Skip to main content

Tampa oli katkaisupelissä luvattoman vaisu

Lightning ei pystynyt käyttämään idän finaalien ensimmäistä katkaisupaikkaansa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningilla on ollut NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjassa yllättävän suuria vaikeuksia saada joukkueena itsestään kaikki irti. Asiat eivät tietenkään ole aivan mullin mallin, kun joukkue on vain yhden otteluvoiton päässä Stanley Cupin -finaalipaikasta, mutta aivan täyttä yritystä tai ehjää ja tasapainoista 60 minuutin esitystä Tampa ei tunnu saavan aikaan Washington Capitalsia vastaan pelattavassa sarjassa.

Lightningilla oli mahdollisuus ottaa maanantaina sarjan kolmas vierasvoitto ja edetä finaaleihin, mutta sen peliesitys oli todella vaisu ja Capitals otti voiton kotiin maalein 3-0.

Näin idän finaalisarja on tasatilanteessa 3-3.

- Avauserä oli sellainen, ettei tapahtunut oikein mitään. Sitten aloimme menettää kiekkoja ja tehdä asioita, joita ei tee silloin, kun pelaa oikein. Emme olleet tehneet niin viime peleissä. Sitten kiekko onkin yhtäkkiä menetysten jälkeen omassa päässä. Vastustaja pelasi fyysisesti ja sai yleisön taakseen, ja me jouduimme olemaan liikaa omassa päässä kaukaloa. Meillä oli paikkoja kolmannessa erässä. Painoimme päälle, ja he joutuivat laittamaan pitkiä kiekkoja meidän päätyymme. Emme kuitenkaan saaneet kiekkoja maaliin. Toinen maali katkaisi meidän selkärankamme sellaisen kamppailutilanteen jälkeen, kertasi Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

 

[Lisää aiheesta: Capitalsin Holtby nollasi Lightningin]

 

Tampa jäi hyvien maalipaikkojen suhteen alakynteen heti alkuminuuteista alkaen. Washington vyörytti hyökkäyksiä jokaisella ketjullaan, ja etenkin sen kaksi ylintä hyökkäysvitjaa olivat tajunneet, että heiltä tarvittiin tehoja, tai muuten kausi päättyisi taas pettymykseen.

Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin tykitti yhdeksän minuutin kohdalla kovan kanuunan, ja 16 ja puolen minuutin kohdalla hän pääsi ohjaamaan aivan maalin edestä ja Lightningin puolustaja Anton Strålmanin vierestä. Jevgeni Kuznetsov oli avopaikassa avauserän päätösminuutilla, mutta molemmat hyökkääjät saivat todeta Tampan maalia vartioineen maanmiehensä Andrei Vasilevskin olevan edessä.

Se, että yhtenä NHL:n parhaista oman pään puolustajista pidetty Strålman jätti Ovetshkinin mailan vapaaksi kyseisessä avauserän tilanteessa, oli omalta osaltaan malliesimerkki siitä, että Tampan kenttäpelaajisto ei ollut valmiina peliin.

- He olivat meitä epätoivoisempi joukkue. He pelasivat äärimmäisen kovaa, kun heidän selkänsä olivat seinää vasten. He pelasivat niin kuin olisi ollut heidän viimeinen pelinsä. Me pelasimme niin kuin tämä olisi voinut olla meidän viimeinen pelimme, kuvaili Lightningin kapteeni Steven Stamkos joukkueiden erilaisia asenteita jäällä.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Holtby torjuu Kutsherovin rannarin

Vasilevski oli kuudennessa ottelussa Tampan ylivoimaisesti paras pelaaja. Hän koetti pitää joukkueensa pelissä mukana 31 torjunnallaan, joista suuri osa oli todella mahtavia.

- Andrei on pelannut hyvin koko sarjan. Hän todellakin antoi meille mahdollisuuden voittaa, varsinkin kun peli oli vain 1-0 kaikkien heidän avauserän paikkojensa jälkeen. Hän teki isoja torjuntoja, kiitteli joukkuetoveri Ryan Callahan.

