Skip to main content

Rangersin on laitettava kotiasiat kuntoon

New York Rangers on hävinnyt kuusi playoff-kotiottelua peräkkäin

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NEW YORK -- New York Rangersin valmentaja Alain Vigneault käytti maanantaina vertausta, joka sopi hänen mielestään sekä käynnissä olevaan ottelusarjaan että joukkueen kehnoon pudotuspelimenestykseen kotikaukalossa.

Rangers on tappiolla Montreal Canadiensille voitoin 1-2 Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa, josta pääsee jatkoon neljällä voitolla. Sunnuntaina Rangers hävisi kolmannen kohtaamisen Canadiensille lukemin 1-3.

Rangers on hävinnyt kotonaan kuusi playoff-ottelua peräkkäin yhteenlasketulla maalierolla 4-21. Putki alkoi Itäisen konferenssin toisesta finaalista vuonna 2015. Tällä kaudella Rangers on hävinnyt viimeisistä 11 kotiottelustaan yhdeksän (2-6-3).

- Tilannettamme voidaan verrata golfin pelaamiseen. Jos pelaat huonon kierroksen ja muistelet epäonnistumistasi vielä seuraavalla kierroksella, pelaamisesta tulee varmasti vaikeaa. Epäonnistumiset pitää jättää taakse ja keskittyä vain pelaamiseen, Vigneault sanoi. 

- Niin teki tuore Masters-voittajakin, hän jatkoi.

Vigneault viittasi golfari Sergio Garciaan, 37, joka voitti 19 vuoden ammattilaisuran jälkeen ensimmäisen major-turnauksensa 9. huhtikuuta. Vigneaultin mielestä Rangers voi ottaa siitä opikseen, kun tiistaina on edessä neljäs ottelu Canadiensia vastaan Madison Square Gardenissa.

- Garcia unohti kaikki huonot kierroksensa ja aiemmat turnauksensa. Hän vain pelasi ja voitti. Useimmat asiantuntijat ja jopa fanit olivat sitä mieltä, että hän ei pystyisi siihen. Mutta hän teki sen. Siinä juuri onkin urheilun suola. Mahdollisuuksia tulee eteen, ja meille sellainen tarjoutuu tiistaina, Vigneault totesi.

Mahdollisuudesta ei ole Rangersille paljonkaan iloa, jos joukkue pelaa samalla tavalla kuin kolmannessa ottelussa. He kuulemma tekivät tarpeeksi töitä, mutta eivät olleet tarpeeksi fiksuja. Kiekonmenetyksiä tuli liikaa. 

- Menetimme sunnuntaina kiekkoja liian helposti. Siihen pitää tulla muutos, Vigneault julisti.

Video: Radulovin mahtava yhden käden veivi

Rangersin karvauspeli oli lähes olematonta, sillä valtaosa päätyyn heitetyistä kiekoista meni suoraan kohti Montreal-maalivahti Carey Pricea, joka tunnetusti osaa pelata mailallaankin erinomaisesti.

- Jos Price saa kiekon, hän purkaa sen ulos alueelta. Turha siinä on silloin yrittää karvata, kommentoi Rangersin keskushyökkääjä Derek Stepan.

Rangers-pelaajien syötötkään eivät osuneet lapoihin. Kauden mittaan nähty hieno suunnanmuutospelikin oli vain etäinen muisto. Newyorkilaiset eivät pystyneet antamaan vastustajalle painetta, joten Pricea kohti tuli kahdessa ensimmäisessä erässä yhteensä vain 12 laukausta.

Montrealin jäähyntappajat ovat hyydyttäneet Rangersin ylivoimapelin alkutekijöihinsä. Sunnuntain ottelussa Rangers sai kolme ylivoimaa ja niillä kolme laukausta maalia kohti. Ottelusarjassa Rangers on saanut 10 ylivoimatilaisuutta, mutta tuloksena on nolla maalia ja yhteensä vain 11 laukausta.

- Meidän on luotava enemmän paikkoja. En tarkoita, että pitäisi roiskia mistä tahansa tai antaa riskialttiita poikittaissyöttöjä. Meidän on karvattava, pidettävä kiekkoa ja pakotettava vastustaja puolustuskannalle, sanoi Rangersin hyökkääjä J.T. Miller.

Vaikka onkin hieman epäreilua nostaa yksilöitä esiin, keskushyökkääjä Mika Zibanejad on hyvä esimerkki Rangersin ahdingosta. Hän myönsi itsekin maanantaina, ettei häntä ole ollut vaikea pysäyttää.

- Kun olen hyvässä pelivireessä, pystyn pitämään kiekkoa ja rakentamaan tilanteita. Nyt se ei ole onnistunut. Puristan ehkä liikaa mailaa ja pelkään tekeväni virheitä. Mieluummin teen virheen kiekollisena ja peliä rakentaessani kuin menetän kiekon pelatessani passiivisesti. Meillä on kyllä tarpeeksi taitoa joukkueessamme. Pitää vain uskaltaa haastaa, Zibanejad sanoi.

Video: Lehkonen avaa Montrealin maalitilin

Zibanejad on siis samoilla linjoilla kuin Stepan, joka sanoi maanantaina, ettei joukkue pelannut kovasta työnteosta huolimatta kyllin fiksusti. Kovalla uurastuksella voi pysyä pelissä mukana - kuten Rangers kolmannessa ottelussa - mutta fiksulla pelaamisella voitetaan.

Rangers uskoo pystyvänsä pelaamaan fiksummin neljännessä kohtaamisessa. On tosin olemassa riski, että mielessä pyörii kotitappioiden putki.

- Olemme hävinneet tämän vuoden pudotuspeleissä vain yhden kotiottelun. Kyse on nyt eri joukkueesta ja eri vuodesta. Meillä on tiistaina mahdollisuus tasoittaa sarja. Jos joku väittää, että tämä joukkue ei halua pelata hyvin tai emme halua voittaa, niin hän ei tiedä, mistä puhuu, Vigneault pamautti.

Katso lisää