Skip to main content

Rangersin raivaus toi tilaa superpakille

New York Rangers pani kesän aikana liikkeelle kokeneita puolustajiaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on New York Rangers.

Runkosarja 2016-17: 48-28-6, viides Itäisessä konferenssissa
Pudotuspelit 2017: hävisi toisella kierroksella Ottawa Senatorsille 4-2
Valmentaja: Alain Vigneault, 5. kausi
Tärkeimmät hankinnat: Kevin Shattenkirk, David Desharnais, Ondrej Pavelec, Anthony DeAngelo
Tärkeimmät lähtijät: Derek Stepan, Oscar Lindberg Antti Raanta, Dan Girardi, Kevin Klein

New York Rangers on kuulunut niihin joukkueisiin, jotka ovat joutuneet kamppailemaan pitääkseen pelaajabudjettinsa palkkakaton alla. Johdon piti tehdä isoja ratkaisuja, jotta se sai raivattua tilaa haluamilleen muutoksille.

Yksi liike oli ostaa puolustaja Dan Girardin sopimus ulos. Girardi ehti edustaa Rangersia 11 kautta. Hän oli vuosikausia puolustuksen tuki ja turva, mutta taso alkoi tippua. Tunteilulle ei jäänyt tässäkään tapauksessa sijaa.

Rangers antoi sentteri Derek Stepanin ja maalivahti Antti Raannan Arizona Coyotesiin ja sai vastineeksi puolustaja Anthony DeAngelon ja ykköskierroksen seitsemännen varauksen. Rangers käytti varaukseen ruotsalaissentteri Lias Anderssoniin, josta voi tulla 2-3 vuoden sisällä käyttökelpoinen pelimies hyökkäykseen.

Kaupat antoivat kuitenkin sauman hankkia joukkueeseen yhden siirtomarkkinoiden isoimmista kaloista. Puolustaja Kevin Shattenkirkin perässä oli moni muukin joukkue, mutta Rangers kiinnitti hänet neljän vuoden sopimuksella, joka takaa pakille 6,65 miljoonan dollarin vuosipalkan.

Video: Shattenkirk osuu jatkoajalla

Shattenkirk olisi tiettävästi saanut enemmän rahaa muualta, mutta hän valitsi Rangersin, koska näki omassa lapsuuden suosikkijoukkueessaan menestyspotentiaalia. Eikä Manhattan muutenkaan ole hassumpi paikka pelata jääkiekkoa johtavassa roolissa.

- Oli ajan kysymys, milloin saan mahdollisuuden pelata kotona. Kaiken lisäksi pääsin joukkueeseen, jolla on mahdollisuus voittaa Stanley Cup, Shattenkirk sanoi New York Postille.

Valmentaja Alain Vigneault voi heittää ykköspakkipariin Shattenkirkin ja Ryan McDonaghin. Shattenkirk tehostaa huomattavasti Rangersin avauspeliä ja ylivoimaa, vaikkei viime kauden loppu Washington Capitalsissa mennytkään ihan suunnitelmien mukaan.

Jos aikoo menestyä NHL:ssä, sentteriosaston pitää olla kivikova. Kesän siirtojen jälkeen New York Rangersilla riittää paljon pohdittavaa, miten se säilyttää hyökkäyspelin tasonsa. Laajennusvaraus kirpaisi Rangersia kovaa, sillä Vegas Golden Knights nappasi ruotsalaissentteri Oscar Lindbergin, joka oli juuri asemoinut itsensä vakaaksi syvyyssentteriksi. Puolustavana sentterinä tunnettu vahvaotteinen Lindberg ehti väläytellä potentiaaliaan hyökkäyspäässäkin.

Kun Rangers vielä kauppasi Stepanin Coyotesiin, joukkueella oli vain kaksi keskushyökkääjää: Mika Zibanejad ja Kevin Hayes.

Video: Hayes hyödyntää toisessa erässä Millerin syötön

GM Jeff Gorton nappasi vapailta markkinoilta kokeneen David Desharnais'n, joka pystyy kyllä täyttämään Lindbergin jättämän aukon puolustavana sentterinä. Pienikokoinen Desharnais on voittanut urallaan aloitukset 50,4 prosentin tehokkuudella.

