Skip to main content

Puljujärvellä kova koulu edessä

Jesse Puljujärvi joutuu antamaan näyttöjä pienessä roolissa Edmonton Oilersin kolmosketjussa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

CALGARY - Edmonton Oilers sai loistavan alun uudelle nousulleen, kun se voitti Albertan taistelussa molemmat ottelunsa Calgary Flamesia vastaan.

Edmontonin suomalaistulokas Jesse Puljujärvi on saanut heti lentävän lähdön jääkiekkomaailmaan, kun hän on päässyt pelaamaan kaksi kiivasta "paikallistaistelua".

- On siellä kaukalossa aika kova tunne ja lujaa mennään. Hyviä pelejä, Puljujärvi pohtii pukukopin edessä perjantain ottelun jälkeen.

- Voitot tuovat itseluottamusta joukkueelle. Tiedämme, että tällä porukalla voi pärjätä.

Vaikka Puljujärven sanat ovat sinänsä myönteisiä, kasvoille ei välähdä sitä tuttu korvasta korvaan hymyä, josta Kärppien kasvatti on tunnettu.

Syytä ei tarvitse arvailla. Se löytyy vilkaisemalla pelin peliaikatilastoa, jossa lukee Puljujärven kohdalla tyly lukema 7.26.

Se on kova pala synnynnäiselle pelimiehelle, joka on tottunut pelaamaan lähes koko ikänsä jääkiekkoa johtavassa roolissa. Tai oululaisittain, pellaamaan.

Puljujärvi ei päässyt vakioylivoimakentällisiin, mikä on hänelle varmasti iso pettymys. Toisessa pelissä ylivoima-aikaa kertyi minuutti. Ylivoimapeli on aina ollut se osa-alue, jossa Puljujärvi on elementissään.

Hän pelasi toisessa Calgary-pelissä avausottelun tapaan Leon Draisatlin ja Patrick Maroonin vierellä Oilersin kolmosketjussa. Tehot 2+1 iskenyt keskusmies Draisaitl sai runsaasti luottoa loppuhetkillä, mutta Puljujärvi istui lähinnä penkillä.

Tasakentällisin pelin tekee hankalaksi se, ettei Puljujärvi päässyt kertaakaan aloittamaan ottelua Calgaryn puolustusalueelta. NHL:ssä on erittäin hankalaa murtautua maalipaikkoihin, jos oma ketju joutuu jatkuvasti aloittamaan omasta päädystä tai keskialueelta.

- On se vähän vaikeaa, mutta ei auta kuin tehdä parhaansa. Jatketaan töitä, kuului Puljujärven resepti.

Video: Puljujärven ensimmäinen NHL-maali

Puljujärvi on joutunut lähinnä kulmakaivurin rooliin hyökkäyspäädyssä, kun maalintekopaikkoihin ei ole ollut asiaa. Kulmasta ei nousta maalille samanlaisilla yhden miehen susikäsisuojauksilla kuin SM-liigassa. Koko viisikon pitää olla talkoissa mukana.

- Aika kovaa saa pelata, jos kulmissa aikoo voittaa kaksinkamppailuja.

Hyvä asia alussa on se, että hän sai avattua maalitilin avauspelissä. Se apina on ainakin pois harteilta.

Ei ole kuitenkaan kovin kaukana, että Puljujärvi löytää itsensä pian farmijoukkueesta. Se ei olisi mikään häpeä, vaikka pettymys olisi varmasti aluksi kova.

Olisiko farmin ykkösketjun rooli sinulle parempi kuin paikka NHL-joukkueen kolmosketjussa?

- En ole miettinyt sitä. Siitä lähdetään, että ylhäällä pelataan.

Etkö oikeasti ole miettinyt yhtään?

- En.

AHL:ssä Puljujärvi oppisi rauhassa "talon tavoille", ja hän pääsisi käyttämään ylivoimapelissä kovaa pyssyään. Nyt hän pelaa selviytymispeliä, joka ei ole hänelle ominaista.

Toki kehittyminen on mahdollista NHL:nkin puolella, mutta siinä on uhkatekijänsä. Jos rooli säilyy nykyisellään ja itseluottamus karisee, voi olla ensi vuosikin vaarassa. Eikä sitä halua toki Edmontonkaan.

Puljujärvi on vähän vastaavassa tilanteessa kuin Mikko Rantanen viime kaudella. Hän pelasi loistavan kauden AHL:ssä, ja nyt hän on valmis NHL-kehiin.

Edmontonin iso päätös tulee yhdeksän pelin jälkeen. Jos Oilers antaa Puljujärven jatkaa sen jälkeen, tulokassopimuksen ensimmäinen vuosi pyörähtää käyntiin. Jos pelit jäävät yhdeksään tai alle, Edmonton saa parhaassa tapauksessa tulokasdiilin kolmantena vuotena halvan maalitykin.

Toisaalta farmiin lähettäminen voi käydä GM Peter Chiarellin luonteen päälle, jos viime kauden kärkivaraukset Patrik Laine ja Auston Matthews dominoivat joukkueidensa ykkösketjussa.

Jokainen pelaaja jaksaa hymyillä, kun kiekot uppoavat ykkösylivoiman laukojan paikalla rysään kerta toisensa jälkeen.
Todelliset pelimiehet punnitaan silloin, kun jämäketjusta pitää nousta takaisin tähdeksi.

Pelaajat sanovat aina varaustilaisuudessa, että nyt se työ vasta alkaa. Puljujärvi on sen nähnyt nyt kouriintuntuvalla tavalla.

Välitunti on ohi, Jesse Puljujärvi. Oppitunti alkoi juuri.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.