Skip to main content

Rutherford rakensi dynastian Pittsburghiin

NHL.com/FI listasi liigan nykyiset parhaiten onnistuneet toimitusjohtajat

Teksti Leeni Pellinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kenellä on joukkueen rakentaminen parhaiten hallussa? Kuka GM on uskaltanut tehdä rohkeimpia liikkeitä tulevalle kaudelle? Kuka on jaksanut tehdä pitkäjänteisesti ja kärsivällisesti töitä menestyksen eteen? Kenen pokka pitää? Kuka juhlii tulevalla kaudella?

NHL.com/FI tarkastelee liigan tilannetta ennen kauden 2017-18 alkua. Tänään ovat esittelyvuorossa NHL:n tämän hetken viisi parasta GM:ää.

1. Jim Rutherford on vuosien saatossa näyttänyt osaavansa asiansa ja johtaa tällä hetkellä NHL:n parasta joukkuetta. Vuonna 2014 Carolina Hurricanesin GM:n paikalta Pittsburgh Penguinsin puikkoihin tullut kultasormi on onnistunut rakentamaan uuden dynastian, kun Pingviinit ovat juhlistaneet Rutherfordin kolmen kauden aikana jo kahdesti Stanley Cup -mestaruutta. 

Menestys ei tule itsestään, vaan sen eteen on tehtävä töitä. Toki Rutherfordilla on apuna vahva organisaatio, kapteenina Sidney Crosbyn kaltainen johtaja sekä taitavasti roolitettu joukkue. On mielenkiintoista nähdä, kuinka Rutherford korvaa kesän aikana joukkueesta lähteneet Marc-Andre Fleuryn, Trevor Daleyn, Ron Hainseyn, Nick Boninon, Chris Kunitzin ja Oscar Sundqvistin.  

Rutherfordilla ja kumppaneilla ei voi olla ensi kaudelle kuin yksi tavoite: nostaa Stanley Cupia jälleen ensi kesänä.

2. David Poilen ura NHL:ssä on kestänyt jo 40 vuotta. Hän aloitti vuonna 1977 Atlanta Flamesissa apulais-GM:nä. Nykyisessä pestissään Nashville Predatorsin GM:nä hän on toiminut vuodesta 1998 lähtien eli koko seuran historian ajan. Hän on kärsivällisesti rakentanut joukkuetta ja uskonut siihen, että oma työ kantaa hedelmää. Päättyneellä kaudella joukkue pelasi ensimmäistä kertaa Stanley Cup -finaaleissa. Vaikka mestaruutta ei tullut, niin Poilen tekemä työ sai arvostusta, ja hänet palkittiin vuoden GM:nä NHL:n vuotuisessa palkintogaalassa. 

Yksi Poilen onnistuneimpia kiinnityksiä on eittämättä ollut maalivahti Pekka Rinne, joka on kasvanut yhdeksi NHL:n parhaista maalivahdeista ja on kiistatta iso pala joukkueen menestyksessä. GM:ltä vaaditaan rohkeutta, ja sitä Poile on osoittanut esimerkiksi kaupalla, jossa joukkueen ykköspuolustaja Shea Weber myytiin Montreal Canadiensiin ja P.K. Subban saapui Nashvilleen. Toinen iso sulka Poilen hatussa on onnistunut vaihtokauppa, jossa loistavia peliotteita esittänyt ruotsalaishyökkääjä Filip Forsberg siirtyi joukkueeseen ja Martin Erat matkasi Washington Capitalsiin. 

3. Jim Nill on viettänyt kiireistä kesää, sillä Dallas Starsin viime kausi oli suuri pettymys. Joukkue jäi pudotuspelien ulkopuolelle, ja nyt Nill kokkaa hyvää keitosta ensi kaudelle. NHL Tonightin haastattelussa Nill myönsikin kesän olleen tähän mennessä erityisen kiireinen. Se on helppo uskoa, sillä joukkue on kesän aikana vahvistunut Martin Hanzalilla, Alexander Radulovilla, Tyler Pitlickillä, Mike McKennalla sekä seuran ainoaan Stanley Cup -mestaruuteen (1999) valmentaneella Ken Hitchcockilla. 

- Olemme viime vuosina joutuneet tekemään tiukkoja päätöksiä, joiden myötä meillä on nyt varaa tehdä isompia hankintoja tulevaisuutta varten, ja palkkakatossa oli tilaa, Nill totesi NHL Tonightin haastattelussa. 

Viime kaudella Dallasin suomalainen maalivahtikaksikko sai ankaraa kritiikkiä. Nil reagoi tilanteeseen pestaamalla jo aiemmin keväällä Ben Bishopin uudeksi ykkösmaalivahdiksi ja osti Antti Niemen sopimuksen ulos. Suomalaisväriä Dallasiin saatiin, kun joukkue pääsi kesän varaustilaisuudessa nappamaan Miro Heiskasen kolmannella varausvuorolla. 

- Kun meillä kävi onni varauslotossa ja saimme kolmannen varausvuoron, niin tiesin, että Heiskanen voisi olla meidän saatavillamme. Pääsin seuraamaan häntä alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa ja olin vaikuttunut. Hän on huippupelaaja, jonka peliäly ja pelin lukutaito ovat huippuluokkaa. Hän on viime kauden pettymyksessä se hopeinen reunus, Nill suitsutti nuorta suomalaista. 

Arvostettu kanadalainen kiekkojohtaja toimi myös Kanadan maajoukkueen GM:nä syksyn 2016 World Cupissa. 

4. Dale Tallon muistetaan Chicagon menestyksen rakentajana. Hän loi pohjat, josta Stan Bowman jatkoi 2010-luvun alun mestaruuksiin. Tallon siirtyi Florida Panthersiin, jossa hän panostaa nyt nuoriin pelaajiin ja rakentaa uutta nousua pantterilaumalle. Tästä kielii selvästi muun muassa Jussi Jokisen ja Jaromir Jagrin lähtö joukkueesta. 

Suomalaisittain Tallonin mielenkiintoisin värväys lienee Tappara-taituri Henrik Haapalan liittyminen floridalaisryhmään. Voi olla, että Haapala ja Aleksander Barkov saavat enemmänkin suomalaisseuraa, sillä Harri Säteri teki joukkueen kanssa sopimuksen ja lisäksi Tallon nappasi NHL Draftissa nuorten maailmanmestarin Sebastian Revon (Tappara). 

5. Jarmo Kekäläinen toimii Columbus Blue Jacketsin GM:nä ja on ensimmäinen eurooppalainen kyseisessä pestissä NHL:ssä. Tänä kesänä Kekäläinen on ollut varsin aktiivinen ja näyttää lupaavasti siltä, että joukkueen viime kauden hyvät otteet saavat jatkoa myös ensi kaudella. Kesän yksi merkittävin siirtouutinen kuultiin kesäkuussa, kun Kekäläinen pystyi nappaamaan Chicagosta Artemi Panarinin sinitakkeihin. Nuori venäläiskiituri voi parhaimmillaan osoittautua varsinaiseksi kultakimpaleeksi, ja on varma, että Kekäläinen sekä koko organisaatio odottavat hyökkääjältä isoja tehoja. 

Kekäläinen tekee rohkeita liikkeitä ja luottaa vaistoihinsa. Nyt palapeli alkaa olla aika hyvin koossa, ja nuoret pelaajat ovat kasvaneet ja ovat valmiita ottamaan vastuuta - sekä ennen kaikkea valmiita menestymään. 

Katso lisää