Skip to main content

Sissons nauttii nyt jokaisesta hetkestä

Colton Sissonsin runkosarja oli täynnä vaikeuksia, mutta nyt peli kulkee

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Avainhyökkääjien Ryan Johansenin ja Mike Fisherin loukkaantumiset pakottivat Nashville Predatorsin ketjumuutoksiin kesken Anaheim Ducksia vastaan pelattavan Läntisen konferenssin loppuottelusarjan.

Lauantaina Pontus Åberg nousi Predatorsin ratkaisijaksi tehtyään päätöserässä voittomaalin ja oltuaan yksi uusista avainpelaajista kolmannen otteluvoiton tuoneessa sarjan viidennessä osassa.

Maanantaina oli jälleen tilaa uudelle sankarille. Colton Sissons teki kolme maalia, johdatti Predatorsin 6-3 voittoon ja Stanley Cup -finaaleihin voitoin 4-2. Hattutemppu oli hänelle ensimmäinen pudotuspeleissä. Sissons on pelannut urallaan 26 NHL:n pudotuspeliottelua.

- Se tuntuu hyvälle. En valehtele. En voi sanoa edes unelmoineeni tällaisesta hetkestä, että tekisin hattutempun Läntisen konferenssin ratkaisevassa loppuottelussa, Sissons kertoi NHL.comin Robby Stanleylle.

- Mutta en osaa kehua joukkuettamme kylliksi. Olemme kohdanneet haasteita, olleet välillä vaikeuksissa ja nyt olemme täällä, Sissons jatkoi.

Video: Sissons iskee kolme Ducksin verkkoon

Sissons teki joukkueensa 2-0 maalin avauserän puolivälissä. Tärkeä 3-1 maali syntyi aivan päätöserän alussa. Vieläkin tärkeämmän osuman hän teki kolmannen erän loppupuolella viedessään Nashvillen 4-3 johtoon.

Ennen 4-3 maalia Ducksilla oli paikkansa siirtyä johtoon, mutta esimerkiksi ylivoimalla maalinteko tökki. Predators sen sijaan käytti vähät paikkansa. Sissons ja kumppanit laukoivat vain 18 kertaa kohti vastustajan maalia. Ducks kokeili Pekka Rinteen kestävyyttä peräti 41 kertaa ja hallitsi ottelua lähes miten halusi.

Kahdessa asiassa Predators oli kuitenkin ratkaisevasti vastustajaansa parempi. Joukkue käytti omat maalintekopaikkansa hyvällä menestyksellä ja puolusti vahvasti oman maalinsa edessä pitäen Ducksin pelaajat pois "sota-alueelta".

Sissons itse teki kaikki kolme maaliaan huippupaikoilta. Ensimmäisen hän laukoi B-pisteiden välistä, toisen aivan maalin edestä ja kolmannen vasemman B-pisteen etukaarelta. Jokaisessa maalissa koko kentällisen panos oli suuri.

Ensimmäiseen Sissonsin täysosumista syöttöpisteen nappasi laidassa hyvän esityön tehnyt Pontus Åberg. Toisen syöttivät Åberg ja ketjun toinen laitahyökkääjä Filip Forsberg. Voittomaalin alusti Calle Järnkrok, joten kanadalaishyökkääjä Sissons sai nauttia joukkueen mainioiden ruotsalaispelaajien syötöistä.

- Tapoimme ensin jäähyn, ja se oli iso juttu. Rangaistus päättyi juuri, ja pääsimme Callen kanssa kahdella kahta vastaan -hyökkäykseen. Siinä oli myös vaihto kesken, ja Calle antoi minulle kauniin syötön, Sissons kehaisi 4-3 voittomaaliin johtaneessa tilanteessa hänen kanssaan hyökännyttä Järnkrokia.

Sissonsilla itselläänkin oli merkittävä rooli tilanteen luomisessa. Hän eteni hyökkäysalueelle oikeasta laidasta, syötti Järnkrokille ja hakeutui laukaisupaikkaan vasemmalle odottaen tarjoilua ruotsalaishyökkääjältä. Tästä osumasta Ducks ei enää toipunut.

Sissonsin saldoksi jäi kolmen maalin lisäksi komea plus-miinuslukema +5. Hän oli kentällä myös ottelun loppuhetkillä, kun Forsberg ja Austin Watson tekivät kaksi viimeistä maalia tyhjään verkkoon.

Läntisen konferenssin mestaruus on Nashville Predatorsille historiallinen saavutus, mutta matkaa on vielä jäljellä.

- Kyllähän tämä tuntuu hienolta, mutta tiedämme, että meillä on vielä töitä tehtävänä. Olemme tehneet koko vuoden ajan kovasti hommia tavoitteidemme eteen, Sissons tuumi Predatorsin tiedotteessa.

Stanley Cup -finaaleissa Predators saa vastaansa joko Pittsburgh Penguinsin tai Ottawa Senatorsin, joiden ottelusarja on nyt Penguinsin eduksi 3-2. Loppuottelupaikka on katkolla tiistai-iltana.

Predatorsille avainpelaajien loukkaantumiset ovat olleet kova paikka kestettäväksi, mutta ainakin konferenssin loppuotteluissa syvyyttä riitti. Sissonsin ja Åbergin tapaiset pelaajat kantoivat saamansa vastuun erinomaisesti, vaikka runkosarjassa vastuu jäi pienemmäksi.

Åbergin runkosarja kului pääosin AHL:ssä, ja loukkaantumisten kiusaama Colton Sissonskin pelasi vain 58 runkosarjaottelua pistein 8+2=10.

- Matka tähän asemaan on ollut pitkä. Minulla on ollut paljon haasteita, mutta säännöllinen peliaika jokaisessa ottelussa on ollut tavoitteeni. Etenkin nyt, kun "Joey" (Ryan Johansen) ja "Fish" (Mike Fisher) ovat sivussa. Olen nauttinut jokaisesta hetkestä, Sissons kertoi.

Pudotuspeleissä 23-vuotias keskushyökkääjä on saalistanut 5+5=10 pistettä 16 otteluun, ja vastuuta on luvassa jatkossakin.

Video: Nashville Stanley Cupin finaaliin

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.