Skip to main content

Alexander Steen pysyy optimistisena

World Cup jää väliin, mutta Blues-hyökkääjä toipunee pelikuntoon NHL-kauden alkuun

Teksti Louie Korac / NHL.comin kirjeenvaihtaja

HAZELWOOD, Mo. -- Alexander Steen myöntää, että edustaisi mielellään Ruotsia jääkiekon World Cupissa. Mutta St. Louis Bluesin vasen laituri ymmärtää, että on tärkeämpää varmistaa leikatun vasemman olkapään täydellinen paraneminen NHL:n runkosarjan alkuun mennessä.

Steenin olkapää leikattiin 3. kesäkuuta, ja tuolloin hänen toipumisennusteekseen annettiin neljä kuukautta. Se tarkoittaa, että Steenin tilanne arvioidaan uudelleen 3. lokakuuta. Hän on kuitenkin jo käynyt luistelemassa Bluesin joukkueen epävirallisilla jäävuoroilla, joten asiat ovat hyvällä mallilla. Steen voi hyvinkin olla St. Louisin kokoonpanossa, kun Blues kohtaa Chicago Blackhawksin 12. lokakuuta.

- Kuntoni on hyvä. Yritin päästä World Cupiin, mutta aika loppui kesken. Olisin toivonut, että minulla olisi ollut parisen viikkoa enemmän aikaa toipua. Mutta nyt olen kuitenkin ihan hyvässä tilanteessa. En aio hidastaa harjoitustahtiani, mutta tietenkin tarkkailen olkapääni tilannetta päivittäin, Steen sanoi.

- Nyt minulla on jopa mahdollisuus ottaa hieman lepoakin välillä. Seuraavana päivänä jatketaan taas harjoituksia. Koska en mennytkään pelaamaan World Cupiin, minulla on kauden alkuun lähes seitsemän viikkoa aikaa. Aika on nyt minun puolellani.

Steen, 32, loukkaantui 20. helmikuuta ottelussa Arizona Coyotesia vastaan, kun Coyotesin puolustaja Kevin Connauton taklasi häntä. Steen oli sivussa 15 ottelua, mutta palasi kaukaloon runkosarjan lopussa ja auttoi Bluesin playoff-ottelusarjojen voittoihin Blackhawksista ja Dallas Starsista. St. Louisin kausi loppui kuitenkin läntisen konferenssin finaaleihin, kun San Jose Sharks vei lännen herruuden nimiinsä kuudessa ottelussa.

Oli ilmiselvää, että 67 runkosarjaottelussa 52 pistettä (17 maalia ja 35 syöttöä) tehnyt Steen ei ollut sataprosenttisessa kunnossa palattuaan loukkaantumisen jälkeen kokoonpanoon. Vamma rajoitti hänen pelaamistaan, vaikka hän saalistikin 20 playoff-ottelussa neljä maalia ja kuusi syöttöä.

- Tiesimme miltei heti loukkaannuttuani, että pelaaminen olisi riski. Testien ja magneettikuvien jälkeen selvisi, että olkapääni pitäisi leikata kesällä. Kauden jälkeen oli siis tiedossa leikkaus, mutta yritin silti toipua vielä nopeasti pelikuntoon ja auttamaan joukkuettani pudotuspeleissä, Steen kertoi.

- Olihan paluu kaukaloon tietenkin riski, mutta teimme päätöksen keskusteltuamme ensin eri vaihtoehdoista. Sitten aloitin kuntoutuksen muutaman eri ihmisen avustamana ja sain kuin sainkin olkapääni pelikuntoon playoffeihin. Mutta olihan se turhauttavaa, kun en saanut tietyissä pelitilanteissa itsestäni kaikkea irti. Vamma rajoitti pelaamistani paikka paikoin.

Video: Steenin maukas riparimaali

Nyt Steen luistelee ongelmitta ja rajoituksitta. Bluesin porukka pelailee jäävuoroillaan vielä ilman kontaktia, mutta kun taklaukset otetaan mukaan kuvioihin, Steenin olkapää joutuu todelliseen testiin.

- En minä epäröi pätkääkään. Kontakti kuuluu pelin luonteeseen ja se puoli tulee mukaan jossain vaiheessa. Ja minulla on vielä kuukausi aikaa kauden alkuun, Steen sanoi.

Steen on viihtynyt Bluesissa jo yli seitsemän kauden ajan. Hänet hankittiin St. Louisiin Toronto Maple Leafsista vuonna 2008. Hänellä on kolmivuotisesta 17,4 miljoonan dollarin sopimuksestaan vielä viimeinen kausi jäljellä. Hän ei ole esittänyt seuralle mitään vaatimuksia jatkosopimuksen tekemisestä ennen kauden alkua, mutta hän on tehnyt selväksi haluavansa jatkaa Bluesissa.

- Toki haluan jatkaa St. Louisissa, mutta minulla on vielä vuosi sopimustani jäljellä, joten en stressaa vielä mistään. Kun tein nykyisen sopimukseni, sitouduin seuraan kolmeksi vuodeksi. Nyt olen pelannut sopimuksesta kaksi kautta, ja yksi on vielä jäljellä. Niin minä asiaan suhtaudun, totesi Steen, joka teki sopimuksensa kauden 2013-14 puolivälissä.

- Mutta ymmärrän myös lajin bisnespuolen. Katsotaan nyt, alammeko keskustella vaihtoehdoista. Nyt olen kuitenkin keskittynyt kuntouttamaan olkapäätäni, ja seuraavaksi keskityn joukkueeseemme.

- Joukkuetoverini ovat palanneet kaupunkiin viimeisten puolentoista viikon aikana, ja olemme saaneet pikkuhiljaa pyörät pyörimään. Sopimusasiat ovat olleet tapetilla ainoastaan silloin kun media on niistä minulta kysellyt.

Katso lisää