla tapahtuu jotain.

Lähimmäksi Stanley Cupia Iginla on päässyt tähän mennessä Flamesissa vuonna 2004, jolloin seitsemän ottelun finaalisarja kääntyi viimeisessä ottelussa raastavasti Tampa Bay Lightningin eduksi Calgaryssa maalein 1-2.

NHL tuntee tarinoita, joissa seuraikoni kaupataan, ja hän pääsee "viimeisillä voimillaan" joukkueeseen, joka voi uskottavasti taistella Stanley Cupin voitosta.

Boston Bruinsin kulttipelaaja Ray Bourquen kohdalla treidi onnistui täydellisesti. Kauden 1999-2000 aikana hän pyysi itse siirtoa ja sai sen Colorado Avalancheen. Joukkue ei saavuttanut voittoa heti, mutta täysosuma osui kohdalle kesäkuussa 2001. Avalanchen kapteeni Joe Sakic ojensi hienoeleisesti Stanley Cupin 40-vuotiaalle Bourquelle, jolla oli vyöllään jo 1 612 NHL-runkosarjaottelua. Bourque ehti olla NHL:n eniten runkosarjan otteluita ilman kiekkomaailman himotuinta pokaalia pelannut jääkiekkoilija.

Yli 1 500 ottelua pelanneen Iginlan unelma Stanley Cupista on yhä elossa, mutta mestaruutta ei tule tällä kaudella ainakaan Coloradossa. Treidaisiko Sakic Iginlan vielä jonnekin, missä NHL:n yksi arvostetuimmista pelaajista saisi vielä mahdollisuuden tavoitella unelmaansa?

Ja vielä. Iginla on NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä 16. sijalla 616 osumallaan. Listalla seuraava ohitettava on Iggyn oma esimies Joe Sakic, joka teki komealla urallaan 625 maalia.

Katso lisää