Skip to main content

Puljujärvi haluaa tehdä maaleja ykköskentässä

Puljujärvi, Aho ja Filppula muodostavat Suomen mielenkiintoisen ykkösketjun

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Suomen jääkiekkomaajoukkue kokoontui viimeiselle MM-leiriviikolleen Helsinkiin tiistaina. Joukkueessa on hyvin nähtävillä se sukupolvenvaihdos, joka on käynnissä vastuunkantajien osalta.

Viime keväänä joukkueen ykköstykki oli Patrik Laine, joka ei lähtenyt nyt mukaan, mutta hänen vajaan puolentoista vuoden takaisen nuorten MM-turnauksen ketjukaverinsa Sebastian Aho ja Jesse Puljujärvi ovat joukkueessa mukana.

- Kausi oli pitkä, mutta fiilis oli sellainen, että se olisi päättynyt liian aikaisin. Tuli hieno mahdollisuus edustaa omaa maata. Suomen historia on sellainen, että aina on ollut mahdollisuus menestyä, kertoi Carolina Hurricanesin kanssa pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt Aho medialle avointen harjoitusten jälkeen.

- Nyt on huippumahdollisuus edessä. On hienoa päästä joukkueeseen mukaan. Nyt vedetään täysillä täällä. Tämä on huippujuttu päästä mukaan ainakin tähän leiriryhmään. Nautin tästä, sanoi Puljujärvi.

Aho ja Puljujärvi olivat harjoituksissa samassa ketjussa, mikä oli täysin odotettua. Nuorten miesten joukkuekaverit nuorten MM-kotikisoista eli Mikko Rantanen ja Roope Hintz olivat myös samassa ketjussa, jonka kolmantena lenkkinä oli ketjukavereidensa tapaan ensimmäistä MM-paikkaansa havitteleva ja Toronto Maple Leafsin kanssa keväällä sopimuksen tehnyt Miro Aaltonen.

Puljujärvellekin kisat olisivat miesten tasolla ensimmäiset.

- Melkein puolet pelaajista on sellaisia, joiden kanssa olen ollut tekemisissä. Meillä on hyvä ja tiivis porukka, on vanhempaa ja nuorempaa. Luulen, että kaikki tulevat hyvin toimeen, hän sanoi.

Aho ja Puljujärvi taas saivat ketjuunsa valtavan määrän kokemusta, kun heidän kanssaan pelaa Valtteri Filppula. Ketjussa on Aho ja Filppulan myötä valtava määrä pelikäsitystä, ja Puljujärvi tuo kovaa ratkaisuvoimaa.

- Ketju on viimeisen päälle. Syöttötaitoa löytyy. Lapa jäässä maalille, niin varmasti tulee syöttöjä. Kaikki toki osaavat kaikkea, niin kyllä varmasti vuorotellen pitää laittaa kiekkoa maaliin, Puljujärvi sanoi.

Vaikka median suurin mielenkiinto kohdistui Ahoon ja Puljujärveen, jäi myös Filppula kertomaan tunnelmistaan.

- Täysillä siinä ketjussa pitää mennä, että pysyy mukana. Ikävuosia minulla on enemmän, mutta molemmat heistä ovat pelanneet hienosti. He näyttävät siltä, että pelejä on alla enemmän kuin mitä onkaan. Takana on vasta yhdet treenit, mutta tuntuu, että tämä olisi hyvä kenttä, kertasi Filppula ensikosketustaan Ahon ja Puljujärven kanssa pelaamisesta.

- Tuntuu, että heitä ei tarvitse hirveästi neuvoa. Molemmat ovat fiksuja pelaajia. Asioita pitää tietysti sopia, mutta ensimmäisissä treeneissä ei ollut vielä mitään tällaista, hän jatkoi.

