Skip to main content

Kapanen on AHL:n tehokkain suomalainen

AHL:ssä hyvän alkukauden pelanneet suomalaiset kärkkyvät pelipaikkaa NHL:stä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

American Hockey League eli AHL on farmisarjan maineessa. Pelkkä nuorten pelaajien ponnahduslauta tai NHL-joukkueiden ylijäämäpelaajien ja vanhojen sarjajyrien kierrätyskeskus se ei ole.

Tällä kaudella AHL:ssä on esiintynyt 20 suomalaispelaajaa. Heistä osa on parikymppisiä ensimmäistä kauttaan pelaavia, toiset taas ovat tasapainoilleet jo usean kauden NHL:n ja AHL:n välillä.

NHL.com/FI esittelee AHL:ssä tällä kaudella pelanneet suomalaiset. Näistä pelaajista osa on nyt NHL-joukkueidensa kokoonpanossa, ja osa taas odottaa kutsua ylös.

Kapanen ja Pulkkinen tehokkaina

Toronto Marliesin Kasperi Kapanen, 20, on ollut tämän kauden tehokkain suomalaispelaaja AHL:ssä. Kapanen on tehnyt 24 ottelussa pisteet 12+12=24 ja on sarjan pistepörssissä seitsemäntenä. Viime kaudella Kapanen pääsi pelaamaan myös yhdeksän NHL-ottelua, mutta tällä kaudella kutsua kirkkaampiin valoihin ei ole tullut.

Toinen suomalainen tehohyökkääjä Teemu Pulkkinen aloitti kautensa NHL:ssä, mutta hänet komennettiin melko pian AHL:ään. Pulkkinen on pelannut Iowa Wildin riveissä 18 ottelua tehoin 8+7=15. Kuluva kausi on 24-vuotiaalle Pulkkiselle AHL:ssä jo viides.

Syksyn onnistujiin kuuluu myös maalivahti Juuse Saros, joka on ollut yksi Milwaukee Admiralsin avainpelaajista. Toista kauttaan AHL:ssä torjuvan 22-vuotiaan Saroksen torjuntaprosentti on kova 94,5. Hän on sarjan maalivahtipörssissä toisena. Saros on torjunut kauden aikana kolme ottelua myös Nashville Predatorsin NHL-joukkueessa.

Rämö on suomalaisjoukon kokenein

Suomalaismaalivahdeista AHL:ssä ovat torjuneet myös Ville Husso, Joonas Korpisalo, Karri Rämö ja Christopher Gibson. Hussolle, 21, on kertynyt vain kaksi ottelua Chicago Wolvesissa, ja hän torjuu nyt ECHL:ssä pelaavan Missouri Mavericksin maalilla.

Cleveland Monstersin Korpisalo, 22, on ollut joukkueensa kakkosmaalivahti, ja pelattuja otteluita on kertynyt kahdeksan torjuntaprosentilla 88,3. Korpisalolle kausi on toinen kokonainen Pohjois-Amerikassa. Gibson, 23, on puolestaan jakanut melko tasaisesti vastuun Bridgeport Tigersin kahden muun maalivahdin kanssa, ja miehen torjuntaprosentti on 91,2. Hänelle kausi on jo neljäs AHL:ssä.

Karri Rämö on tämän kauden suomalaisten AHL-pelaajien ikänestori. Rämö oli alkukaudesta ilman sopimusta, mutta nyt 30-vuotias maalivahti on torjunut kaksi ottelua Toronto Marliesin maalilla. Rämö on AHL:n suomalaismaalivahdeista kokenein myös NHL-otteluiden määrällä mitattuna. Hän on torjunut maailman kovimmassa sarjassa yhteensä 159 runkosarjaottelua kuuden eri kauden aikana.

Kahden sarjan välillä

Pääasiassa NHL:ssä tällä kaudella pelanneista suomalaispelaajista on nähty AHL:n puolella muutaman ottelun ajan 22-vuotias Esa Lindell (2. 0+1=1) Texas Starsissa sekä 20-vuotias Mikko Rantanen (4. 0+2=2) San Antonio Rampagessa.

Lindellin joukkuetoveri Julius Honka (16. 3+9=12) on pelannut pääosin AHL:ssä, mutta 21-vuotiaalle puolustajalle on kertynyt otteluita myös NHL:ssä Dallas Starsin riveissä. Samoin Columbus Blue Jacketsin Markus Hännikäinen on päässyt NHL-otteluiden makuun, mutta suurimman osan kauden otteluistaan 23-vuotias Hännikäinen on pelannut AHL:n Cleveland Monstersissa tehoin 8+3=11.

Chicago Wolvesin puolustaja Petteri Lindbohm, 23, kiekkoilee jo kolmatta kauttaan St. Louis Bluesin organisaatiossa, ja kahden edellisen kauden tavoin vastuuta on tullut myös muutamassa NHL-ottelussa.

Tukevasti AHL:ssä

Tämän kauden kolmanneksi tehokkain suomalainen AHL-pelaaja on San Diego Gullsin runkomiesten joukkoon kohonnut hyökkääjä Kalle Kossila. NCAA-vuosiensa jälkeen Kossila, 23, hakee nyt vastuuta AHL:ssä jo toista kautta, ja tämän kauden 19 ottelussa hän on tehnyt pisteet 5+8=13.

Neljättä kauttaan Pohjois-Amerikan sarjoissa pelaava puolustaja Alex Lintuniemi, 21, kiekkoilee ensimmäistä kokonaista kauttaan AHL:ssä Ontario Reignin peliasussa. Ville Pokalle, 22, kuluva AHL-kausi on jo kolmas. NHL-otteluita miehelle ei ole kertynyt, mutta AHL:n Rockford IceHogsissa hän on noussut luottopuolustajaksi.

Hyökkääjä Jere Sallinen, 26, on kolunnut aikuisurallaan SM-liigan lisäksi myös Mestiksen, KHL:n ja SHL:n kaukaloissa, ja hän on myös pelannut MM-kisoissa. Täksi kaudeksi Sallinen siirtyi Bakersfield Condorsin AHL-joukkueeseen, jonka riveissä hän on pelannut 19 ottelua ja tehnyt kaksi maalia. Asiaa NHL:n puolelle ei ole ollut.

Kuudetta kautta Pohjois-Amerikassa pelaava Henri Ikonen on parin OHL:ssä vietetyn kauden jälkeen pelannut AHL:n Syracuse Crunchin riveissä. Tällä kaudella 22-vuotias hyökkääjä on tehnyt 14 ottelussa tehot 1+3=4. Ikosen viitoittamalla tiellä on myös Juho Lammikko, 20, joka tavoittelee nyt OHL-kausiensa jälkeen läpimurtoa AHL:n Springfield Thunderbirdsissä. Lammikko on iskenyt 21 ottelussa pisteet 1+4=5.

Yhden AHL-ottelun miehiä tämän kauden osalta ovat alkukaudesta loukkaantunut Milwaukee Admiralsin Miikka Salomäki, 23, ja Hartford Wolf Packin Ahti Oksanen, 23, joka pelasi sunnuntaina uransa ensimmäisen AHL-ottelun. Oksasen alkukausi kului ECHL:ssä.

Tilanteet voivat muuttua nopeasti, ja kutsun tullessa täytyy olla valmiina kovemman sarjatason haasteisiin, kun ovi NHL:ään avautuu.

Katso lisää