Skip to main content

Stanley Cup -finaaleissa on vanhaa ja uutta koulukuntaa

Craig Berube ja Bruce Cassidy ovat muokanneet pelillistä ajattelumaailmaansa

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Voihan veikkonen sentään! Jokaisen kiekkoniilon kevään kohokohta on käsillä, sillä pudotuspelit ovat edenneet siihen pisteeseen, että edessä ovat Stanley Cup -finaalit. Sarja käynnistyy maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa.

Lokakuussa alkanut maraton on karsinut jyvät akanoista, ja jäljellä ovat enää idän ja lännen parhaat joukkueet. Boston Bruinsin ja St. Louis Bluesin ottelusarjasta voi odottaa varmasti fyysistä, rajua ja tarkkaa taistelua.

Fyysistä? Eikö NHL olekaan pelkästään nuorten, nopeiden ja taitavien pelaajien sarja? Isojen miesten dinosauruskiekon piti olla jo menneen talven lumia, eihän sillä voi enää menestyä.

Kolikolla on aina kaksi puolta. Se on totta, että pelkällä kokoylivoimalla ja fyysisyydellä ei enää menesty. Taalaliigassa täytyy olla erittäin liikkuva joukkue pärjätäkseen.

Bruins ja Blues ovat joukkueina loistava yhdistelmä uutta ja vanhaa NHL-kiekkoa. Molemmat joukkueet pystyvät ja pyrkivät kovaan fyysiseen peliin, mutta se ei ole enää pelaamisen kulmakivi.

- Vanhan koulukunnan työkalut ovat edelleen hyödyllisiä nykyjääkiekossa. Meillä on hyviä johtavia pelaajia, jotka ovat auttaneet minua niiden hyödyntämisessä ja yhdistämisessä, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy pohti.

 

[Lisää aiheesta: Tuukka Rask jahtaa toista mestaruuttaan Bostonin maalilla]

 

Jääkiekko on edelleen pelaajien peli, mutta kun keväällä ratkaistaan pitkiä ottelusarjoja, myös penkin takana seisovat herrasmiehet nousevat esiin.
Finaalipari on siis erittäin kiehtova myös taktisessa mielessä.

Tänä vuonna saamme nauttia Cassidyn ja Craig Beruben shakkiottelusta. Jos muistaa yhtään mitään herrojen kunnioitettavista pelaajaurista, on vaikea kuvitella, että juuri nämä herrat ovat nousseet taalaliigan valmentajaeliittiin.

Berube tunnettiin pelaajaurallaan nimenomaan kaukaloiden kovana katujätkänä. 1 054 NHL:n runkosarjaottelua, 159 tehopistettä ja 3 149 jäähyminuuttia!

Jos Berube on osannut kehittää ajattelumaailmaansa pelivuosien kovanyrkistä monipuolisempaan suuntaan, ei Cassidykään ollut pelaajaurallaan mikään pehmoinen nallekarhu. Bruinsin pääkäskijän tie taalaliigaan ei ole ollut helppo. Matkaan on mahtunut monta kautta alemmissa sarjoissa, mutta nyt uurastus palkitaan.

- Olemme työskennelleet hänen kanssaan pitkään yhdessä, nyt Bruce sai mahdollisuuden tehdä juttuaan tällä tasolla. Tiesin, että hän osaa tehdä isoja päätöksiä, jotka ohjaavat meitä oikeaan suuntaan. Hän on valmentanut pitkään ja kehittyy jatkuvasti. Fiksu kaveri, joka ymmärtää, että puolustus ja hyökkäys ovat yhtä tärkeitä, Bruinsin GM Don Sweeney kehui.

NHL:n pelaajisto on nuorentunut vuosi vuodelta. Kun uusi sukupolvi on ottanut vahvaa jalansijaa, valmentajat ovat joutuneet mukautumaan.

- Nuorille pelaajille kommunikoiminen on muuttunut paljon. Jos haluat heidän onnistuvan, sinun täytyy luoda siihen edellytykset. Pyrin olemaan mahdollisimman rehellinen ja kommunikoimaan. Joskus he eivät tykkää siitä, joten saatan käyttää myös kokeneita pelaajia apuna, Cassidy selitti.

Big Bad Bruins on hieman maineensa vanki. Cassidy on uudistanut joukkueen pelaamista ja tuonut sitä vahvasti kohti nykypäivää. Fyysisyys on edelleen iso elementti Cassidyn pelikirjassa, mutta se on vain sivutuote.

Joukkueen vahvan kehityskaaren taustalla ovat kuitenkin muut asiat kuin pelilliset syyt.

- Nykypäivänä kommunikointi on jääkiekossa kaikki kaikessa. Pelaajille täytyy pystyä informoimaan kaikista asioista ja muutoksista. Siinä olen kehittynyt vuosien varrella. Aiemmin olin nuori kaveri, joka ei tiennyt NHL:stä paljoa, se oli minun vikani. Nyt olen kokeneempi ja kärsivällisempi kuin aiemmin. Olen oppinut sen kantapään kautta, sanoi Cassidy.