Vasilevskin ilme T.J. Oshien tyhjiin ampuman 3-0 maalin jälkeen kertoi paljon. Se oli täynnä epäuskoa, turhautumista ja pettymystä.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Oshie tekee maalin ylivoimalla

Lightning tuntui käyttävän mahdollista seitsemättä peliä eräänlaisena pahan päivän suunnitelmana.

- Onko se ihmisluonteesta kiinni? En tiedä. Ehkä seitsemännen pelin mahdollisuus oli mielissä. Yrittivätkö pelaajamme voittaa? Kyllä. Tähän aikaan vuodesta on jäljellä enää kolme joukkuetta, joilla on mahdollisuus voittaa Stanley Cup. Epätoivon tason ja päättäväisyyden taso pitää olla sellainen, että olo on hieman epämukava. Se ajaa eteenpäin. Toisinaan niin oli, toisinaan taas ei. On vaikeaa voittaa. Tämä joukkue on pelannut näitä pelejä ennenkin. Ehkä kolmen peräkkäisen voiton ottaminen sekä sarjassa johtoon nousu vaati veronsa, ja puhalsimme ulos hieman, Cooper pohdiskeli.

Lightning teki runkosarjassa eniten maaleja, mutta nyt sen maalihanat on väännetty jotenkin mystisesti kiinni. Capitalsin maalivahti Braden Holtby piti nollan, ja kun Lightning ei tehnyt sarjan viidennessä pelissä toisen erän avausminuutin jälkeen yhtään osumaa, on Lightningin nollaputki hyökkäyspäässä jo 99 minuutin ja 27 sekunnin mittainen.

- Holtby otti hyviä torjuntoja. Vasy (Vasilevski) oli taas erinomainen. Holtby näki tilanteet liian hyvin, niin kuin koko sarjan ajan. Tiedämme, mitä he tuovat peliin, kun he käyvät kaikilla sylintereillä, ja meidän täytyy löytää keinot vastata siihen. Olemme tehneet töitä sen eteen, että saamme tällaisen mahdollisuuden pelata faniemme edessä, joten odotan meiltä paljon parempaa yritystä seuraavassa pelissä, Stamkos ilmoitti.

- On lauottava ja laitettava kiekkoja maalille, jotta voi saada maaleja. Aivan liian moni laukauksistamme blokataan, ja ammumme ohi liikaa. Meidän on viimeisteltävä. Se on osa tätä. Usein sanotaan, että tilanteiden viimeistely on syöttämistä ja lapaan laittamista. Viimeistely on kiekon laittamista maaliin. Emme ole olleet läheskään tarpeeksi aggressiivisia, Cooper harmitteli.

Tampa pelaa tässä sarjassa organisaation historian kahdeksannen "seiskapelin". Seitsemästä edellisestä se on voittanut viisi. Siltä löytyy konferenssifinaaleista neljä seitsemään otteluun edennyttä sarjaa, ja niistä se on voittanut puolet. Kotonaan Tampa ei ole hävinnyt pudotuspelisarjan seitsemättä peliä koskaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Voin kertoa teille jotain. Olen todella ylpeä siitä, että olen saanut valmentaa tätä joukkuetta viimeiset viisi vuotta. Joka kerta, kun he ovat joutuneet ahtaalle, he ovat reagoineet. On ollut hienoa valmentaa heitä, ja meidät on laitettu pahaan paikkaan. Nyt on taas aika reagoida, Cooper sanoi.

- Tämä on pitkä sarja, eikä finaaliin ole koskaan helppo päästä. On pettymys, että meidät pelattiin pelistä pois, kun meillä oli mahdollisuus saavuttaa tavoitteemme. Olemme sinnikäs joukkue. Olimme 0-2 tappioasemassa ja nousimme tilanteeseen, jossa pelaamme seitsemännen pelin kotona. Olen luottavainen sen suhteen, että toivumme tästä niin kuin olemme tehneet koko kauden ajan, sanoi Stamkos.

Lightningin ja Capitalsin ratkaiseva seitsemäs ottelu pelataan keskiviikkona.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.