Skip to main content

Selänne valloitti Winnipegin välittömästi

Taitava, välitön ja rohkea tulokas iski maali-ennätyksen, joka kestää pitkään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun kiekko putosi jäähän Centennial Classic -ulkoilmaottelussa 1. tammikuuta 2017, koko vuoden kestävät NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet alkoivat. Vuonna 1917 perustetun liigan värikkääseen historiaan mahtuu tuhansia tarinoita ja satoja lajin soihtua kantaneita legendoja.

NHL.com/FI kertoo lauantaisin kiehtovia tarinoita vuosisadan varrelta.

Tässä juttusarjassa esittelemme NHL:n suomalaisia sankareita menneiltä vuosikymmeniltä. Tällä kertaa sinivalkoinen sankarimme on Teemu Selänne.

Teemu Selänne ei jättänyt ketään kylmäksi saavuttuaan Winnipegiin kaudella 1992-93. Välitön ja taitava suomalaishyökkääjä iski ensimmäisellä kaudellaan kenties ikuisesti elävät NHL-tulokkaan ennätykset 76 maalia ja 132 pistettä.

Vuodet vierivät, ja Selänne joutui odottamaan Stanley Cupia aina vuoteen 2007 asti, mutta Hockey Hall of Fameen hänet valittiin heti, kun hän oli valintakelpoinen kolme vuotta eläkkeelle jäämisen jälkeen.

- Hänellä (Selänne) oli kaikki alusta lähtien paikallaan. Hänellä oli taidot, ja sitten häntä tietysti auttoi valloittava persoonallisuus, Winnipeg Jetsin apuvalmentajana kausina 1989-90 ja 1992-93 toiminut Alpo Suhonen muistelee NHL.com/FI:n haastattelussa.

Ennen valmennuspestiään Suhonen toimi Jetsin scouttina ja nappasi seuraan muiden muassa Teppo Nummisen ja Hannu Järvenpään. Seuraava löytö oli Selänne, jonka Jets valitsi ensimmäisellä kierroksella (10. pelaaja) vuonna 1988.

- Varauksen aikaan Teemun agentti, edesmennyt Don Baizley ja minä Teemun tulkkina sekä Teemu mietimme sitä, että ehkä hänen on parasta pelata vielä muutama vuosi Jokereissa ja siirtyä NHL:ään sitten, kun hän on kaikella tavalla valmis. Niin siinä sitten kävi, Suhonen kertoo.

Selänne liittyi Jetsin kokoonpanoon 22-vuotiaana, ja Suhosen mielestä hän tuli NHL:ään sillä asenteella, että hän tuli pelaamaan eikä katselemaan mitä tapahtuu. Hän oli rohkea, ja hänen itseluottamuksensa oli kohdallaan. Siinä mielessä ensimmäisen kaudet tehot eivät yllättäneet.

- Ja hänen persoonallisuutensa, se vetosi yleisöön välittömästi.

Suhonen muistaa, kuinka 1990-luvun alussa oli vielä aika paljon eurooppalaisiin pelaajiin kohdistuvaa vastarintaa, mutta ei niinkään Winnipegissä. Kaupunki oli jo tottunut suomalaisiin ja ruotsalaisiin pelaajiin.

- Teemu ja Teppo olivat molemmat tosi hyviä pelaajia. Hehän olivat heti yleisön suosikkeja, hän lisää.

Jetsistä alkanut Selänteen ura kiersi Anaheim Ducksin, San Jose Sharksin ja Colorado Avalanchen kautta uudelleen Anaheimiin ennen kuin hän sai himoitsemansa Stanley Cupin. Hänellä oli toki palkintokaapissaan vuoden tulokkaan Calder Trophy, liigan maalikuninkaan Maurice Richard Trophy vuodelta 1999 sekä jääkiekolle omistautuneelle pelaajalle annettava Bill Masterton Memorial Trophy vuodelta 2006. Se paras palkinto antoi kuitenkin odottaa itseään aina vuoteen 2007 saakka.

- Tajusin, että nyt olen voittanut Cupin. Olen ollut niin lähellä voittaa MM- ja olympiakultaa. Olen niin onnellinen, että viimeinkin voitin jotain, Selänne selitti mestaruuden ratkettua, miksi hän itki kovin vuolaasti jo ennen ottelun loppumista.

21 kautta jatkunut ura päättyi vuonna 2014. Takana oli 1 451 NHL-ottelua ja 1 457 tehopistettä (684+773).

Eläkkeelle jäänyt NHL-pelaaja on valintakelpoinen Hockey Hall of Fameen kolme vuotta uran päättymisen jälkeen. Selänne oli itsestään selvä valinta, kun tänä vuonna päätettiin kunniagallerian uusista jäsenistä.

- Kun katson vuosia taaksepäin, en voi kuin todeta, että olen ollut tavattoman onnekas monella eri tavalla. Olen kiitollinen siitä, että sain pelata niin monta vuotta, hän kommentoi valintaansa Hall of Fameen.

Ducksin omistajat Susan ja Henry Samueli julkistivat tiedotteen, jossa he onnittelivat Selännettä valinnasta.

- Teemulla on ainutlaatuinen suhde faneihimme. Sellaista ei juuri näe ammattilaisurheilun parissa, he kehuivat.

Selänne tosiaan on uransa alusta lähtien ottanut faninsa huomioon ja kärsivällisesti jakanut nimmareita vaikka keskellä yötä, ettei kenenkään ole tarvinnut lähteä pettyneenä kotiin. Häntä on helppo lähestyä, ja hänen Anaheimin aikainen tutkaparinsa Paul Kariya on kiitellyt hänen aina toimivan epäitsekkäästi.

Kariya valittiin kunniagalleriaan yhtä aikaa Selänteen kanssa, kuinkas muuten, ja hän kertoi valinnan jälkeen oman näkemyksensä vuosien takaisesta tutkaparistaan.

Video: Selänne saa jääkiekkouransa tärkeimmän puhelun

- Teemu vitsaili aina, että minä osaan lukea hänen ajatuksiaan. Kaukalon ulkopuolella se oli helppoa, sillä hän katseli kaiken aikaa Baywatch-sarjaa. Jäällä minä vain aina tiesin, missä hän on, katsomattakin, Kariya selitti Orange County Register -lehdelle.

Marraskuun 13. päivä tutkapari on taas yhdessä, kun Hockey Hall of Famen uudet jäsenet kutsutaan virallisessa seremoniassa mukaan kunniagalleriaan.

Katso lisää