Skip to main content

Tuukka Rask näytti tänä keväänä, kuka on isäntä talossa

Boston Bruinsin kausi olisi ollut paljon lyhyempi ilman suomalaismaalivahtia

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Ei olisi joulun alla - eikä vielä tammikuussakaan - uskonut, että lopulta NHL-kauden 2018-19 suomalaisnimi on Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask.

Mutta niin se vain on. Jos St. Louis Bluesia vastaan pelattu seitsemäs Stanley Cup -finaali olisi edennyt toisella tavalla, olisi Rask nostellut ison kannun ohella hyvin todennäköisesti myös pudotuspelien arvokkaimmalle pelaajalle ojennettavaa Conn Smythe Trophya.

Nyt ei nostele.

Kauden viimeinen kamppailu irvisti savonlinnalaiselle toden teolla. Bruins vei ensimmäistä erää aivan pystyyn, mutta sitten iski ohjausmaalillaan lopulta Conn Smythen ansaitusti napannut Ryan O'Reilly. Rask ei voinut tilanteelle mitään. Erän loppuun Bluesin kapteeni Alex Pietrangelo viimeisteli suorasta hyökkäyksestä lukemiksi jo 2-0 vain sekunteja ennen summeria.

Video: BOS-STL: Pietrangelo ohittaa Raskin avauserän lopussa

Bruins voitti laukaukset 12-4, mutta hävisi erän 0-2. Kirvelevä "pukukoppimaali" oli liikaa. Tämän jälkeen TD Gardenissa soi Blues, eikä kunnon takaa-ajoa nähty missään vaiheessa.

- On tämä aika raastavaa, Rask sanoi 1-4 tappion jälkeen.

- Ja syvältä, hän lisäsi.

Maalivahtia ei silti käy tappiosta syyttäminen. On kristallinkirkas fakta, että Rask oli suurin syy siihen, että Bruins oli finaaleissa mukana. Peräti 22 playoff-ottelussa Rask päästi taakseen korkeintaan kolme kiekkoa. Toisaalta kevään pudotuspeli numero 24 oli ensimmäinen, jossa Raskin torjuntaprosentti jäi alle 90:n ollen vain 80. 

 

[Lisää aiheesta: Rask koki painajaisen Stanley Cup -finaalisarjan seiskapelissä]

 

- Meillä oli heti alkuun paljon maalipaikkoja, ja olisin tietysti halunnut ottaa nuo kiekot kiinni. En ehtinyt torjua montaakaan kertaa, kun peli oli jo 2-0, hän kertasi.

- Se oli melkoinen painajainen minulle.

Painajainen on epäilemättä oikea sana kuvaamaan Raskin iltapuhdetta. Vaikka Bruinsin monivuotinen luottovahti jäi enemmän tai vähemmän yksin, jäi hän silti myös Bluesin ilmiömäisen tulokasveskari Jordan Binningtonin varjoon juuri ratkaisevalla hetkellä. Binnington otti kiinni kaiken mahdollisen ja pari mahdotontakin.

Pettymyksen hälvettyä Rask voi silti katsoa peiliin ja todeta jälleen kerran pelanneensa erinomaisen kauden. Syksy oli haastava, välillä peräti heikko. Hän oli marraskuussa pois rivistä muutaman päivän perhesyiden vuoksi, ja kakkosvahti Jaroslav Halak heitti ankaraa haastetta peliajasta.

Video: BOS-STL: Rask turvaa Bruinsin johtoa

Tammikuussa Rask joutui parin viikon pakkohuilille aivotärähdyksen vuoksi. Sen jälkeen hän otti jälleen paikkansa Bruinsin kiistattomana ykkösvahtina ja pelasi 20 joukkueensa 33 viimeisestä runkosarjaottelusta. Pudotuspeleissä numero 40 oli päävalmentaja Bruce Cassidyn valinta jokaiseen kamppailuun.

Kun yhdistetään runkosarjan loppusuora, ankara kamppailu pudotuspelipaikasta ja pitkä playoff-taival, saadaan Bostonin karhujen urakaksi 57 ottelua reilun kolmen kuukauden aikana. Rask pelasi niistä 44, ja Bruins poistui kaukalosta voittajana 28 kertaa.

Se ei jätä epäselväksi, kuka on isäntä Bostonin veräjällä myös ensi kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.