Filppulalla on takanaan jo hurjat 795 NHL:n runkosarjaottelua ja 152 playoff-ottelua, mutta hän lähtee 33-vuotiaana vasta uransa toisiin MM-kisoihin. Hänellä on ollut joukkueidensa suhteen onnea, sillä miehen NHL-uran kaksi ensimmäistä seuraa Detroit Red Wings ja Tampa Bay Lightning ovat menneet lähes aina pitkälle NHL:n pudotuspeleissä.

Nyt Philadelphia Flyers, johon Filppula myytiin kauden aikana, ei päässyt edes pudotuspeleihin.

- Päätös lähteä mukaan oli helppo. Meillä oli jo hyvissä ajoin selvillä, että emme pääse playoffeihin. Siinä mielessä ja kun ei tullut mitään loukkaantumisia, lähdin innolla mukaan. On kiva pelata taas näitä pelejä. Näitä ei ole tullut minulle liikaa, sanoi vuoden 2008 Stanley Cup -voittaja.

- Maajoukkuepelit ovat todella tärkeitä. Yritän pelata mahdollisimman hyvin ja auttaa joukkuetta, Filppula lisäsi.

Mainittu ketju on varmasti Suomen nimellinen ykkösketju tai ainakin se ketju, jolta tulosta odotetaan eniten. Kaikki ovat saamassa ainakin tiistain harjoitusten perusteella myös rutkasti ylivoima-aikaa. Nuoret miehet olivat toisessa yv-kentässä, Filppula toisessa.

- Roolit ovat sellaisia, jotka muokkaantuvat sitä mukaa, miten pelit lähtevät menemään. Jos pelaa hyvin, voi saada ison roolin. Jos huonosti, niin sitten se on pienempi. Näyttäisi siltä, että saan hyvän mahdollisuuden pelata paljon. Toivottavasti pystyn käyttämään sen hyväksi, Filppula pohdiskeli.

- Olen aina ajatellut niin, että jokainen voi olla johtaja omalla esimerkillään. Kaikkien ei tarvitse olla niitä, jotka ovat äänessä kopissa. Niitäkin pitää olla, mutta jokainen voi olla joukkueen johtaja omalla esimerkillään ja sillä, mitä näyttää kentällä. Totta kai haluan itsekin näyttää sitä, tuumi Aho.

Puljujärven kommentti häneen kohdistuviin maaliodotuksiin oli vähäsanaisempi, joskin tervetulleen selkeä.

- Kyllähän tuossa maaleja pitäisi tehdä!

Kolmikon NHL-kaudet olivat kaikki hyvin erilaisia verrattuina toisiinsa. Filppula myytiin kuten yllä mainittiin ensi kertaa urallaan kesken kauden, Aho debytoi verrattomasti ottaen paikkansa Carolinan kokoonpanossa, ja Puljujärvi vietti vaikean alkukautensa jälkeen suurimman osan kaudesta Edmontonin farmissa Bakersfieldissa.

- Onnistumiset ruokkivat itseluottamusta. Samoin se, kun pääsin jonkin tietyn tavoitteen yli. Minulla oli tavoitteena saada pelata koko kausi ylhäällä. Se tavoite tuli täyteen. Kausi oli hieno, Aho sanoi.

- Aika farmissa oli opettavaista, ja se oli hyvä kokemus. Otan sieltä hyvät jutut mukaan ja mennään ensi kautta kohti. Olen pärjännyt hyvin ja kieli kehittyi. Pystyn kommunikoimaan ja ymmärrän kaiken. Oli hienoa saada uusia ystäviä ja tutustua siihen kulttuuriin, kertoi Puljujärvi, jonka kehnohko kielitaitokin oli uutisoinnin aiheena viime kauden MM-kotikisojen aikaan.

Paikka Leijonissa on kuitenkin Puljujärvelle hyvä mahdollisuus päättää kausi mieluisasti. Hän viettää vielä 19-vuotissyntymäpäiväänsä samana päivänä, kun Suomi kohtaa MM-jäällä Ranskan.

- Edmontonissa nähtiin, että minulle paras ratkaisu oli tulla tänne. Kun pääsin tänne, niin nyt nautitaan joka hetkestä, hän sanoi.

Katso lisää