Skip to main content

Rangersin on korkea aika painaa turbonappia

Ottawa Senators on ottanut henkisen ja pelillisen yliotteen New York Rangersista

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-joukkueet lähtevät pudotuspelien ensimmäiseen ja toiseen vieraspeliin vähimmäistavoitteenaan voittaa ainakin toinen peleistä.

New York Rangers oli jo lähellä tasoittaa ottelusarja 1-1:een, kun se johti kolmannessa erässä Ottawa Senatorsia 5-3. Niin vain kotijoukkue tuli takaa ohi ja nappasi jatkoaikavoiton. Rangersilla on tiistaina totinen paikka kotonaan Madison Square Gardenissa. Käytännössä edessä on pakkovoitto.

Rangersin pelaajat tietävät hyvin, että prosentit ovat jo nyt heitä vastaan. Kun joukkue johtaa sarjaa 2-0, se menee jatkoon 87 prosentin todennäköisyydellä.

Pohjois-Amerikassa käytetään usein termiä "desperate hockey". Se tarkoittaa, että tiukkaan tilanteeseen ajautuneen joukkueen on todellakin lyötävä kaikki peliin epätoivon vimmalla. Juuri sellainen vire Rangersin on nyt löydettävä.

Rangers nousi ensimmäisellä kierroksella Montreal Canadiensia vastaan pelatussa ottelusarjassa 4-2-voittoon, vaikka se oli sarjassa jo tappiolla 1-2. Tilanne on kuitenkin vielä tiukempi - ja kaiken lisäksi Ottawa on henkisesti Montrealia kovempi ryhmä.

Ei riitä, että huippunopea Michael Grabner karkaa silloin tällöin vauhdillaan läpi. Eikä se, että pudotuspelien pakkisensaatio Brady Skjei iskee tärkeitä osumia.

Päästään klassiseen tilanteeseen, jossa ratkaisijoita pitää löytyä laajalta rintamalta. Sen lisäksi, että Henrik Lundqvist seisoo päällään maalissa.

Kakkospelissä päävalmentaja Alain Vigneault tiivisti hyökkäysketjuja rajusti pelin aikana. Nelosketjun Oscar Lindberg ja Pavel Butshnevitsh pelasivat koko ottelussa alle kuusi minuuttia.

- Minusta kyse ei ole kokeneista tai nuorista pelaajista, vaan siitä, miten kukakin pelaa tietyssä tilanteessa. Kavensin kokoonpanoa tilanteen tärkeyden takia ja siksi, etteivät nuoremmat pelaajat pelanneet riittävän hyvin, Vigneault kertoi sunnuntaina konferenssipuhelussa.

Hän jatkoi, että lukuun ottamatta sarjan ensimmäistä erää Rangers on pelannut hänen mielestään hyvää jääkiekkoa.

- Olemme onnistuneet rajoittamaan taitavan jääkiekkojoukkueen maalipaikkoja ja vastaavasti luomaan tilanteita itse.

Joukkueilla on mahdollisuus vetää happea ruhtinaalliset kaksi päivää ennen seuraavaa kohtaamista. Se palvelee erityisesti Rangersia, joka saa hioa rivejään kuntoon ennen huipputärkeää kolmatta kamppailua. Vigneault'n mukaan lisäpäivä tulee joukkueelle tarpeeseen.

Video: Pageulla todellinen tehoilta

Yksi kohta pohdittavien listalla on, miten Rangers saisi kuriin Ottawan ohjaukset maalin edessä. Jean-Gabriel Pageau teki neljästä maalistaan kaksi ohjauksella maalin edestä. Merkkauspelin pitäisi olla tehokkaampaa.

- Istumme alas pariksi tunniksi ja mietimme eri vaihtoehtoja. Kaikki on nyt pöydällä.

Ottawa on henkisesti niin paljon niskan päällä, että sille riittää oman vakaan perustason pitäminen, Vigneault aprikoi.

Ottawan viisikkopeli on paljon yhtenäisempää kuin Rangersin, joka satsaa enemmän yksittäisiin harppuunahyökkäyksiin ja yksilötaitoon. Ottawa kyttää hanakasti Rangersin kiekonmenetyksiä keskialueella. Sen jälkeen lähtee nopea vastahyökkäys.

Ottawan päävalmentaja Guy Boucher sanoi, että joukkueen keskialueen peli on hyvää silloin kun he ehtivät koota rivinsä.

- Ongelmia tulee, kun hyökkäämme liian innokkaasti, menetämme kiekkoja ja vastustaja tulee nopeasti toiseen päähän, Boucher sanoi.

Boucher on vetänyt viileää altavastaajan roolia koko sarjan ajan, eikä hän varmasti aio luopua roolistaan helpolla. Hän korostaa, että peliä pitää parantaa koko ajan.

- Herranen aika, meillä on vielä niin paljon tehtävänä, Boucher heitti teatraalisesti haastattelutilaisuudessa.

- Meidän pitää voittaa vielä heidän rakennuksessaan. Nautimme pelaamisesta siellä, mutta samaan aikaan pitää muistaa, että he tulevat kotona erittäin kovaa, hän lisäsi.

Boucher sai ylimääräisen lisäpalasen joukkueeseensa, kun Clarke MacArthur kuntoutui runkosarjan lopulla toivuttuaan pitkään aivotärähdyksen jälkioireista. Hänestä piti tulla jokerikortti, mutta MacArthur onkin ollut Ottawalle tärkeä ykkösrivin hyökkääjä.

- En olisi uskonut, että MacArthurista tulee meille niin nopeasti niin hyvä pelaaja. On ollut mahtavaa seurata häntä. Hän on fyysinen ja usein ensimmäisenä kiekossa. Hän ottaa vauhtia pois vastustajan pelaajilta, Boucher kehui.

Viime ottelussa tuli kuitenkin takapakkia, kun MacArthur joutui jäämään pois pelistä toisessa erässä. Syynä oli ensimmäisessä ottelussa saatu ylävartalovamma. Jos MacArthur ei pysty pelaamaan, Ottawalla on reservissä Tom Pyatt, joka on päässyt pelikuntoon.

- Olemme pelanneet kolme peliä samoilla ketjuilla, mutta jos MacArthur ei pysty pelaamaan, meillä on Pyatt käytettävissämme. Hän on nopea pelaaja ja pelannut erinomaisesti Rangersia vastaan, Boucher valotti.

Erik Karlssonin jalan kunto on kuuma peruna tässä ottelusarjassa päivästä toiseen. Toisessa ottelussa Karlsson joutui käymään pukukopissa kesken ottelun jalkansa kipeydyttyä, mutta hän pystyi kuitenkin pelaamaan ottelun loppuun. Kahden päivän tauko palvelee erityisen hyvin Karlssonia.

Viime ottelussa verkko heilui peräti 11 kertaa. Boucher ennusti, että seuraavasta pelistä tulee taas huomattavasti vähämaalisempi.

- Uskon, että molemmat maalivahdit pelaavat seuraavassa pelissä loistavasti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.