Skip to main content

Tähdistöottelu huipensi St. Louisin uskomattoman vuoden

Ahdinko, mestaruus ja tähdistöottelu vuoden sisällä ovat tarjonneet tunteita laidasta laitaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vain noin kolmetoista kuukautta sitten St. Louis oli lähinnä epäuskoisten katseiden ja hymähtelevien kuiskutusten kohde.

Juuri noihin aikoihin julkisuuteen levisi video, jossa tunteet läikkyivät yli St. Louis Bluesin harjoituksissa ja turhautuminen kärjistyi tappeluksi asti. Peli ei kulkenut, eikä parempaa ollut näköpiirissä. Koko kaupunki oltiin valmis siirtämään ajatuksissa taka-alalle, yhdeksi ajan kanssa ryhtiliikkeen tekevistä häntäpään joukkueista.

Sen jälkeen tapahtunut täyskäännös olikin toki aivan toisenlainen tarina.

Blues nousi tunnetusti koko NHL:n sarjataulukon viimeiseltä sijalta yhdeksi kevätkauden kuumimmista joukkueista ja pääsi kuin pääsikin vielä pelaamaan pudotuspelejä. Ne tietysti päättyivät upeimmalla mahdollisella tavalla Stanley Cup -mestaruuteen.

Nyt ahdinko tuntuu vain kaukaiselta painajaiselta, ja keskitalvea saatiin viettää Missourissa juhlan merkeissä.

Paljon nähneen seuran ja kaupungin juhla

Video: Hertl maalasi neljästi Pacificin voitossa

 Juhlassa mukana oli koko NHL, ja tähdistöottelun viikonloppu osoittautui onnistuneeksi hengähdystauoksi runkosarjan tiimellyksen keskellä. Noin vuoden aikana paljon nähneelle seuralle ja kaupungille tapahtuman isännöinti oli kirsikka kakun päällä.

- Areena remontoitiin, harjoitushalli rakennettiin, noustiin häntäpäästä finaaliin, voitettiin Stanley Cup. Tämä on ollut tälle kaupungille yhtä tuhkimotarinaa. Todella moni ihminen on uurastanut saadakseen St. Louisin ja Bluesin tähän pisteeseen, ja kiitos kuuluu heille. Olen ylpeä kaikista, jotka ovat mahdollistaneet tämän, Bluesin kapteeni Alex Pietrangelo iloitsi lauantaisen ottelun jälkeen.

Pietrangelo ei pettymyksekseen pystynyt johdattamaan joukkuettaan tähdistöottelun voittoon, vaan valokeilan varasti neljä maalia iskenyt Tomas Hertl. 18 096 katsojaa sai kuitenkin huutaa omilleenkin, kun David Perron teki yhden Central-divisioonan joukkueen osumista.

- Olimme siinä kohtaa jo muutaman maalin perässä, joten pelin intensiteetti kasvoi vähän aiemmin kuin odotimme. Peli oli loppupäässä paikoitellen aivan toisenlaista kuin alussa, Perron naurahti kerratessaan panosten hiljattaista kasvamista.

Tähdistöottelussa tärkeintä ei kuitenkaan ole lopputulos. Myös isäntäjoukkueen edustajat keskittyivät numeroiden sijasta ainutlaatuiseen kokemukseen.

Video: Save Streak: Binningtonin pisin torjuntaputki

- Olisihan se ollut kiva voittaa, mutta minulle hienointa oli saada olla koko tämän porukan kanssa omien faniemme edessä ja laittaa hyvä show pystyyn, Pietrangelo sanoi.

- Pelaajia kaikkialta sarjasta, ja kaikki pääsivät pelaamaan yhdessä. Tämä oli todella hieno viikonloppu. Erityisen mukavaa oli kokea se omien kannattajien, kotiyleisön edessä, totesi maalivahti Jordan Binnington, jonka matka farmijoukkueesta NHL:n tähdistöön on oma vuoden mittainen seikkailunsa.

Blues puksuttaa kuin tasainen veturi

Tähdistöottelu oli jatkoa St. Louisin hienolle vuodelle, eikä Bluesin organisaatiossa olla vieläkään kylläisiä - kukapa tietää, mitä kaikkea tähän tarinaan vielä ennätetään kirjoittaa. Kaarikaupungissa ei nimittäin olla kaukana sankariteoista myöskään NHL-arjen jatkuessa.

Hallitseva mestari palaa tositoimiin heti maanantaina, kun neljän ottelun Kanadan kiertue käynnistyy Vancouver Canucksin vieraana. Viime kaudesta hyvin yhdessä pysynyt joukkue on tämän talven runkosarjassa ollut tasainen veturi, joka on puksuttanut eteenpäin yhtenä sarjan parhaista joukkueista.

Blues on Central-divisioonan ykkönen ja NHL:n kolmanneksi eniten pisteitä kerännyt joukkue. Naurunaiheesta huomion keskipisteeksi noussutta kaupunkia ei siis parane päästää ajatuksista myöskään seuraavien pudotuspelien lähestyessä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.