Skip to main content

Rangersin tappiokierre syö Kakon minuutteja

New Yorkin tulokas on avannut maali- ja syöttötilit, mutta istuu penkillä yhä enemmän

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

New York Rangersin tulokashyökkääjä Kaapo Kakon ottelukohtaiset peliminuutit ovat pienentyneet sitä mukaa kun joukkueen tappiokierre on kiihtynyt.

- Luonnollisestikaan tilanteemme ei ole loistava tällä hetkellä, Rangersin päävalmentaja David Quinn tiivisti joukkueen (2-4-1) sijainnin Metropolitan-divisioonan peräpään valvojana.

Koko liigassa sekä Itäisessä divisioonassa Rangersin takana on vain yksi joukkue, Ottawa Senators (1-6-1).

Rangers kärsi tiistaina viidennen peräkkäisen tappionsa, kun Arizona Coyotes vei pisteet jatkoajan jälkeen maalein 3-2. Kakko jäi ottelussa ensimmäisen kerran alle 10 peliminuutin (9.51), vaikka hän merkkautti ylivoimalla ensimmäisen NHL-syöttöpisteensä puolustaja Tony DeAngelon iskemään Rangersin 2-2 maaliin.

- Kyse oli pelin virtauksesta, Quinn perusteli, miksi 18-vuotias suomalaistulokas istui penkillä lähes puolet toisesta erästä Arizona-ottelussa. Vilttiketjuun joutumista edelsi kaksi kiekonmenetystä ensimmäisessä erässä, kun Kakko piti kiekkoa hetken liian kauan hallussaan.

Kakko sai peliaikaa keskimäärin 15.21 minuuttia kauden kuudessa ensimmäisessä ottelussa, ja huippu oli 12. lokakuuta Edmonton Oilersia vastaan käydyssä kamppailussa, kun hän oli jäällä 16.49 minuuttia. Samassa ottelussa syntyi ennätysminuuttien lisäksi NHL-uran ensimmäinen maali. Mutta sen jälkeen Kakko on saanut yhä useammin katsella pelitapahtumia penkiltä käsin.

Kakko pelasi kauden alla harjoitusotteluissa ykkösketjussa Mika Zibanejadin ja Artemi Panarinin kanssa, mutta runkosarjan mittelöissä häntä on peluutettu kakkos- ja kolmosketjussa.

- Kyllä. Siitä on keskusteltu, Quinn vastasi Vancouver Canucksille kärsityn 2-3 tappion jälkeen kysymykseen Kakon mahdollisesta pelaamisesta ykkösketjussa, jossa hänen taitonsa kenties pääsisivät paremmin oikeuksiinsa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Quinn avautui Kakon tilanteesta ennen Canucks-ottelua ja sanoi, että kuten jokaisen 18-vuotiaan pelaajan, myös Kakon täytyy ymmärtää, että hänen pitää pelata vastuullisesti kaukalon kaikilla kolmella alueella, vaikka nuoret kaverit usein vertaavatkin itseään muihin vain tehopisteiden perusteella. Päävalmentaja muistutti, että vastustajan maalien estäminen on aivan yhtä tärkeää kuin maalien tekeminen.

- Kaapo haluaa oppia. Hän haluaa kaiken aikaa auttaa joukkuettaan ja kehittyä paremmaksi pelaajaksi. Luotamme siihen, että näin tapahtuu, päävalmentaja painotti.

Quinn on useaan otteeseen sanonut, että Kakko on nyt uuden edessä ja joutuu tekemään asioita, joita hän ei ole aikaisemmin edes ajatellut tekevänsä. Tulokkaan pitää unohtaa se, kuinka hän on tähän saakka pelannut, ja ajateltava kaikki aivan uusiksi.

- Hän on taitava pelaaja ja päättänyt kehittyä aina vain paremmaksi. Mutta se on pitkä prosessi ja vie oman aikansa, päävalmentaja on maininnut kärsivällisyyden merkityksestä.

Sekä kesän kakkosvaraus Kakko että ykkösvaraus, New Jersey Devilsin hyökkääjä Jack Hughes, ovat koonneet tähän mennessä tehot 1+1. Kakon ottelukohtainen peliaikakeskiarvo on 14.34 ja Hughesin 15.15. Suurin ero Hudsonjoen eri rannoilla pelaavilla tulokkailla on kuitenkin se, että Hughes on ykkösylivoiman vakiopelaaja, eikä häntä muutenkaan ole heitelty ketjusta toiseen.

Video: NYR-EDM: Kakko taituroi ensimmäisen NHL-osumansa

Kakko ei ole ainoa pelaaja, jota Quinn on istuttanut penkillä tai siirrellyt ketjusta tai pakkiparista toiseen. Quinnillä kun on varmasti paineita voittaa, sillä odotukset ovat kovat nyt kun seura on rakennettu nuorilla pelaajilla uusiksi ja mukana on kesän kakkosvaraus.

Quinn on taatusti tosissaan, kun hän kehuu Kakkoa ja uskoo tämän kehittyvän erinomaiseksi NHL-pelaajaksi. Ehkä kuitenkin kannattaisi paineista huolimatta olla kärsivällinen ja antaa Kakolle tilaisuus kehittyä samojen pelaajien rinnalla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.