Bruins pelaa taktisesti erittäin viisasta jääkiekkoa. Cassidy haluaa, että Bruins ennen kaikkea puolustaa laadukkaasti, pysyy kiekossa ja hallitsee sitä kautta ottelua. Kaikki lähtee aina puolustuspäästä.

 

[Lisää aiheesta: Pitkä odotus on luonut oman haasteensa Bostonille]

 

Fyysisyys nousee esiin, kun Bostonin pojat pääsevät rakentamaan hyviä suoria hyökkäyksiä vastustajan selustaan. Kiekko heitetään hyvässä rytmissä päätyyn ja Bruinsin hyökkääjät lähtevät väsyttämään vastustajan pakkeja.

Blues-sarjassa tämä nousee varmasti avainasemaan. Nuottipaitojen alakerta on kyllä laadukas ja fyysinen, mutta isojen puolustajien jaksaminen mankelin alla on iso kysymysmerkki.

Vaikka nuottipaidat lähtevät finaaleihin pienoisena altavastaajana, joukkuetta ei kannata laskea ulos voittotaistosta. Beruben ja Bluesin kausi on ollut perinteinen tuhkimotarina. Alkukausi oli vaikea, mutta sen jälkeen valmentajanvaihdos hitsasi joukkueen yhtenäiseksi.

Kanadalainen kiinnitettiin Bluesin pääkäskijäksi marraskuun 20. päivä, kun nuottipaitojen alkukausi ei oikein käynnistynyt. Mike Yeo sai kenkää, jonka jälkeen Bluesin suunta kääntyi. Vaikeaa alkukautta seurasi esimerkiksi yhdentoista ottelun voittoputki, kun Berube hilasi joukkuettaan kohti pudotuspelejä.

Kukaan ei silti osannut odottaa, että nuottipaidat raivaisivat tiensä aina Stanley Cupin finaaleihin asti. Läntisen konferenssin tason tiedettiin olevan korkealla, eikä Beruben ryhmällä pitänyt olla rahkeita tällaiseen suoritukseen.

- Boston pelaa puolustusvoittoista peliä, mutta niin teemme mekin. Kumpikin joukkue karvaa vahvasti, pelaa fyysisesti ja on vaikea vastustaja. Heidän keskushyökkääjänsä pelaavat kaukalon päästä päähän, aivan kuten meidänkin, Berube näki finaalijoukkueissa monia samankaltaisuuksia.

Yhtenäinen joukkue on kuitenkin kasvanut jatkuvasti pudotuspelien edetessä. Jordan Binnington on pelannut huiman kevään joukkueen maalin suulla, mutta finaalipaikasta täytyy kiittää myös Berubea.

- Pelaamme joukkueena, eikä yksikään osa ole joukkuetta suurempi. Vaadimme paljon pelaajiltamme, mutta aina mennään joukkue edellä. Se on meidän identiteettimme, Berube selitti.

"Chief" on tiedostanut joukkueensa vahvuudet ja heikkoudet. Blues pelaa erittäin tiivistä ja fyysistä kiekkoa, jossa puolustuspelaaminen on kaiken kulmakivi. Nuottipaidat malttavat odottaa, että vastustaja turhautuu puolustusmuurin edessä ja tekee virheitä.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Nyt Berube saa vastaansa kevään kuumimman maalivahdin, paljon kärkiosaamista ja fyysisyyttä. Kokenut kanadalainen on peluuttanut joukkuettaan etenkin hyökkäyspaletin osalta todella tasaisesti. Siellä lepäävät Bluesin vahvuudet myös Bruins-sarjassa, sillä kärkiosaamisen puolesta Bostonin karhu on selvästi niskan päällä.

Käy sarjassa miten tahansa, tämän valmentajaparin kohtaaminen finaaleissa on hieno asia jääkiekolle. Se osoittaa, että valmentajan ei tarvitse olla pelaajataustoiltaan mikään kiekkonero menestyäkseen.

Kiekkokeskustelu pomppii nykyaikana helposti ääripäästä ääripäähän. Viime vuosina nuoret pelaajat ovat ottaneet taidollaan ja vauhdillaan sarjaa haltuun, mutta se ei kuitenkaan tarkoita sitä, että taalaliigassa voi menestyä pelkällä "formulakiekolla".

Vaikka peli muuttuu, jääkiekkokentässä on tilaa monenlaisille menestysresepteille. Se tekee tästä lajista näin upean.

Otetaanhan mukavaa asentoa nojatuolista ja nautitaan, kun Berube ja Cassidy tarjoavat joukkueidensa kanssa omanlaisensa näytöksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.