Desharnais suostui roimaan palkanalennukseen. Hän oli ansainnut kolmena viime kautena keskimäärin 3,5 miljoonaa dollaria vuodessa, kun New Yorkissa keskipalkka on miljoona dollaria kaudessa.

Derharnais kyllä hoitaa hommansa, mutta suurempi ongelma on se, miten Rangers täyttää Stepanin paikan. Yksi vaihtoehto on J.T. Millerin peluuttaminen keskellä.

Gorton sanoi Stepanin kauppaamisen jälkeen, että Rangers on tekemässä nopeaa uudelleenrakennusta. Mitään jättiluokan rysäystä ei ole tapahtunut, sillä muuten Rangers olisi luopunut vielä monesta muustakin kokeneesta ja kallispalkkaisesta pelaajastaan.

Stepanista luopuminen tarkoittaa, että Mika Zibanejad on entistä tukevammin joukkueen ykkössentteri. Rangers kiinnitti hänet viiden vuoden ja 26,76 miljoonan dollarin sopimuksella.
Zibanejadin kausi sai ikävän käänteen jalkavamman takia, mikä rajoitti hänen runkosarjansa 56 otteluun. Lähtö uudessa joukkueessa oli takkuileva, mutta ensi kaudella häneltä voi odottaa isompaa panosta.

DeAngelo on lupaava ja lahjakas puolustaja. Häntä on kuitenkin uran varrella syytetty paljon asennevaikeuksista, mikä kuulostaa huonolta lähtökohdalta Vigneault'n valmennuksessa.

- Kaikki, keiden kanssa olen jutellut, ovat sanoneet, että DeAngelo pystyy auttamaan meitä pystysuunnan pelissä ja ylivoimalla, Vigneault sanoi NHL.comille.

Alain Vigneault on pysynyt NHL-valmentajaksi pitkään samalla pallilla, mutta hyväkin valmentaja tarvitsee uutta virikettä. Nyt sitä on tulossa, kun kokenut Lindy Ruff liittyy valmennustiimiin. Ruffin ja Dallasin avioliitto päättyi katkeraan eroon, mutta Ruff on silti osaava kiekkomies, joka tuo lisää syvyyttä Rangersin valmennusportaaseen.

Isompi kysymys on, miten kaksi vahvaa johtajahahmoa tulee loppujen lopuksi toimeen keskenään. Jaksaako apuvalmentaja Ruff pysyä lestissään vahvoine mielipiteineen? Jos peli alkaa tökkiä, nousee kiekkomedioissa esiin heti kysymys, olisiko Ruffista Vigneaultin työn jatkajasi.

Gorton teki peliliikkeen, kun hän kiinnitti Jesper Fastin kolmeksi vuodeksi 1,85 miljoonan dollarin vuosipalkalla. Fastista on kehittynyt luotettava kahden suunnan hyökkääjä, joka pystyy aiheuttamaan hyvällä luistelullaan sekaannusta hyökkäyspäädyssä.

Rangers kuuluu niin kauan Stanley Cup -ehdokkaisiin, kun Henrik Lundqvist säilyttää torjuntatasonsa nykyisellään. Hän sai uuden tuuraajan, kun Gorton hankki Raannan tilalle kokeneen Ondrej Pavelecin. Cam Talbot ja Raanta nousivat Lundqvistin takaa ykkösvahdeiksi toisissa seuroissa, mutta Pavelec lähtee eri asetelmista. Hän oli ykkösmaalivahti Winnipeg Jetsissä, mutta ura on ollut laskusuunnassa. Viime kaudella pelejä kertyi vain kahdeksan.

Video: Lundqvist nappaa Karlssonin kudin

TPS:ssä pelannut maalivahti Aleksandr Georgijev teki Rangersin kanssa tulokassopimuksen, mutta hänen ensisijainen tavoitteensa on napata ykkösmaalivahdin paikka AHL:n puolelta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.