Skip to main content

Pitkä odotus on luonut oman haasteensa Bostonille

Bruinsin on löydettävä terävyytensä pitkän pelitauon jälkeen Bluesia vastaan

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Boston Bruins ja St. Louis Blues valmistautuvat maanantaina Bostonissa käynnistyvään Stanley Cup -finaalisarjaan, josta odotetaan kiihkeätä ja tasaista kamppailua. Bruce Cassidyn luotsaama Bruins on kokemuksensa ja rutiininsa puolesta monien papereissa selvä ennakkosuosikki, mutta bostonilaisten pitkä tauko saattaa vaikuttaa joukkueiden välisiin voimasuhteisiin.

Bruins ja Blues ovat kulkeneet likipitäen samanpituisen matkan Stanley Cup -finaaleihin. Bruins raastoi avauskierroksella Toronto Maple Leafsin kanssa seitsemän ottelua ennen kuin jatkopaikka irtosi. Toisella kierroksella Columbus Blue Jackets taipui hieman aikaisemmin, kun Cassidyn miehistö vei ottelusarjan nimiinsä voitoin 4-2. 

Lopulta portit Stanley Cup -finaaleihin aukesivat selvällä 4-0 voitolla Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa idän finaalisarjassa.

Video: CAR-BOS: Rask päättää sarjan nollapeliin

Blues puolestaan pudotti avauskierroksella Nashville Predatorsin kuudessa ottelussa ja joutui vasta toisella kierroksella taistelemaan pitkän kaavan kautta tiensä lännen finaaliin, kun Dallas Stars kukistui seitsemännessä ottelussa Patrick Maroonin jatkoaikaosumalla. Nuottipaidat joutuivat ahtaalle myös lännen finaalisarjassa, jossa San Jose Sharks kukistui vasta kuudennessa ottelussa.

Playoffeissa levon merkitystä ei voi kyllin korostaa. Pelejä tulee eteen tiiviillä tahdilla, ja joka ilta on pystyttävä lyömään parasta pöytään. Pelaajien kuormittavuutta lisää erityisesti se, etteivät yksittäiset playoff-ottelut pääty läheskään aina varsinaisen peliajan jälkeen. Riittävällä määrällä lepoa ehkäistään myös loukkaantumisia, joiden riski kasvaa, kun pelaajat joutuvat venymään äärirajoille.

Mutta mikä sitten on riittävä määrä lepoa? Muistamme varmasti playoff-kevään 2014, jolloin Los Angeles Kings taisteli tiensä Stanley Cup -finaaleihin pelattuaan jokaisella pudotuspelikierroksella seitsemän peliä vaatineen ottelusarjan. Monet olivat jo valmiita lyömään rahansa finaalisarjan toisen osapuolen New York Rangersin puolesta, mutta kalifornialaiset juhlivat mestaruutta lopulta voitoin 4-1.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Toiminta lähtee aina joukkueen taisteluasenteesta ja siitä, että jokainen luottaa toiseensa. Joukkueemme hitsautui erinomaisesti yhteen, ja onnistumiset vain ruokkivat joukkueen vireystilaa, pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi tuona keväänä valittu Justin Williams muisteli.

Viime keväänä Washington Capitals porhalsi seurahistoriansa ensimmäiseen mestaruuteen niin ikään ohdakkeisen tien kautta, jossa joukkue selvisi Stanley Cup -finaaleihin kukistettuaan Itäisen konferenssin finaaleissa Tampa Bay Lightningin vasta seitsemännessä ottelussa, kun taas Capitalsin finaalivastus Vegas Golden Knightsin ei tarvinnut raataa seitsemää peliä yhdessäkään playoff-sarjassa.

Historia on toistaiseksi tänä keväänä osoittanut, että liiallinen lepotauko on ollut jopa haitaksi. Suvereeniin tyyliin runkosarjan nimiinsä vienyt ja pudotuspelipaikan jo hyvissä ajoin varmistanut Lightning jäi pudotuspelien avauskierroksella täysin aseettomaksi raivoisasti taistelleen Blue Jacketsin edessä.

Ylipäätään molemmissa konferensseissa villi kortti -paikalta kannujahtiin lähteneet joukkueet yllättivät kevään ratkaisupeleihin valmistautumisaikaa saaneet ennakkosuosikit ja etenivät avauskierrokselta jatkoon.

Bruins joutui odottelemaan finaalivastustaan yli viikon, ja se voi hyvinkin näkyä maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa alkavassa finaalisarjassa. Bostonin puolustuspään avainpelaajiin kuuluva Charlie McAvoy myöntää, että pitkä odottelu vaikuttaa terävyyteen, mutta 21-vuotias puolustaja vakuuttaa joukkueen olevan valmiina kohtaamaan haasteet.

- Totta kai pitkä tauko peleistä hankaloittaa valmistautumista. Meillä on ollut tässä hyvin aikaa keskittyä kauden tärkeimpään koitokseen, enkä ole huolissani joukkueen suoritustasosta. Finaalihuuma tarttuu jokaiseen pelaajaan, kun kiekko putoaa maanantaina kotihallissamme jäähän, McAvoy vakuutteli.

Kesken kauden Bostoniin hankittu McAvoyn kaima, Charlie Coyle ehti pelata Minnesota Wildissa yhteensä 44 pudotuspeliottelua ennen siirtymistään Bruinsiin. Vaikka 27-vuotias Coyle ei kuulukaan Bostonin kokeneimpaan kaartiin, niin isokokoinen yhdysvaltalaislaituri luottaa joukkueensa mentaalipuolen pitävyyteen.

- Keskittyminen ja latautuminen täytyy ajoittaa oikein, jottei itse suoritus kärsi. Peleistä on inhottavan pitkä tauko, mutta meidän täytyy pitää vireystila kohdillaan eikä ajatella liikaa tulevaa, Coyle kertoi.

Bruinsin GM Don Sweeney luottaa siihen, että päävalmentaja Cassidy onnistuu virittämään ryhmänsä mentaalisesti optimaaliseen iskuun.

- Bruce on tehnyt fantastista työtä läpi kauden. Hänellä on kykyä tehdä ratkaisuja kovissakin paikoissa ja motivoida pelaajia huimiin suorituksiin. Lisäksi Bruce keskustelee paljon pelaajien kanssa. Se luo joukkueeseen ilmapiirin, jossa jokaisella on mahdollisuus onnistua, Sweeney suitsutti.

Video: CAR-BOS: Rask nappaa ison kasan huipputorjuntoja

Boston järjesti viikolla TD Gardenissa leikkimielisen ottelun, jossa joukkue jaettiin kahteen osaan. Tapahtuman ensisijainen tehtävä oli ravistella pitkän tauon aikana kertyneet ylimääräiset hiekat pois rattaista ja saada pelaajien ajatukset kohti tulevaa finaalisarjaa.

- Mielestäni se oli hyvä idea. Jätkät vaikuttivat innokkailta, eikä mistään löysyydestä ollut tietoakaan. On hyvä saada sopivaa toimintaa ennen H-hetkeä, jotta ajatukset palaavat takaisin olennaiseen. Toiminta näytti omiin silmiini erittäin hyvältä, Bruinsin suomalaisvahti Tuukka Rask totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.